Como os gadgets podem abrir o potencial do sonho lúcido

Se alguma vez precisou de uma desculpa para dormir mais, novas e excitantes descobertas sobre sonhos lúcidos poderiam ser. Um estudo recente acaba de provar que, nas condições certas, não só se pode comunicar com pessoas no estado lúcido, como também responder a perguntas. Claro, os sujeitos só resolveram perguntas simples de matemática (do tipo que a maioria dos alunos do 8º ano poderia fazer), mas isso provoca um pensamento tentador – o que mais podemos fazer enquanto estamos em estado de pijama?

Os cientistas que comunicam com sonhadores lúcidos não é nada de novo, mas a última experiência marcou a complexidade dessa comunicação, apenas o suficiente, para renovar o interesse do público por esta misteriosa actividade.

Para os não iniciados, sonhar lúcido é perceber que se está num sonho e depois ser capaz de influenciar o que acontece dentro dele. Por mais simples que isto pareça, é na verdade uma coisa complicada de fazer, e uma coisa ainda mais difícil de estudar. Mas com esta última investigação, os cientistas começam a considerar que poderá haver benefícios tangíveis que poderíamos explorar – algo que a comunidade de sonhadores ávidos tem vindo a sugerir há anos.

Poderemos aceder a partes da nossa mente que normalmente permanecem filtradas durante a nossa vida acordada? Poderíamos utilizar isto como uma ferramenta terapêutica? Poderíamos até desbloquear algumas ferramentas de aprendizagem poderosas? A resposta parece ser tentadora, talvez. E a tecnologia poderá ser o catalisador de que precisamos.

A investigação do sonho lúcido tem a sua base nos anos 70 e 80. Em 1975, o Dr. Keith Hearne demonstrou ser possível comunicar com sonhadores lúcidos numa experiência em que sujeitos repetiam um padrão pré-definido de movimentos oculares enquanto dormiam. Dez anos mais tarde, Stephen LaBerge, um nome agora sinónimo do sujeito, foi capaz de determinar que o nosso sentido do tempo no estado de sonho lúcido era o mesmo que o do mundo acordado – sugerindo uma relação mais forte entre o estado lúcido e o estado de vigília do que poderíamos ter suspeitado inicialmente.

Os monitores mostram a leitura do EEG e o modelo gráfico do cérebro. No Laboratório de Antecedentes O Homem Vestindo Fones de Onda Cerebral Senta-se numa Cadeira com Olhos Fechados. No Laboratório de Investigação do Estudo do Cérebro Modernogorodenkoff via Getty Images
O que temos agora é uma “conversa” mais directa entre o sonhador e o cientista, embora um pouco limitada a simples matemática e gostos/disgostos alimentares. “Isto abre muitas possibilidades para a investigação de sonhos, claro, mas também, há muito potencial em todo o tipo de aplicações. Se pensarmos nisso, os nossos participantes aprenderam novos conhecimentos durante o sono”. O Dr. Kristoff Appel, um dos autores do estudo, disse a Engadget.

Claro que, se a cultura popular nos ensinou alguma coisa, é que por detrás dessas pálpebras pesadas está quando o nosso génio interior sai para brincar. “No futuro, talvez pudéssemos usar isto para fins criativos, talvez ligar o sonho a algumas máquinas para controlar robôs, ou talvez usá-lo no espaço criativo para criar arte ou música, compor algumas melodias talvez do sonho. Diz-se que a canção dos Beatles, ‘Yesterday’, compôs ou que a ideia veio de um sonho”. A apelação foi acrescentada.

Agora, não confunda isto com algo como aquelas cassetes áudio hipnósicas de yore. Do tipo que convenceu Chandler Bing de que ele era uma mulher forte e confiante. Aqueles programas afirmavam falar com o subconsciente, Appel e os seus colegas estavam simplesmente a falar com alguém que por acaso também estava a dormir. Se estás a pensar, então, o que define realmente estar a dormir de uma perspectiva científica, é uma combinação de sinais mensuráveis.

