Cientistas descobrem porque o Polo Norte está se deslocando para a Sibéria

No ano passado, os cientistas anunciaram que o pólo norte magnético da Terra se dirigia para a Sibéria a uma velocidade invulgarmente rápida e não conseguiram explicar porquê. Tinha avançado tão rapidamente, que tinha de haver uma atualização não programada do Modelo Magnético Mundial (WMM), a representação do campo magnético da Terra utilizado nos sistemas de navegação em todo o globo.

Num estudo publicado na revista Nature Geoscience, os investigadores propuseram agora uma causa para o movimento inesperado: duas enormes manchas de “fluxo magnético negativo” sentadas sob o Canadá e a Sibéria, no limite do núcleo da Terra.

Pensa-se que o campo magnético da Terra é gerado pelos movimentos giratórios do ferro derretido no núcleo do planeta. O campo tem um pólo norte e um pólo sul, cujas posições estão em constante movimento. A posição do pólo norte magnético foi registada pela primeira vez em 1831.

Mas durante as décadas seguintes, a sua posição deslocou-se. Os cientistas acabaram por descobrir que o Pólo Norte magnético se movia a uma velocidade de cerca de seis milhas por ano. Mas isto mudou nos anos 90 e 2000, quando os movimentos do pólo começaram a acelerar, acabando por atingir um ritmo de cerca de 25 milhas por ano. O que tinha causado este aumento era desconhecido.

No último estudo, conduzido por Philip Livermore da Escola da Terra e do Ambiente da Universidade de Leeds, no Reino Unido, foi analisada uma causa potencial para este movimento inesperado e “notavelmente linear”. A equipa analisou dados geomagnéticos de alta resolução recolhidos nas últimas duas décadas e encontrou duas grandes manchas magnéticas por baixo do Canadá e da Sibéria.

Embora estas manchas sejam típicas do campo magnético da Terra como um todo, dizem que, se forem examinadas isoladamente, poderão explicar as recentes andanças do Pólo Norte. “A actual estrutura de duas manchas do campo geomagnético de alta latitude define então duas extremidades de uma conduta linear de campo quase vertical, ao longo da qual o pólo magnético norte pode facilmente viajar”, escreveram.

Num e-mail para a Newsweek, Livermore disse que os remendos são áreas onde o campo magnético sai do núcleo da Terra “como um feixe de esparguete”. Ele disse que as manchas, ou “lóbulos”, são um subproduto do processo do dínamo. “As manchas de campo magnético movem-se ao longo de todos os períodos de tempo ao longo de centenas de anos – mas o lóbulo canadiano parece estar a mover-se particularmente rápido”, disse.

Os investigadores descobriram que a mancha canadiana se alongou e enfraqueceu – e que isso foi provavelmente o resultado de alterações do padrão de fluxo no núcleo da Terra a partir de cerca de 1970. Com a mancha canadiana mais fraca, o puxão da mancha siberiana teve mais influência, o que fez com que o norte magnético fosse puxado na sua direção. Os modelos da equipa indicam que o pólo norte vai continuar no seu caminho em direção à Sibéria, viajando entre 242 e 410 milhas ao longo da próxima década.

Livermore disse ter a certeza que o enfraquecido patch canadiano está por detrás dos movimentos recentes, mas o que causou o alongamento é menos claro. “Partimos do princípio de que é o fluxo do núcleo que o estica, mas é possível que outros processos também desempenhem um papel, como a difusão, por exemplo, do campo magnético que sai do núcleo”, disse.

Ele também disse que com o aumento da velocidade do pólo norte magnético, a WMM pode ser necessária para ser atualizada com mais regularidade, a fim de ter em conta as alterações na sua posição. Normalmente, o modelo é atualizado uma vez de cinco em cinco anos. “É bem possível que sejam necessárias atualizações anuais nos próximos anos, é difícil dizer com certeza”, disse ele.

Via: NewsWeek

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