Empresa chinesa angaria US$ 15 milhões para desenvolver robôs de entrega de comida

A categoria de robótica tem vindo a atingir uma espécie de massa crítica nos últimos anos, mas os últimos seis meses da pandemia da COVID-19 têm empurrado muitos investidores de outro modo desconfiados para o topo. Hoje, a Pudu Robótica de Shenzhen anunciou que completou uma série B de US$ 15 milhões com o grupo de serviços alimentares de Pequim, Meituan, como o único investidor.

Pudu descreve-se a si próprio como uma empresa de “robótica de entrega inteligente”, sendo que a maioria dos seus produtos se enquadra na categoria de serviços alimentares. Existem múltiplas SKUs robóticas para entrega de alimentos e devolução de pratos, todas elas modelos de interior. Em vez de se concentrar em aplicações de entrega, a robótica é concebida para uma variedade de cenários sob o mesmo tecto, incluindo hotéis, restaurantes e edifícios de escritórios.

No mês passado, Pudu observou que enviou “centenas” de unidades para hospitais na Coreia do Sul e na sua terra natal, a China, no meio da pandemia. Outros clientes existentes incluem restaurantes e hotéis, todos eles à procura de métodos para reduzir o contacto humano como meio de transmissão do novo coronavírus. No total, diz-se que os seus robôs foram implantados em 200 cidades em 20 países.

“O contacto físico não humano significa segurança, e a automatização significa poupar esforços humanos. No caso de vidas humanas, estas duas vantagens serão ampliadas”, disse o CEO Zang Tao num comunicado de imprensa emitido no mês passado. “Muitas empresas tecnológicas desempenharam um papel importante na desinfecção inteligente, na entrega não tripulada e no diagnóstico inteligente durante a COVID-19, o que fez uma influência irreversível no sistema de saúde pública”.

A parte “irreversível” ainda está para ser vista, claro. O que parece certo, contudo, é que a COVID-19 estará num importante campo de testes para a eficácia e a necessidade deste tipo de tecnologias. O que parecia, na melhor das hipóteses, uma indulgência há um ano atrás está agora a ser visto como uma parte potencialmente necessária do processo de manipulação dos alimentos. O vírus tem certamente despertado o interesse dos investidores, mas caberá às empresas em fase de arranque demonstrar que cumprem realmente a promessa.

Via: TechCrunch