Empresa lança satélite que pode filmar dentro de casas e edíficios, de dia ou de noite

Há alguns meses, uma empresa chamada Capella Space lançou um satélite capaz de captar imagens de radar claras de qualquer parte do mundo, com uma resolução incrível. Pode mesmo ver dentro de alguns edifícios, incluindo aviões de reconhecimento dentro de hangares – embora apenas no caso de estruturas leves, a empresa clarificou, e não densas, como altos montes ou casas residenciais.

E ao contrário da maioria da enorme variedade de satélites de vigilância e observação que orbitam a Terra, o seu satélite Capella 2 pode obter uma imagem clara durante a noite ou durante o dia, chuva ou brilho.

“Acontece que metade do mundo é nocturno, e metade do mundo, em média, está nublado”, disse ao Futurism o CEO Payam Banazadeh, um antigo engenheiro de sistemas do Laboratório de Propulsão a Jacto da NASA. “Quando se combinam estes dois, cerca de 75% da Terra, em qualquer altura, vai estar nublada, nocturna, ou vai ser ambos. É invisível para si, e essa parte está a mover-se”.

Na quarta-feira, Capella lançou uma plataforma que permite aos clientes governamentais ou privados solicitar imagens de qualquer coisa no mundo – uma capacidade que só se tornará mais poderosa com a instalação de seis satélites adicionais no próximo ano. Será isso assustador do ponto de vista da privacidade? Claro. Mas Banazadeh diz que também tapa numerosos buracos na forma como os cientistas e as agências governamentais são actualmente capazes de monitorizar o planeta.

“Há um monte de lacunas na forma como estamos actualmente a observar a Terra a partir do espaço – a maioria dos sensores que usamos para observar a Terra são sensores de imagem óptica”, disse ele. “Se estiver nublado, vai-se ver as nuvens, não o que está a acontecer debaixo das nuvens. E se não houver muita luz, vai ser muito difícil obter uma imagem que seja útil”.

Pelo contrário, Capella pode espreitar através das nuvens, e ver tão bem à luz do dia como na escuridão total. Isto porque, em vez de imagem óptica, utiliza radar de abertura sintética, ou SAR.

O SAR funciona de forma semelhante ao modo como os golfinhos e morcegos navegam utilizando a ecolocalização. O satélite emite um potente sinal de rádio de 9,65 GHz em direcção ao seu alvo, e depois recolhe e interpreta o sinal à medida que este volta a saltar para a órbita.

“Nessa frequência, as nuvens são bastante transparentes”, disse Banazadeh ao Futurism. “É possível penetrar nuvens, nevoeiro, humidade, fumo, névoa. Essas coisas já não importam. E porque estás a gerar o teu próprio sinal, é como se estivesses a carregar uma lanterna. Não te importas se é dia ou noite”.

Capella não inventou a SAR. Mas Banazadeh diz que é a primeira empresa dos EUA a oferecer a tecnologia, e a primeira a nível mundial a oferecer uma plataforma mais acessível para os potenciais clientes utilizarem.

“Parte do desafio nesta indústria é que trabalhar com fornecedores de imagens de satélite tem sido difícil”, explicou ele. “Talvez tenha de enviar um monte de e-mails para descobrir como é que eles poderiam recolher imagens para si. Nalguns casos, poderá ter de enviar um fax”.

Outra inovação, diz ele, é a resolução em que os satélites de Capella podem recolher imagens. Cada pixel numa das imagens do satélite representa um quadrado de 50 centímetros por 50 centímetros, enquanto outros satélites SAR no mercado só podem descer até cerca de cinco metros. Quando se trata de realmente discernir o que se está a ver do espaço, isso faz uma enorme diferença.

As paisagens cítricas são particularmente intrigantes. Os arranha-céus saem da Terra como cogumelos fantasmagóricos e angulosos – e, se olharmos cuidadosamente, notamos que podemos ver directamente através de alguns deles, embora a empresa tenha esclarecido que se trata de uma distorção visual em vez de ver verdadeiramente através das estruturas.

Neste momento, esta é a melhor resolução possível com SAR. Não devido a limitações tecnológicas – Capella espera melhorar com os subsequentes lançamentos de satélites pelo caminho – mas devido à lei dos EUA, controlos de exportação, e requisitos de licenciamento.

Desde que a empresa não melhore a resolução para além do que é agora, Banazadeh disse que os seus satélites podem imaginar qualquer parte do mundo que um cliente pagante peça.

Esses clientes, explicou ele, podem ser agências governamentais que monitorizam um exército hostil para movimento ou que rastreiam um aeroporto para actividade. É aí que entra em jogo essa visão penetrante da parede. Banazadeh deu o exemplo de um aeroporto onde aviões escondidos debaixo de um dossel se tornaram claros como o dia, graças aos satélites SAR. Os clientes podem também ser cientistas a espreitar através das nuvens espessas da floresta tropical amazónica para acompanhar a desflorestação, ou mesmo investidores a verificar as cadeias de abastecimento globais.

As possibilidades abundam. Treinar dois satélites SAR no mesmo alvo e eles podem, de facto, imaginar alvos em três dimensões até diferenças mínimas de altura. Banazadeh disse que um grupo já está a usar esse truque para medir a quantidade de petróleo que está a ser armazenada em tanques de petróleo a céu aberto ou a quantidade que está a ser extraída de uma mina a céu aberto num determinado dia – e a usar essa informação como proxy do valor de várias mercadorias. Isso também pode ajudar as autoridades a monitorizar as infra-estruturas para possíveis problemas de segurança: A SAR pode rastrear quanto o solo acima de um túnel se afunda ao longo do tempo, por exemplo.

“Estamos a facilitar muito às pessoas com todo o tipo de antecedentes a interacção com uma empresa como nós, e isso inevitavelmente vai trazer mais utilizadores que anteriormente não podiam aceder a este mercado”, disse Banazadeh. “É essa a nossa esperança”.

Via: Futurism

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