A inversão dos pólos magnéticos da Terra pode ter desencadeado a extinção do Neandertal – e pode voltar a acontecer

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A inversão dos pólos magnéticos da Terra pode ter desencadeado a extinção do Neandertal – e pode voltar a acontecer

Durante este tempo, os habitantes da Terra’s teriam sido sujeitos a algumas deslumbrantes exibições — as luzes do norte e do sul, causadas pelos ventos solares que atingem a atmosfera da Terra’s, teriam sido frequentes.
Durante este tempo, os habitantes da Terra teriam sido sujeitos a algumas exibições deslumbrantes — as luzes do norte e do sul, causadas pelos ventos solares que atingem a atmosfera da Terra, teriam sido frequentes.

(CNN)A inversão dos pólos magnéticos da Terra, juntamente com uma quebra temporária do campo magnético mundial há cerca de 42.000 anos, poderia ter desencadeado uma série de mudanças ambientais, tempestades solares e a extinção dos Neandertais, de acordo com um novo estudo.

O campo magnético da Terra protege-nos, actuando como um escudo contra o vento solar (um fluxo de partículas carregadas e radiação) que flui do sol. Mas o campo geomagnético não é estável em força e direcção, e tem a capacidade de se virar ou inverter.

Há cerca de 42.000 anos, num evento conhecido como Laschamp Excursion, os pólos fizeram exatamente isso durante cerca de 800 anos, antes de trocarem de volta – mas os cientistas não tinham a certeza exacta de como ou se isso afectou o mundo.

Agora, uma equipa de investigadores da Universidade de Nova Gales do Sul de Sydney e do Museu do Sul da Austrália dizem que a mudança de direção, juntamente com a mudança dos ventos solares, poderia ter desencadeado uma série de mudanças climáticas dramáticas levando a mudanças ambientais e à extinção em massa.

Os cientistas analisaram os anéis encontrados nas antigas árvores kauri da Nova Zelândia, algumas que tinham sido preservadas em sedimentos durante mais de 40.000 anos, para criar uma escala de tempo de como a atmosfera da Terra mudou ao longo do tempo.

Utilizando a datação por radiocarbono, a equipa estudou secções transversais das árvores – cujos anéis de crescimento anual serviram de carimbo de tempo natural – para acompanhar as mudanças nos níveis de radiocarbono durante a inversão dos pólos.

“Utilizando as árvores antigas podíamos medir, e datar, o pico nos níveis de radiocarbono atmosférico causado pelo colapso do campo magnético da Terra”, disse Chris Turney, professor na UNSW Science, director do Centro de Investigação de Ciências da Terra e Sustentabilidade da universidade e co-líder do estudo, numa declaração.

Os investigadores descobriram que a inversão levou a “alterações climáticas pronunciadas”. A sua modelação mostrou que o crescimento da camada de gelo e dos glaciares na América do Norte e as mudanças nas principais faixas de vento e nos sistemas de tempestades tropicais podiam ser rastreados até ao período do interruptor do pólo magnético, a que os cientistas deram o nome de “Evento Adams”.

“Efectivamente, o campo magnético da Terra quase desapareceu, e abriu o planeta a todas estas partículas de alta energia do espaço exterior. Teria sido uma época incrivelmente assustadora, quase como o fim dos dias”, disse Turney.

Os investigadores dizem que o Evento Adams poderia explicar muitos dos mistérios evolutivos da Terra, incluindo a extinção dos Neandertais e o súbito aparecimento generalizado da arte figurativa em cavernas em todo o mundo.

Final dos Tempos

O fenómeno teria levado a alguns acontecimentos dramáticos e deslumbrantes. No período que antecedeu o Evento Adams, o campo magnético da Terra caiu para apenas 0% a 6% da sua força, enquanto que o Sol experimentou vários períodos prolongados de actividade solar silenciosa.

“Essencialmente não tínhamos qualquer campo magnético – o nosso escudo de radiação cósmica tinha desaparecido totalmente”, disse Turney.
O enfraquecimento do campo magnético significava que mais tempo espacial, tais como erupções solares e raios cósmicos galácticos, podiam dirigir-se para a Terra.

“A radiação não filtrada do espaço rasgou partículas de ar na atmosfera terrestre, separando electrões e emitindo luz – um processo chamado ionização”, disse Turney numa declaração. “O ar ionizado ‘fritou’ a camada de ozono, provocando uma onda de alterações climáticas em todo o globo”.
Durante este tempo, os habitantes da Terra teriam sido sujeitos a algumas exibições deslumbrantes — as luzes do norte e do sul, causadas pelos ventos solares que atingem a atmosfera da Terra, teriam sido frequentes.

Entretanto, o ar ionizado teria aumentado a frequência das tempestades eléctricas – algo que os cientistas pensam ter levado os humanos a procurar abrigo em cavernas.

“O motivo artístico comum das cavernas, as impressões das mãos vermelhas ocres podem sinalizar que estava a ser utilizado como protetor solar, uma técnica ainda hoje utilizada por alguns grupos”, disse Alan Cooper, investigador honorário do Museu da Austrália do Sul, numa declaração.

“As incríveis imagens criadas nas cavernas durante este tempo foram preservadas, enquanto outra arte em áreas abertas sofreu desde então uma erosão, fazendo parecer que a arte começa subitamente há 42.000 anos atrás”, acrescentou Cooper, co-autor líder.

Uma próxima inversão

No jornal, publicado na revista Science, os especialistas dizem que há actualmente um movimento rápido do pólo magnético norte através do hemisfério norte – o que poderia assinalar outra inversão está nas cartas.
“Esta velocidade – juntamente com o enfraquecimento do campo magnético terrestre em cerca de nove por cento nos últimos 170 anos – poderia indicar uma próxima inversão”, disse Cooper.

“Se um evento semelhante acontecesse hoje, as consequências seriam enormes para a sociedade moderna”. A chegada de radiação cósmica destruiria as nossas redes de energia eléctrica e de satélites”, disse ele.
A actividade humana já empurrou o carbono na atmosfera para níveis “nunca antes vistos pela humanidade”, disse Cooper.

“Uma inversão do pólo magnético ou uma mudança extrema na actividade solar seriam aceleradores das alterações climáticas sem precedentes”. Precisamos urgentemente de baixar as emissões de carbono antes que um evento tão aleatório volte a acontecer”, acrescentou ele.

Via: CNN

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