Até 2030, 100% dos oceanos da Terra serão mapeados

Num salto decisivo, os investigadores já mapearam cerca de um quinto do fundo dos oceanos do mundo. Quando uma iniciativa de cartografar todo o fundo do mar até 2030 arrancou em 2017, apenas 6% tinham sido cartografados de acordo com os padrões modernos.

O projeto, denominado Seabed 2030, é uma colaboração entre a fundação japonesa Nippon e a organização intergovernamental General Bathymetric Chart of the Ocean (GEBCO). O esforço ajudará os cientistas a compreender melhor como se formam os tsunamis e o quanto podemos esperar que o nível do mar aumente em resultado das alterações climáticas. O mapa completo poderá também ajudar as indústrias que procuram explorar petróleo, gás e minerais no mar profundo. E os dados são importantes para as empresas de telecomunicações que instalam cabos submarinos de costa a costa. Os mapas e os dados recolhidos até agora estão à disposição do público.

O Mapa do Oceano GEBCO 2019Fonte: GEBCO

“É encorajador ver o que o trabalho em colaboração, em todo o mundo, pode conseguir”. O Seabed 2030 continuará a procurar novas parcerias e avanços tecnológicos”, afirmou Jamie McMichael-Phillips, diretor do projeto, num comunicado de imprensa de 21 de Junho, anunciando o seu progresso. “Todos têm um papel a desempenhar na contribuição para a nossa viagem de cartografia oceânica: uma viagem que irá beneficiar grandemente a humanidade”.

Enquanto uma área com o dobro do tamanho da Austrália está agora mapeada, que deixa uma área com o dobro do tamanho de Marte para enfrentar, McMichael-Phillips disse à BBC News. Para descobrir como é “o fundo do oceano”, as sirenes de eco multifeixe enviam impulsos sonoros para o fundo do mar a partir dos navios. A tecnologia calcula então a profundidade, medindo o tempo que o ping leva para o ping ressaltar até à superfície.

Quebra-gelo sueco Oden durante a Expedição Ryder de 2019

A recolha de dados batimétricos de alta resolução – a topografia do fundo do mar – torna-se mais difícil de fazer em águas mais profundas. De acordo com o Seabed 2030, seriam necessários 350 anos para inspecionar os 93% dos oceanos do mundo que se situam a mais de 200m de profundidade. Assim, o projeto reúne dados provenientes de governos, investigadores acadêmicos e navios comerciais. No futuro, poderão também ser utilizados veículos não tripulados para reduzir o tempo, os custos e a mão-de-obra atualmente necessários para que o projeto seja um sucesso. Por enquanto, o Seabed 2030 estima que o cumprimento do objectivo do projeto para 2030 poderá custar até US$ 3 bilhões.

Via: TheVerge

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