Em tempos de Coronavirus, qual o melhor lugar para se sentar num avião?

Quando um surto ocorre, é natural que se perca a vontade de viajar num avião. É ainda mais alarmante quando dois vírus graves estão a circular ao mesmo tempo.

O mundo é dominado por um novo coronavírus que começou na China e, desde então, já se instalou em quase 15 outros países.

Embora os principais aeroportos tenham iniciado o rastreio do coronavírus nos passageiros, este pode não proporcionar grande consolo a quem tiver de embarcar num voo. Afinal de contas, é possível evitar a pessoa que espirra numa linha de venda a retalho, mas é mais ou menos deixada ao destino depois de se apertar o cinto de segurança dentro de uma caixa de metal voadora.

Embora ainda haja muito a aprender sobre o surto de Covid-19, os cientistas sabem um pouco sobre coronavírus semelhantes e outras doenças respiratórias como a gripe. Então, como é que esses vírus se propagam – e especificamente nos aviões? E qual é a gravidade da ameaça dos vírus corona em comparação com os da gripe? Vejamos.

Como é que as doenças respiratórias se propagam em geral?

Se alguma vez espirrou no braço ou se afastou de um colega de escritório com uma tosse seca, já sabe o básico de como as doenças respiratórias se propagam.

Quando uma pessoa infectada tosse ou espirra, derrama gotículas de saliva, muco ou outros fluidos corporais. Se alguma dessas gotículas cair sobre si – ou se lhes tocar e depois, digamos, tocar no seu rosto – também pode ficar infectado.

Estas gotículas não são afetadas pelo ar que flui através de um espaço, mas, em vez disso, caem bastante perto da sua origem. De acordo com Emily Landon, diretora médica de gestão antimicrobiana e controlo de infecções da Universidade de Medicina de Chicago, as diretrizes do hospital para a gripe definem a exposição como estando a menos de 1,5 metros de uma pessoa infectada durante 10 minutos ou mais.

“O tempo e a distância são importantes”, diz Landon.

As doenças respiratórias também podem ser disseminadas através das superfícies sobre as quais as gotas de terra se encontram nos assentos dos aviões e nas mesas de bandejas. O tempo de duração dessas gotículas depende tanto da gota como do muco de superfície ou saliva, poroso ou não poroso, por exemplo. Os vírus podem variar drasticamente em quanto tempo duram em superfícies, de horas a meses.

Há também provas de que os vírus respiratórios podem ser transmitidos através do ar em partículas minúsculas e secas, conhecidas como aerossóis. Mas, segundo Arnold Monto, professor de epidemiologia e saúde pública global da Universidade de Michigan, não é o principal mecanismo de transmissão.

“Para ser sustentado, para permitir verdadeiros aerossóis, o vírus tem de ser capaz de sobreviver nesse ambiente durante o tempo em que está exposto à secagem”, afirma. Os vírus preferem ser húmidos, e muitos desvanecem-se por serem infecciosos se deixados secos durante demasiado tempo.

A Organização Mundial de Saúde define o contato com uma pessoa infectada como estando sentada a duas filas uma da outra.

Mas as pessoas não se sentam apenas durante os voos, sobretudo os que duram mais de algumas horas. Elas visitam o banheiro, esticam as pernas e agarram objetos dos cestos do lixo. De facto, durante o surto de coronavírus da síndrome respiratória aguda grave (SRA) de 2003, um passageiro a bordo de um voo de Hong Kong para Pequim contaminou pessoas bem fora dos limites das duas filas da OMS. O New England Journal of Medicine observou que os critérios da OMS “teriam falhado 45% dos doentes com SRA”.

Inspirada em parte por esse caso, uma equipa de investigadores de saúde pública procurou estudar a forma como os movimentos aleatórios na cabine do avião poderiam alterar a probabilidade de infecção dos passageiros.

Este gráfico mostra a propagação potencial de uma propagação de contágio numa aeronave.

