Investigadores dizem que a Terra está caminhando para o declínio da população

As pessoas em todo o mundo estão a ter muito menos bebês. No ano 2100, isso poderá tornar-se um problema bastante grande para a humanidade – em vez do alívio que se poderia esperar.

Se não o forem já, dezenas de populações de países entrarão em declínio neste século, de acordo com um novo estudo publicado na Lancet esta semana. Espera-se que 23 países sintam este efeito intensificar-se, com as suas populações a caírem para metade do que são agora até ao ano 2100.

A população global atingirá um pico de 9,7 bilhões, por volta de 2064, de acordo com a nova projeção, e depois cairá para 8,8 bilhões no final do século.

“É uma coisa muito grande; a maior parte do mundo está a transitar para o declínio natural da população”, disse Christopher Murray, co-autor e investigador na Universidade de Washington, Seattle, à BBC. “Penso que é incrivelmente difícil pensar bem nisto e reconhecer o quão grande é isto; é extraordinário, teremos de reorganizar as sociedades”.

A realidade é que com mais mulheres a receber uma educação e a entrar na força de trabalho, combinada com a ampla disponibilidade de contracepção, as taxas de fertilidade estão a cair, por vezes precipitadamente, em todo o mundo – uma inversão abrupta do baby boom após a Segunda Guerra Mundial.

Países como Espanha, Portugal e Tailândia terão as suas populações mais de metade reduzidas até ao final do século, segundo Murray.

Mas não serão menos humanos melhores para um mundo arrebatado que está a ser rapidamente drenado dos seus recursos? Os investigadores sugerem que pode haver menos bebés a nascer, mas quaisquer consequências positivas para o ambiente seriam compensadas pelos desafios de uma população que envelhece rapidamente.

Populações muito mais velhas “irão criar enormes mudanças sociais”, disse Murray à BBC. “Quem paga impostos num mundo maciçamente envelhecido? Quem paga os cuidados de saúde para os idosos? Quem cuida das pessoas idosas? Será que as pessoas ainda serão capazes de se aposentar do trabalho?

Precisamos de uma aterrisagem suave“, acrescentou ele.

Populações em declínio em todo o mundo forçarão a nossa mão a encontrar soluções. O sucesso das economias em todo o mundo tornar-se-á cada vez mais dependente dos imigrantes e abrirá fronteiras.

A África só sentirá os efeitos do declínio populacional muito mais tarde, com populações em várias nações africanas a baloiçar, em vez de diminuírem, em tamanho populacional até 2100. De fato, os investigadores notam que a Nigéria está projetada para se tornar o segundo país mais populoso do mundo, com 791 milhões de pessoas até 2100.

“Teremos muito mais pessoas de ascendência africana em muitos mais países à medida que passarmos por isto”, disse Murray à BBC, observando que o mundo terá de enfrentar “desafios em torno do racismo” como resultado.

Não é claro como o mundo se deve adaptar a estas realidades iminentes. Apenas temos visto um sucesso limitado na promoção do parto utilizando instrumentos políticos como licenças de maternidade e paternidade mais longas, cuidados infantis, e incentivos financeiros.

Se não se consegue (encontrar uma solução), então eventualmente a espécie desaparece, mas isso fica a alguns séculos de distância“, disse Murray.

Via: Futurism

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