Hinge – A história de um app, seu criador e um final feliz

“Fiquei de coração partido, nunca pensei encontrar alguém como ela”. Justin McLeod, fundador e chefe executivo do app Hinge.

Ao recuperar-se, o ex-alcoólico Justin McLeod montou a sua aplicação de encontros, foi para o ajudar a ultrapassar o desgosto do coração.

Cinco anos antes, a sua namorada universitária, a mulher que ele pensava ser o amor da sua vida, tinha-se separado dele por causa do seu problema com a bebida.

Posteriormente foi para a reabilitação e ficou sóbrio com sucesso, mas não conseguiu seguir em frente romanticamente.

Não se sentia à vontade para entrar em bares por causa do seu problema de dependência, começou a trabalhar no Hinge em 2011 para o ajudar a encontrar um novo parceiro. Na altura tinha 27 anos e fazia um MBA (Master of Business Administration) na Harvard Business School, em Boston.

“Fiquei destroçado e nunca pensei encontrar alguém como ela”, diz. Mas ele pensou que o aplicativo lhe daria uma chance de lutar.

A aplicação visa aproximar as pessoas tanto pela sua personalidade como pela sua aparência. Com os serviços de encontros em linha destinados aos jovens que só agora surgiram, Justin também esperava que fosse um negócio do qual ele pudesse tentar fazer sucesso.

“Para mim, é uma aplicação acessível e fácil de encontros para os mais jovens, que na altura não utilizavam serviços de encontros”, diz ele. “Não consegui tirar a ideia da minha cabeça”.

Por isso, em 2012 Justin lançou o Hinge, no mesmo ano em que foi fundada a rival Tinder.

Hoje, o Hinge tem cerca de 5,5 milhões de usuários em todo o mundo, e registrou receitas anuais de 5,2 milhões de dólares.

Mas numa história romântica tão fantasiosa que se transformou numa dramatização televisiva, Justin não encontrou um novo amor através da sua aplicação. Em vez disso, ele foi inspirado a tentar recuperar o coração do seu amor perdido, Kate Stern.

Esta cadeia de acontecimentos começou em 2015 quando, promovendo Hinge, foi entrevistado pela jornalista Deborah Copaken para um artigo no New York Times.

Justin foi interpretado pelo ator britânico Dev Patel numa adaptação televisiva da sua história. No final da entrevista, a Sra. Copaken perguntou-lhe se ele alguma vez tinha estado apaixonado. Justin abriu a boca sobre como ele tinha amado e perdido Kate enquanto ambos eram estudantes na Universidade Colgate em Hamilton, estado de Nova Iorque, por causa do seu alcoolismo.

O jornalista respondeu que ela tinha uma história de amor perdida semelhante, mas que nunca tinha agido sobre ela, e agora temia que fosse tarde demais.

“A sua história encorajou-me a tentar mais uma vez, mas tinham passado sete anos e eu pensei que seria tarde demais”, diz ele.

Mas Justin, recém-animado, voou para a Suíça, onde sabia que Kate já estava vivendo e trabalhando. Apesar de estar para casar dentro de um mês, ela concordou em conhecê-lo.

Em poucos dias, o casamento dela estava cancelado e ela e Justin estavam de novo juntos.

Pouco depois, Justin encontrou-se novamente com a Sra. Copaken para lhe contar o que tinha acontecido, e escreveu sobre o assunto para a popular coluna do “Modern Love” do New York Times, em Novembro de 2015.

“Quando o artigo foi publicado no New York Times, eles disseram que era um dos mais partilhados e falaram sobre colunas”, diz Justin.

“Até escreveram um seguimento sobre se as pessoas deviam ir e tentar encontrar os seus amores há muito perdidos”.

Quando a coluna Amor Moderno foi transformada numa série dramática romântica da Amazon Prime TV com o mesmo nome no ano passado, a história de Justin e Kate foi adaptada para um dos episódios. Ele foi interpretado pelo ator britânico Dev Patel.

Justin diz que o reencontro com Kate o fez perceber que precisava de reiniciar o Hinge, que, na altura, se baseava no mesmo modelo “passível de ser roubado” do Tinder.

Ele queria que o Hinge fosse mais romântico, que passasse simplesmente a ligar pessoas que se sentem fisicamente atraídas umas pelas outras. Em vez disso, queria que os utilizadores conhecessem bem a outra pessoa, que a encorajassem a sair à moda antiga e que estabelecessem relações a longo prazo, em vez de uma “ligação”.

Desde o reinício em 2016, é pedido aos utilizadores que completem uma série de afirmações ou “avisos”, tais como “Na minha lista de baldes está…”, ou “O fato de eu surpreender as pessoas é…”. As suas respostas são então apresentadas abaixo do seu perfil. O objectivo é ajudar os utilizadores a encontrar uma personalidade que lhes agrade e a iniciar conversas.

“Pareceu uma coisa pequena, mas realmente mudou o comportamento das pessoas no aplicativo”, diz Justin, nascido em Kentucky, Estados Unidos. “Isso os tornou mais seletivos e mais ponderados sobre o que colocaram em seus perfis.

“Com o tempo aprendemos o que nos leva a mais datas.”

Saskia Nelson é a fundadora da Hey Saturday, uma empresa de fotografia britânica e americana que se concentra em fotos de perfil de namoro. Ela diz que Hinge tem crescido em popularidade graças ao boca-a-a-boca.

“Apela por causa do foco de Hinge em jogos de qualidade sobre quantidade”, diz ela.

A Hinge tem agora mais de 70 funcionários no seu escritório em Nova Iorque. Embora o serviço básico seja gratuito, ganha dinheiro com a cobrança de prémios de adesão. Isto dá aos utilizadores vantagens adicionais, como a possibilidade de verem mais informações sobre datas potenciais.

Em resposta ao coronavírus, no início de Abril, Hinge introduziu uma nova função chamada “data de casa”, através da qual os utilizadores podem dizer que gostariam de ter uma data em vídeo com alguém. Isto só é revelado à outra pessoa se ela também gostar de o fazer com essa pessoa.

Justin diz que quer que os utilizadores do Hinge tenham o mesmo final feliz das suas histórias de amor que ele e a Kate tiveram.

Fonte: Stephanie Williams

O casal casou-se em 2019 e teve o seu primeiro filho recentemente.

Via: BBC

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