O Sol está experimentando uma fase de calmaria chamada “Mínimo Solar”

No centro do nosso sistema solar, o Sol é uma força constante que mantém os planetas em órbita, fornecendo à Terra a quantidade certa de luz e calor para a vida e até mesmo governando os nossos horários diários. Enquanto estamos habituados ao nascer e pôr-do-sol todos os dias, o próprio sol é incrivelmente dinâmico.

E tal como nós, ele passa por fases e mudanças. Com o tempo, essas mudanças na nossa estrela têm-se tornado mais previsíveis. Atualmente, está a passar por uma fase menos ativa, chamada de mínimo solar.

O sol experimenta intervalos regulares de 11 anos, incluindo picos energéticos de atividade, seguidos de pontos baixos.

Durante o pico, o sol apresenta mais manchas solares e erupções solares.

Num mínimo solar, o sol é muito mais calmo, o que significa menos manchas solares e energia.

Nas próximas décadas, alguns cientistas solares pensam que poderíamos entrar num “Grande Mínimo Solar“. A última vez que isto ocorreu foi entre 1650 e 1715, durante o que é conhecido como a Pequena Era do Gelo no Hemisfério Norte da Terra, “quando a combinação do arrefecimento a partir de aerossóis vulcânicos e a baixa atividade solar produziu temperaturas de superfície mais baixas”, de acordo com o blogue da NASA sobre Alterações Climáticas Globais.

Mas este mínimo solar não vai desencadear outra era glacial, dizem eles. E é provável que isso se deva às alterações climáticas.

“O aquecimento causado pelas emissões de gases com efeito de estufa provenientes da queima humana de combustíveis fósseis é seis vezes maior do que o possível arrefecimento durante décadas a partir de um Grand Solar Minimum prolongado”, escreveram.

“Mesmo que um Grand Solar Minimum durasse um século, as temperaturas globais continuariam a aquecer”. Porque mais factores do que apenas variações na produção do Sol alteram as temperaturas globais na Terra, sendo o mais dominante atualmente o aquecimento proveniente das emissões de gases com efeito de estufa induzidas pelo homem”.

Os cientistas sabem que este mínimo solar estava a chegar porque é um aspecto regular do ciclo solar. As manchas solares estavam a atingir o pico em 2014, com pontos baixos a começar em 2019, de acordo com a NASA.

O sol também é responsável pelo chamado clima espacial, enviando partículas e raios cósmicos através do nosso sistema solar. As manchas solares fortemente magnetizadas libertam erupções solares, que podem enviar raios X e radiação ultravioleta em direção à Terra.

Mesmo quando o sol está calmo durante o mínimo solar, ele pode estar ativo de outras formas, como buracos coronais que se abrem na atmosfera do sol e enviam fluxos de partículas energizadas voando através do sistema solar com vento solar rápido.

Tal como as erupções solares, estas correntes de partículas durante um mínimo solar podem perturbar a comunicação e o GPS com o qual contamos a partir de satélites.

“Vemos estes buracos ao longo do ciclo solar, mas durante o mínimo solar podem durar muito tempo – seis meses ou mais”, disse Dean Pesnell, cientista de projeto do Observatório da Dinâmica Solar no Centro de Voos Espaciais Goddard da NASA, num blogue da NASA de 2017.

Partículas mais altamente energéticas chamadas raios cósmicos galácticos podem alcançar a Terra, especificamente a sua atmosfera superior, durante um mínimo solar. Estas são criadas por explosões através da nossa galáxia Via Láctea, como as supernovas.

“Durante o mínimo solar, o campo magnético do sol enfraquece e proporciona menos proteção contra estes raios cósmicos”, disse Pesnell. “Isto pode representar uma ameaça crescente para os astronautas que viajam pelo espaço”.

Esta semana, a conta da NASA Sun & Space partilhou isto no Twitter, em meio a preocupações sobre o mínimo solar. “O Sol passa por ciclos regulares de alta e baixa atividade. Este ciclo afeta a frequência dos eventos meteorológicos espaciais, mas não tem um efeito significativo no clima da Terra – mesmo um mínimo alargado não teria um efeito significativo na temperatura global”.

Este mínimo solar termina o ciclo solar 24. As previsões iniciais estimam que o pico do ciclo solar 25 ocorrerá em Julho de 2025, segundo a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica.

A previsão do ciclo solar é baseada num painel internacional co-presidido pela NOAA e pela NASA. Eles concordam que o ciclo solar 25 será semelhante ao ciclo 24.

Em Agosto de 2018, a NASA lançou a Parker Solar Probe para se aproximar mais do sol do que qualquer satélite anterior. É uma oportunidade única para estudar “a estrela no nosso quintal”, como o Diretor da Divisão de Heliofísica da NASA, Nicola Fox, gosta de dizer. E está testemunhando o sol durante o mínimo solar de perto.

Os seus instrumentos também podem dar uma ideia sobre a razão pela qual a coroa solar, a atmosfera exterior da estrela, é muito mais quente do que a superfície real. A corona é de 1 milhão de kelvins, enquanto a superfície é de cerca de 6.000 kelvins.
Compreender o vento solar e o calor abrasador da coroa é fundamental. Ambos desempenham um papel no clima espacial e nas tempestades solares, e a compreensão do vento solar poderia permitir uma melhor previsão do clima espacial.

O vento solar e a temperatura da coroa também têm impacto nas projeções de massa da coroa, que podem ter impacto na rede eléctrica global e nas telecomunicações na Terra, bem como nos nossos astronautas na Estação Espacial Internacional. As partículas energizadas e aceleradas que se afastam do sol no vento solar são também responsáveis pelas luzes do norte e do sul que vemos na Terra.

Alguns dos primeiros resultados dos primeiros passos da sonda à volta do sol já se revelaram intrigantes.

No seu primeiro encontro íntimo com o sol, a Sonda Solar Parker manteve-se essencialmente suspensa sobre um buraco na coroa durante uma semana, observando as partículas de vento solar a correr ao longo da linha do campo magnético do sol e a sair para o espaço.

“É espantoso – mesmo em condições mínimas solares, o Sol produz muito mais pequenos eventos de partículas energéticas do que alguma vez pensamos”, disse David McComas, investigador principal da suite Integrated Science Investigation of the Sun, ou ISʘIS, na Universidade de Princeton, em Nova Jersey, numa declaração quando foram divulgados os primeiros resultados. “Estas medições vão ajudar-nos a desvendar as fontes, aceleração e transporte de partículas de energia solar e, em última análise, a proteger melhor os satélites e os astronautas no futuro”.

Ao longo da missão de sete anos da sonda, a sua órbita diminuirá, aproximando-a cada vez mais do Sol ao longo das 21 aproximações.

A sonda orbitará a menos de 3,9 milhões de milhas da superfície do Sol em 2024, mais próxima da estrela do que Mercúrio. Embora isso pareça longe, os investigadores equacionam isto com a sonda situada na linha das quatro jardas de um campo de futebol e sendo o sol a zona final.

via: CNN

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