Encontrada na Austrália cratera de meteorito com 100 milhões de anos

Cratera de meteorito maciça encontrada na Austrália Ocidental, que se pensa ter 100 milhões de anos de idade.

Com um diâmetro de 5km, Ora Banda é uma das maiores crateras de meteoritos descobertas no mundo.

Acredita-se que um asteróide de 100-200 metros de diâmetro tenha criado a cratera de meteorito Ora Banda, que foi descoberta no outback da Austrália Ocidental enquanto se perfurava ouro.

Acredita-se que a cratera recém-descoberta seja cinco vezes maior que a Cratera Wolfe Creek (foto), uma das maiores crateras de meteoritos do mundo. Crédito: Dr. Jayson Meyer

Estima-se que a cratera de impacto tenha um diâmetro de cerca de 5 km. Embora não visível da superfície, os peritos encontraram a cratera utilizando levantamentos electromagnéticos.

Localizada perto da cidade mineira Goldfields de Ora Banda, a noroeste de Kalgoorlie-Boulder, acredita-se que a cratera seja cinco vezes maior do que a famosa cratera de Wolfe Creek, em Kimberley.

O geólogo e geofísico, Dr. Jayson Meyers, disse que a descoberta foi significativa e inesperada.

“Esta descoberta foi feita numa zona onde a paisagem é muito plana. Não se saberia que estava lá porque a cratera foi preenchida ao longo do tempo geológico”, disse ele.

A cratera foi descoberta em terras pertencentes à terceira maior companhia mineira de ouro da Austrália, a Evolution Mining.

Com um diâmetro de 5 km, a cratera Ora Banda é considerada uma das maiores crateras de meteoritos do mundo.

 A cratera do meteorito foi encontrada perto da cidade mineira de Goldfields, Ora Banda, a noroeste de Kalgoorlie-Boulder.

Utilizando técnicas modernas, tais como o levantamento gravitacional, os geólogos conseguiram mapear a cratera e Meyers pensa que a sua descoberta bem sucedida levará a mais descobertas.

“Há provavelmente muitas mais por aí”, disse ele. “Já fomos provavelmente atingidos por mais asteróides do que pensávamos. Se começarmos a reconhecer mais destes, então a paisagem começa a mudar, e temos de nos perguntar a nós próprios qual é a frequência e porque é que eles estão a acontecer”.

Meyers disse que mais descobertas poderiam ajudar os cientistas a prever melhor quando um meteorito poderá atingir a Terra a seguir.

“Se conseguirmos compreender melhor a história geológica, podemos prever quando acontecerá o próximo evento, ou ver quando outro asteróide vilão nos poderá atingir”.

Inspecções fechadas de amostras de perfuração incluíram sinais indicadores de um ataque de meteorito, incluindo “cones estilhaçados”, que são conhecidos por se formarem na rocha rochosa abaixo de crateras ou explosões nucleares subterrâneas.

Meyers faz a hipótese de o meteorito ter tido de ser bastante grande em diâmetro para causar tal impacto.

“Para causar um impacto desse tamanho, o asteróide teria tido aproximadamente 100-200 metros de diâmetro, pelo que foi uma rocha bastante grande que veio a navegar no nosso planeta. O solo foi de facto empurrado para baixo devido à pressão, mas depois a Terra ricocheteou, quase como uma fonte. E ressaltou”.

Os cientistas descobriram a cratera de meteoritos mais antiga do mundo no centro-oeste da Austrália Ocidental, no início deste ano.

A cratera de Yarrabubba, localizada perto de Meekatharra, no centro-oeste de WA, foi encontrada com cerca de 2,23 mil milhões de anos. Isso torna-a mais de 200 milhões de anos mais velha do que a próxima cratera mais antiga.

Via: TheGuardian

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