“Mede-se a atividade cerebral, medem-se os movimentos dos olhos e a tensão muscular. É a chamada gravação polissonográfica clássica no laboratório do sono. E a partir destas gravações, pode definitivamente dizer-se objectivamente ok, isto é acordar, isto é talvez sono REM, isto é um sono profundo, e assim por diante”, de acordo com Appel.

Kristen LaMarca, uma psicóloga clínica baseada na Califórnia, está ainda mais entusiasmada com o potencial do sonho lúcido. “É um estado fantástico, apenas extremamente imaginativo e mágico. Há tanta emoção e beleza positivas e algumas destas, que na verdade quantificámos na investigação”, disse ela à Engadget.

Mas não é tudo apenas para voar ou visitar lugares longínquos. LaMarca usa o sonho lúcido como uma ferramenta terapêutica, ajudando as pessoas a ultrapassar coisas como o PTSD. “Com o PTSD, já está a rever esses cenários em diferentes aspectos da sua vida”, disse ela. “Portanto, o objectivo da lucidez é fazê-lo de uma forma mais sábia, mais consciente”. Uma vez que os pacientes são capazes de alcançar a lucidez, disse LaMarca, eles sabem que estão seguros e que a situação não é real, permitindo-lhes assim melhor processá-la.

Pode muito bem estar a perguntar-se: “Como é que eu alcanço este estado ‘mágico’?” A resposta curta é: Com a prática. Há muitos, muitos guias online sobre como fazer isto, mas a maioria deles gira em torno de duas ideias-chave: Verificações da realidade e sinais de sonho. A primeira envolve coisas como, contar o número de dedos na mão (pode mudar num sonho) ou utilizar tecnologia (que muitas vezes não funciona na terra do aceno de cabeça). Os sinais de sonho, o método preferido de LaMarca, envolve reconhecer coisas que ocorrem regularmente nos seus sonhos – como um carácter ou situação recorrente – como uma forma de desencadear a consciência e, idealmente, poder depois controlá-la. “Outra coisa realmente óptima em que se concentrar é o seu próprio processo de pensamento como um sinal de sonho em si. E isto é ignorado muitas vezes na literatura. Mas o seu próprio pensamento é realmente um grande sinal de sonho”, acrescentou ela.

No entanto, precisará de mais do que um simples gatilho. Parece haver uma forte ligação com a capacidade de recordar a memória e a capacidade lúcida. É por isso que a maioria dos guias lhe dirão para manter um diário de sonhos e é também por isso que os portadores de PTSD podem ser candidatos particularmente adequados – dado que passam muito tempo a recordar o mesmo evento com detalhes vívidos. Há também alguns factores práticos. Os sonhos lúcidos tendem a acontecer perto do fim do ciclo do sono, pelo que algumas pessoas acordam intencionalmente cerca de duas horas antes de normalmente saírem da cama e estabelecem a intenção de voltar a dormir e, esperançosamente, de voltar a ter um sonho lúcido – uma técnica conhecida como WILD.

Se tudo isto parece dar muito trabalho, existem algumas ferramentas para ajudar. A galantamina é uma droga tipicamente usada para tratar o declínio cognitivo e o alzheimer. Graças aos seus efeitos na memória, foi considerado útil na promoção do sonho lúcido. De facto, LaMarca afirma que tomar galantamina a meio da noite e voltar a dormir pode colocá-lo num estado que é propício a ter estes sonhos longos, cheios, muito vívidos e lúcidos. A galantamina está disponível ao balcão nos EUA, mas só é receitada na maior parte da Europa. Outro suplemento que se diz ajudar é a Huperzina A, que geralmente não requer receita médica. É claro que deve sempre consultar o seu médico antes de experimentar qualquer novo medicamento, receita médica ou outro.

É aqui que entra a tecnologia. Num mundo cheio de rastreadores do sono e alarmes silenciosos viáveis, já dispomos efectivamente de ferramentas que podem, ou assim o afirmam, detectar diferentes fases do ciclo do sono e acordar-nos silenciosamente. Usados de forma criativa, estes aparelhos podem ser uma espécie de kit inicial de sonhos lúcidos, certo? De acordo com Appel, ainda não chegámos lá.

