Cientistas alteram nomes de genes para evitar problemas no MS Excel

Acontece que o software Microsoft Excel é uma grande dor para os geneticistas. Uma vez que alguns genes têm nomes semelhantes a datas de calendários, o programa reformata automaticamente e desorganiza totalmente os conjuntos de dados.

É um problema surpreendentemente comum que pode ter um sério impacto na investigação publicada. Porque a Microsoft não está prestes a atualizar o seu software para atender especificamente aos geneticistas, os cientistas acabaram por alterar os nomes de 27 genes humanos – como MARCH1 – ao longo de aproximadamente um ano e acabaram de publicar novas diretrizes de nomenclatura.

O Excel pode ser particularmente agressivo em relação à reformatação automática de dados. E como estes erros precisam de ser corrigidos duas vezes – pelo cientista que conduz a pesquisa e novamente por qualquer pessoa que carregue os mesmos dados e acidentalmente acione o Excel para autoformatar – alguns deslizam através das fendas. De acordo com um estudo de 2016 na revista Genome Biology cerca de 20% dos 3.597 artigos de genética continham erros do Excel.

“É realmente, realmente irritante”, disse o biólogo do Quadrams Institute Dezső Módos. “É uma ferramenta generalizada e se formos um pouco analfabetos em termos computacionais, utilizá-la-emos”. Durante os meus estudos de doutoramento eu também o fiz”!

Com as novas directrizes em mãos, espera-se que os cientistas sejam capazes de evitar nomear novos genes qualquer coisa que possa tropeçar no Excel. Por exemplo, MARÇO1 é agora MARÇOF1, e SETT1 é agora SETTIN1.

Felizmente, as alterações foram bem-vindas por geneticistas irritados, pelo que se espera que o flagelo do software da planilha eletrônica em excesso seja finalmente levantado do campo.

Via: Futurism

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