Alterações climáticas podem gerar inundações e colocar em perigo 200 milhões de pessoas em até 30 anos

As pessoas tentam manter-se secas no meio de inundações na Piazza San Marco em Veneza, Itália.
O aumento das marés e os surtos de tempestades devastarão economias e comunidades em todo o mundo, se não reduzirmos drasticamente as emissões de gases com efeito de estufa e não reforçarmos a proteção da linha costeira.

No final do século, o aumento das inundações costeiras provocadas pelo aumento do nível dos oceanos colocará em perigo mais de 250 milhões de pessoas e quase US$ 13 bilhões de edifícios e infra-estruturas costeiras, de acordo com um novo estudo liderado por investigadores da Universidade de Melbourne. E isto num cenário de alterações climáticas relativamente otimista.

Os resultados: A investigação baseia-se na modelação das marés, dos surtos de tempestades, dos padrões de ondas e da subida do nível do mar a nível regional, sob vários cenários de emissões de gases com efeito de estufa do painel climático da ONU. O valor de US$ 13 trilhões pressupõe que não são tomadas quaisquer medidas para apoiar as costas com paredes marítimas ou outras protecções, e que a poluição por dióxido de carbono atinge picos por volta de 2040 e começa a diminuir a partir daí – um cenário de emissões moderado.

O pior cenário: Num cenário em que as emissões continuam a aumentar sem controlo ao longo do século, as inundações costeiras ameaçariam quase 290 milhões de pessoas e mais de US$ 14 trilhões em ativos costeiros – ou 20% do PIB global. (Alguns investigadores climáticos, contudo, argumentam que este cenário “RCP8.5” é cada vez mais implausível dados os passos que algumas nações já deram para reduzir as emissões).

Antes disso: Em apenas 30 anos, cerca de 204 milhões de pessoas e US$ 11 bilhões em ativos poderiam ser expostos a inundações costeiras, um aumento de 16% e 14% em relação ao cenário actual, respectivamente, sob o cenário moderado.

A o norte da Austrália, o noroeste da Europa, o sudeste da China, a costa leste dos EUA, Bangladesh, e vários estados da Índia estarão todos em risco particularmente elevado de inundações frequentes e extensas, segundo o estudo encontrado.

Via: TechnologyReview

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