A Intel compra a Moovit por $1 Bilhão, para impulsionar a sua divisão autônoma de automóveis

Algumas grandes fusões e aquisições estão em curso em Israel, no mundo dos transportes inteligentes. De acordo com vários relatórios e fontes que contactaram a TechCrunch, a gigante dos chips Intel está na fase final de um negócio para adquirir a Moovit, uma start-up que aplica a IA e grandes análises de dados para acompanhar o tráfego e fornecer recomendações de trânsito a cerca de 800 milhões de pessoas em todo o mundo. Espera-se que o negócio seja fechado nos próximos dias a um preço que se acredita ser da ordem de 1 bilhão de dólares.

Contactámos Nir Erez, o fundador e CEO da Moovit, bem como os porta-vozes da Intel, para um comentário sobre os relatórios e actualizaremos esta história à medida que formos aprendendo mais. Por enquanto, o porta-voz da Moovit não negou os relatórios e o que nos foi dito directamente.

“Neste momento, não temos qualquer comentário, mas se algo mudar, informá-lo-ei definitivamente”, disse o porta-voz do Moovit.

Fontes dizem à TechCrunch que o arranque – anteriormente apoiado pela Intel Capital num investimento estratégico – passará a fazer parte do núcleo automóvel israelita da Intel, que é ancorado pela Mobileye, a empresa de condução autónoma que a Intel adquiriu por 15,3 mil milhões de dólares em 2017.

Ainda não é claro o que a Moovit estaria a fazer nesse hub, mas, em regra, a ingestão e a actuação de dados de tráfego fiáveis e em tempo real e o encaminhamento inteligente – o cerne do que a Moovit faz – são alguns dos aspectos mais difíceis de pôr em funcionamento os serviços automóveis autónomos.

E, de facto, a Moovit já tinha trabalhado com a Mobileye e a Intel: esta última liderou a última ronda de financiamento da Moovit, uma série D de 50 milhões de dólares em 2018, e como parte disso, o Professor Amnon Shashua, Vice-Presidente Sénior da Intel e CEO / CTO da Mobileye, juntou-se ao Conselho de Administração da Moovit como observador.

Trazer o talento e integrá-lo na estratégia maior da Intel parece ser uma grande parte do negócio. Dos mil milhões de dólares, os funcionários receberão cerca de 10% do montante final como parte de um pacote de retenção, um detalhe que foi relatado pelo jornal israelita de língua hebraica The Marker e passado para nós por David Bedussa, um analista da Wadi Ventures.

Na altura da última ronda de financiamento do Moovit, o arranque foi avaliado em mais de 500 milhões de dólares, mas tem crescido muito nos últimos dois anos.

Produz uma aplicação popular e autónoma que as pessoas utilizam para descobrir a melhor forma de navegar nas cidades, e também se integra com os gostos de Uber nos seus esforços para fornecer rotas multimodais utilizando diferentes formas de transporte, desde carros e bicicletas Uber até à utilização de transportes públicos e a pé.

Em 2018, Moovit disse que as suas aplicações iOS, Android e Web foram utilizadas por 120 milhões de pessoas em todo o mundo em 2.000 cidades de 80 países. Agora, em 2020, esse número é superior a 800 milhões de utilizadores em 3.100 cidades de 102 países e 45 línguas.

Outros investidores na Moovit, além da Intel, incluem a NGP Capital, BMW, Sound Ventures, Gemini Israel, Sequoia Israel e LVMH.

A aquisição (se for efectuada, mas também o interesse em M&A) surge num momento crítico no mundo dos transportes. Actualmente, muitas pessoas em todo o mundo estão a ser convidadas a reduzir os seus movimentos para abrandar a propagação dos casos da COVID-19 no que se tornou uma pandemia global; e em parte como resultado dessa mesma crise de saúde pública, a economia global tem estado em grande desaceleração. Ambos tiveram um impacto directo no mundo automóvel, que está a assistir a um abrandamento da produção e a algumas mudanças de rumo em estratégias ambiciosas da próxima geração.

Ao mesmo tempo, as pessoas do mundo da tecnologia têm vindo a trabalhar no sentido de alavancar os seus activos da forma mais optimizada possível para ajudar a manter as coisas em movimento (por assim dizer).

Assim, embora a utilização pelo consumidor da aplicação Moovit tenha diminuído drasticamente com a circulação de pessoas, a empresa lançou uma série de serviços COVID-19 para ajudar aqueles que ainda precisam de manter as coisas operacionais, e que ainda precisam de passar de A para B.

Estes incluem um serviço especial para gestores de dados de trânsito (que oferece gratuitamente, ao contrário dos seus produtos B2B normais) para receber dados de trânsito e de tráfego actualizados e, subsequentemente, implementar “milhares de mudanças de curto prazo rapidamente, permitindo aos condutores planear as suas viagens apenas com itinerários actualizados e válidos”.

Também deu início a um serviço em tempo real para os utilizadores da aplicação Moovit para se certificarem de que estão a receber esses alertas. Em terceiro lugar, lançou um serviço de “mobilização de emergência a pedido”, que permite aos gestores de transportes reafectar mais rapidamente autocarros em percursos para melhor servir os trabalhadores essenciais que ainda utilizam transportes públicos.

Não é claro se a Moovit tinha estado a trabalhar na angariação de mais dinheiro, ou se tinha sentido o mesmo beliscão que tantas outras empresas iniciais sentiram quando se tratou de fechar negócios, ou se esta era apenas uma oferta demasiado boa para recusar, ou mesmo se estava em cima da mesa antes da COVID-19. Dada a dimensão e o alcance da Moovit, é um negócio que parece valer a pena gerir ainda por algum tempo.

Via: Techcrunch

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