Fotografia de Kennedy Elliott, NG STAFF. Arte por Taylor Maggiacomo. Howard Weiss, Universidade Estado Pennsylvania; Vicki Hertzberg, Universidade Emory

A “FlyHealthy Research Team” observou o comportamento dos passageiros e da tripulação em 10 voos transcontinentais dos EUA de cerca de três horas e meia a cinco horas. Liderados por Vicki Stover Hertzberg e Howard Weiss, da Universidade Emory, eles não só analisaram a forma como as pessoas se deslocavam na cabine, mas também como isso afetava o número e a duração dos seus contatos com os outros. A equipe queria estimar quantos encontros próximos poderiam permitir a transmissão durante os voos transcontinentais.

“Imagine que está sentado no corredor ou no meio e eu passo para ir ao lavatório”, diz Weiss, professor de biologia e matemática da Universidade de Penn State. “Vamos estar em estreito contato, ou seja, vamos estar dentro de um metro. Portanto, se eu estiver infectado, posso lhe transmitir. O nosso foi o primeiro estudo a quantificar isto”.

Como o estudo revelou em 2018, a maioria dos passageiros deixou o seu lugar em algum ponto geral para utilizar o banheiro ou verificar os contentores suspensos – durante estes voos de médio curso. Globalmente, 38% dos passageiros abandonaram os seus lugares uma vez e 24% mais do que uma vez. Outros 38% das pessoas permaneceram nos seus lugares durante todo o voo.

Esta atividade ajuda a identificar os locais mais seguros para se sentar. Os passageiros menos susceptíveis de se levantarem estavam nos lugares à janela: apenas 43% se movimentavam, contra 80% das pessoas sentadas no corredor.

Consequentemente, os passageiros sentados à janela tiveram muito menos encontros próximos do que as pessoas sentadas noutros lugares, com uma média de 12 contatos em comparação com os 58 e 64 contatos respectivos para passageiros nos lugares do meio e do corredor.

Escolher um lugar à janela e ficar sentado à janela reduz claramente a probabilidade de entrar em contacto com uma doença infecciosa. Mas, como pode ver no gráfico que o acompanha, o modelo da equipa mostra que os passageiros nos lugares do meio e do corredor – mesmo os que estão dentro da faixa de dois lugares da OMS – têm uma probabilidade bastante baixa de ficarem infectados.

O Weiss diz que isso se deve ao fato de a maioria das pessoas de contato ter nos aviões ser relativamente curta.

“Se estiver sentado num assento no corredor, certamente haverá bastantes pessoas a passar por você, mas elas vão passar rapidamente”, diz Weiss. “No conjunto, o que mostramos é que existe uma probabilidade bastante baixa de transmissão para qualquer passageiro em particular”.

A história muda se a pessoa doente for um membro da tripulação. Como as comissárias de bordo passam muito mais tempo a caminhar no corredor e a interagir com os passageiros, é mais provável que tenham encontros adicionais e de maior proximidade. Como o estudo afirmou, um membro da tripulação doente tem uma probabilidade de infectar 4,6 passageiros, “portanto, é imperativo que as hospedeiras não voem quando estão doentes”.

O que significa isso para o novo coronavírus?

Como salienta Weiss, ainda não sabemos a forma preferida de transmissão do novo coronavírus. Pode ser principalmente através de gotículas respiratórias, contacto físico com saliva ou diarreia, seguido de consumo oral de material viral, ou talvez mesmo de aerossóis.

Ele observa que este modelo não inclui a transmissão de aerossóis, embora a equipa FlyHealthy espere investigar este tema no futuro. No estudo, os investigadores advertem também que este modelo não pode ser extrapolado diretamente para voos de longo curso ou aviões com mais do que um corredor.

