Cientistas descobrem uma distante imagem-espelho de nossa Terra e do Sol

Enquanto varre os céus, a humanidade identificou milhares de exoplanetas em órbita de estrelas distantes. No entanto, muito poucos deles são de todo semelhantes à Terra. Agora, o Instituto Max Planck de Investigação do Sistema Solar em Göttingen relata que um exoplaneta recentemente descoberto pode ser uma “imagem espelho” nossa.

Atualmente, não dispomos da tecnologia necessária para imaginar diretamente os exoplanetas, pelo que só podemos inferir a sua presença através de dois métodos. Os astrônomos ou procuram pequenas oscilações na rotação de uma estrela causadas pela gravidade dos planetas ou gotas de brilho da nossa perspectiva da Terra, o que indica que um planeta transitou pela estrela. Kepler utilizou este último método para identificar mais de 2.600 exoplanetas, e esse número provavelmente continuará a aumentar. Equipas como a do Instituto Max Planck ainda estão a pentear os dados de luminância recolhidos pelo Kepler para descobrir novos exoplanetas. Foi assim que encontraram o exoplaneta KOI-456.04, um candidato muito semelhante à Terra.

planeta KOI-456.04 e sua estrela Kepler-160
Planeta KOI-456.04 e sua estrela Kepler-160 

Se existir, o KOI-456.04 orbita uma estrela semelhante ao Sol chamada Kepler-160 a cerca de 3.000 anos-luz de distância da Terra. Análises anteriores do Kepler-160 revelaram dois grandes exoplanetas – estes gigantes gasosos são muito mais fáceis de detectar no ruído de fundo, por isso muitos dos mundos que descobrimos são muito diferentes da Terra. Um desses planetas, o Kepler-160c, mostrou pequenas perturbações na sua órbita que poderiam indicar outro planeta, pelo que o Instituto Max Planck se propôs a encontrá-lo.

Usando os dados originais do Kepler, a equipa desenvolveu um novo modelo físico de variação de luminosidade estelar. Este algoritmo identificou um provável exoplaneta muito mais pequeno do que os outros planetas conhecidos em órbita do Kepler-160. É o KOI-456.04, que por enquanto não tem uma designação oficial do Kepler porque ainda precisa de ser verificado. A equipa estima uma probabilidade de 85 por cento que o KOI-456.04 esteja realmente lá.

O KOI-456.04 é um achado importante porque ele e a sua estrela hospedeira espelham o nosso sistema solar. Kepler-160 é uma estrela anã amarela como o sol, enquanto muitas estrelas que hospedam exoplanetas são as muito mais comuns do tipo anã vermelha. Com 1,9 vezes o tamanho da Terra, é muito provável que o KOI-456.04 seja um planeta rochoso como o nosso. Está também na zona habitável da sua estrela, o que significa que pode ter água líquida na superfície. Pode até haver alienígenas em KOI-456.04 a olharem para nós e a perguntarem-se se a vida inteligente evoluiu na Terra. O júri ainda está fora dessa questão.

Via: ExtremeTech

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