Funções de rastreio do sono no dispositivo de rastreio de saúde Fitbit Sense, San Ramon, Califórnia, 22 de Setembro de 2020. (Foto por Smith Collection/Gado/Getty Images)Smith Collection/Gado via Getty Images
“Eu diria que até há alguns anos atrás, apenas todos estes algoritmos de encenação do sono dentro dos relógios e todos estes também outros dispositivos, não eram de todo fiáveis. E também há muitos trabalhos de pesquisa sobre o assunto que mostram que, por exemplo, o sono REM e estar acordado não pode realmente ser diferenciado apenas de ter um relógio também a registar o sono. É preciso analisar a actividade cerebral para isso, porque o resto não é suficientemente bom para se diferenciar”.

Assim, acontece que a detecção da fase do sono pode não ser suficientemente precisa com a onda actual de objectos vestíveis. Embora isso não signifique que não possam ser úteis para o despertar para a técnica WILD. Só não é suficientemente esperto para dizer automaticamente quando se está no tipo certo de sono. No entanto.

Isso não impediu uma onda de empresas mais pequenas a fazer todo o tipo de engenhocas diferentes que prometem segurar as chaves do reino lúcido. Apenas uma busca rápida no Kickstarter revelará tudo, desde pulseiras, a fitas de cabeça, a máscaras para os olhos. Todos eles prometem tornar a obtenção da lucidez uma tarefa fácil. O Appel não é tão confiante.

“Experimentei várias destas, diferentes destas coisas Kickstarter, e outras máscaras de sonhos lúcidos, e assim por diante, e até agora parece que não funciona muito bem. E penso que vai mudar nos próximos anos, penso que haverá algumas aplicações ou dispositivos talvez mais sofisticados e assim por diante, mas de momento não vejo um dispositivo técnico que possa induzir sonhos lúcidos de forma fiável, infelizmente”.

LaMarca está também cautelosamente optimista de que seremos capazes de criar dispositivos eficazes para induzir sonhos lúcidos, mas precisará de empresas que trabalhem com cientistas para o fazer correctamente. “Gostaria de ver mais colaboração interdisciplinar a fim de conseguir que isso funcione mais, mas é uma pena porque há realmente muito potencial para ajudar a utilizar a tecnologia para nos ajudar a sonhar mais lúcidos”.

LaMarca está também cautelosamente optimista de que seremos capazes de fazer dispositivos eficazes para induzir sonhos lúcidos, mas precisará que as empresas trabalhem com cientistas para o fazer correctamente. “Gostaria de ver mais colaboração interdisciplinar a fim de conseguir que isso funcione mais, mas é uma pena porque há realmente muito potencial para ajudar a utilizar a tecnologia para nos ajudar mais a sonhar lúcidos”.

Os artigos de vestuário extravagantes podem não ser a única forma de a tecnologia nos ajudar a tornar-nos lúcidos. Há muitas aplicações que também fazem afirmações ousadas sobre a informação de que se está a sonhar. Estas podem, na verdade, ser um pouco mais práticas, por agora. A Awoken (Android) e Lucidity (iOS), por exemplo, funcionam mais como ferramentas de treino que alavancam alguma da tecnologia do seu telefone. Todas as manhãs pode adicionar ao diário dos seus sonhos e ao longo do dia eles vão levá-lo a verificar que não está a dormir (sendo a ideia que este teste vai continuar nos seus sonhos). Algumas aplicações também lhe permitem definir um som de “gatilho” – uma deixa de áudio de baixo volume que o ajuda a sair do sonho passivo para o activo.

Qualquer que seja o método que possa escolher, seja a verificação da realidade clássica, suplementos, gadgets ou aplicações, há definitivamente muito que pode ser aprendido e não apenas para os cientistas. Para muitos, o verdadeiro fascínio é o raro acesso à sua própria mente, como a Appel pode atestar. “Eu próprio tentei, falando com o vosso subconsciente, e fazendo ao sonho uma pergunta e ele responde. Portanto, há muitas coisas interessantes que pode experimentar nos seus sonhos lúcidos, e também muito que pode aprender sobre si próprio, na minha opinião, com estas perguntas sobre si próprio”.

Via: Engadget