Landon concorda que ainda não sabemos como se transmite o coronavírus, mas acredita que os resultados deste estudo são aplicáveis. Todos os coronavírus anteriores se transmitiram através de gotículas, observa ela, pelo que seria invulgar se este novo patogêneo fosse diferente. E, de facto, o novo vírus corona está a comportar-se muito como a SRA, em muitos aspectos. Ambos são zoonóticos, o que significa que começaram nos animais antes de saltarem para os humanos, e ambos parecem ter começado nos morcegos. O casal também se transmite de humano para humano e tem um longo período de incubação até 14 dias para o novo coronavírus, em comparação com cerca de dois para a gripe – o que significa que as pessoas podem estar doentes e transmitir a doença antes de os sintomas aparecerem.

Com tudo isto em mente, Landon sugere seguir as orientações do CDC para as doenças infecciosas quando se está num avião.

Isso inclui lavar as mãos com sabão normal ou usar um anti-séptico de mãos à base de álcool após tocar em qualquer superfície – especialmente porque há provas de que os coronavírus duram mais tempo em superfícies do que outras doenças, cerca de três a 12 horas.

Também deve evitar tocar no rosto e contactar com os passageiros que tossem por todos os meios possíveis.

O que é pior, o novo coronavírus ou a gripe?

Há muitas formas de estimar o risco de uma doença, mas concentremo-nos em dois números frequentemente utilizados pelos investigadores de saúde pública: o número de reprodução e a relação caso-fatalidade.

O número de reprodução-R0 ou “r nulo” – refere-se ao número de pessoas adicionais que uma pessoa infectada normalmente adoece. A Maia Majumder, membro do corpo docente do Boston Children’s Hospital e da Harvard Medical School, tem vindo a acompanhar exatamente essa situação.

Os seus resultados preliminares indicam uma taxa de transmissibilidade para o novo coronavírus que varia entre 2,0 e 3,1 pessoas. É superior à gripe -1,3 a 1,8, mas semelhante à SRA, que tem um número básico de reprodução na gama de 2 a 4. Assim, os coronavírus são ligeiramente mais propensos a propagar-se entre as pessoas.

“Se a SRA ou o Covid-19 alguma vez chegasse a milhões de pessoas, poderia ser devastador. ”
O caso de fatalidade ratio-ou morte-mais-mais-mais é o número de pessoas mortas pela doença dividido pelo número de pessoas que a apanham. A gripe sazonal, apesar de ser considerada um flagelo global, mata tecnicamente uma proporção relativamente pequena dos seus casos, com uma relação de fatalidade de cerca de 0,1%. A razão pela qual a gripe é uma emergência de saúde pública anual é porque infecta cargas de pessoas. É por isso que os funcionários da saúde recomendam perpetuamente que as pessoas recebam uma vacina contra a gripe.

O rácio de casos fatais também ajuda a explicar por que razão as agências de saúde pública enviam alertas sobre surtos emergentes de coronavírus. A SRA teve uma taxa de letalidade de 10%, cerca de 100 vezes superior à da gripe, e a taxa para o novo vírus corona está actualmente próxima dos 3%, o que está ao nível da pandemia de gripe espanhola de 1918.

Se a SRA ou o Covid-19 chegassem a milhões de pessoas, isso poderia ser devastador. Ao contrário da gripe, diz Landon, toda a população humana é susceptível a este coronavírus porque nunca ninguém o teve antes – e não existe um tratamento específico como uma vacina.

Os funcionários da saúde e o público estão dependentes do controlo das infecções, como a lavagem das mãos, a redução do contacto com os indivíduos afectados e as quarentenas. Monto sugere que estas medidas de saúde pública podem fazer a diferença ao inverterem a maré contra este coronavírus, tal como fizeram com a SRA.

“É essa a esperança aqui, que possa ser controlada por medidas normais de saúde pública – porque é isso que temos”, diz. “Com gripe, temos vacinas, um par de antivirais. Não as temos para este coronavírus”.

Via: NationalGeographic

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