Alt-Steak, a carne vegetal gerada na impressora 3D

Redefine Meat, uma empresa de impressão de alimentos em 3D centrada na carne sem animais, revelou o seu primeiro produto impresso industrialmente em 3D à base de plantas – Alt-Steak.

O substituto da carne de vaca foi fabricado utilizando a tecnologia AM, patenteada em 2018, e começará a ser testado no mercado em restaurantes de luxo selecionados no final deste ano. Os leitores interessados em experimentar a textura e o sabor da carne não terão de esperar muito tempo, uma vez que a empresa espera uma disponibilidade total no mercado em 2021.

Eshchar Ben-Shitrit, CEO e Co-Fundador da Redefine Meat, declara: “Desde o primeiro dia da empresa, temos vindo a trabalhar na criação de uma alternativa saborosa e acessível aos bifes, um dos produtos alimentares mais apreciados e o impulsionador de toda a indústria da carne. Para permitir a adoção em massa, sabíamos que a criação de um produto de carne alternativa que fosse simultaneamente de alta qualidade e composição nutricional exigiria novas tecnologias e processos de produção nunca antes vistos na indústria alimentar”.

Para replicar verdadeiramente o sabor e a sensação de um bife de primeira qualidade, a Redefine Meat teve de trazer alguma ajuda externa. A empresa trabalhou com vários açougueiros, chefes de cozinha e tecnólogos alimentares (como o perito em sabores Givaudan) para mapear digitalmente mais de 70 parâmetros de sabor na sua carne impressa em 3D. Isto inclui textura, distribuição de gordura, sensação na boca, e mesmo suculência.

O próprio Alt-Steak compreende o conjunto de ingredientes formulados à base de plantas da própria empresa: Alt-Muscle, Alt-Fat, e Alt-Blood. O bife Alt-Steak de alta proteína e sem colesterol resultante tem como objetivo cumprir a santíssima trindade de aspecto, cozinhar, e provar como a carne de vaca.

Ben-Shitrit explica, “A importância de utilizar tecnologia de impressão 3D de precisão para obter textura, cor e sabor – e as combinações entre eles – não podem ser sobrestimadas. Utilizando formulações separadas para músculo, gordura e sangue, podemos concentrar-nos em cada aspecto individual da criação do produto perfeito Alt-Steak”.

Então porque fazer tudo isto quando há muitas vacas a vaguear por aí? Há, claro, as inegáveis implicações éticas da criação de gado para abate mas, olhando para além disso, a Redefine Meat acredita que é um método mais eficiente e sustentável de produção de carne, tanto econômica como ambientalmente. A empresa afirma que a sua alternativa é 95% mais sustentável do que a verdadeira, mas ainda assim custará significativamente menos.

Ben-Shitrit conclui: “O anúncio de hoje marca o início de uma nova era na carne alternativa – a era Alt-Steak – impulsionada por processos de produção que irão acelerar o desenvolvimento de uma vasta gama de produtos musculares inteiros de Alt-Steak e criar uma alternativa sustentável à criação e alimentação de animais”.

O setor alimentar impresso em 3D é praticamente inexistente, mas a Redefine Meat está a procurar mudar isso. A partida israelita angariou inicialmente US$ 6 milhões em financiamento de sementes no ano passado para continuar a desenvolver a sua impressora própria em 3D e, desde então, tem imprimido e fornecido para múltiplos eventos alimentares.

No entanto, os alimentos impressos em 3D parecem estar mais alinhados com o meio acadêmico, de momento. Os investigadores em Sydney têm refeições impressas em 3D para serem mais saborosas e mais seguras para as pessoas com distúrbios de deglutição (disfagia). Ao fazer puré dos alimentos e ao formular uma tinta, a equipa aproveitou o poder da impressão em 3D para tornar as refeições mais atraentes do ponto de vista visual e menos asfixiantes.

Via: PrintingIndustry

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