Os americanos são testados para notificação de Coronavirus

Os americanos estão surpreendentemente abertos a deixar que os seus telefones sejam utilizados para o rastreio do coronavírus
Num novo estudo, mais de metade dos inquiridos afirmou que utilizaria um aplicativo para que as pessoas soubessem que tinham COVID-19

Hoje a Apple e o Google lançaram uma versão inicial da API que representa a primeira fase do seu esforço conjunto para permitir às autoridades de saúde pública identificar rapidamente pessoas que possam ter sido expostas a novos casos de COVID-19. Até meados de Maio deverá estar disponível para a maioria das agências de saúde. E por isso é tempo de rever uma pergunta que fizemos aqui pela primeira vez há três semanas: será que os americanos vão realmente utilizar estas aplicações?

Essa é a questão colocada num novo inquérito conduzido pela Universidade de Maryland e pelo Washington Post. As conclusões são mistas, relatam Craig Timberg, Drew Harwell e Alauna Safarpour:

Quase 3 em cada 5 americanos dizem que não conseguem ou não querem utilizar o sistema de alerta de infecções em desenvolvimento pela Google e pela Apple, o que sugere que será difícil convencer um número suficiente de pessoas a utilizar a aplicação para a tornar eficaz contra a pandemia do coronavírus, uma sondagem da Washington Post-University of Maryland. […]

Entre os 82% dos americanos que têm smartphones, a vontade de utilizar uma aplicação de rastreio de infecções está dividida uniformemente, com 50% a dizerem que usariam definitivamente ou provavelmente usariam tal aplicação e uma percentagem igual a dizer que provavelmente ou definitivamente não o fariam. A vontade é maior entre os Democratas e as pessoas que relatam estar preocupadas com uma infecção pela COVID-19, o que os torna gravemente doentes. A resistência é maior entre os republicanos e as pessoas que relatam um menor nível de preocupação pessoal com a apanha do vírus.

A primeira coisa a dizer sobre isto é que é muito difícil prever o que as pessoas vão fazer quando lhes for pedido que comecem a participar no sistema de notificação de exposição da Big Tech. Talvez seja verdade que, por razões de menor confiança nas empresas de tecnologia exploradas com algum tempo nos Correios, a maioria dos americanos irá, de facto, optar por não utilizar o sistema. Parece-me igualmente provável que, quando lhes é apresentada uma simples caixa pop-up nos seus telefones a perguntar se querem participar, alguma percentagem saudável de americanos basta tocar no “sim”. (De facto, 59% dos inquiridos disseram que “se sentiriam confortáveis” em utilizar a aplicação para transmitir o facto de serem positivos para a COVID-19). O apelo da abordagem Apple-Google é que ela torna a participação muito simples; suspeito que a simplicidade trará benefícios reais para as autoridades de saúde pública.

A segunda coisa a dizer é que, se 50% dos americanos participassem no esquema Apple-Google, isso seria bastante grande! Jennifer Valentino-DeVries, Natasha Singer e Aaron Krolik explicam porquê no New York Times:

Apenas 25.000 pessoas no Dakota do Norte, cerca de 3% da população, descarregaram a aplicação do Estado, que antes da semana passada estava disponível apenas para iPhones. No mês passado, Singapura introduziu uma aplicação de localização de contactos voluntária, mas apenas cerca de 1,1 milhões de pessoas – 20 por cento da população – a descarregaram. A aplicação norueguesa foi mais rápida, com quase 30% dos residentes a aderirem à mesma desde que foi lançada há cerca de uma semana e meia.

Ainda assim, um estudo recente de epidemiologistas da Universidade de Oxford estimou que 60% da população de uma determinada área precisaria de utilizar uma aplicação automatizada que traçasse contactos e notificasse os utilizadores da exposição, combinada com outras tácticas, tais como testes mais amplos e a colocação em quarentena das pessoas mais vulneráveis, para que a aplicação pudesse conter o vírus.

O principal desafio de conseguir que as pessoas utilizem estes sistemas de notificação da exposição é, em primeiro lugar, conseguir que descarreguem a aplicação. Em algum momento deste Verão, a Apple e o Google irão essencialmente instalar a funcionalidade no seu telefone para si – e, com a sua permissão, começar a utilizá-la imediatamente.

O Times continua a citar um perito em transmissão de doenças que diz que a eficácia da notificação de exposição é escalonada juntamente com a utilização. Assim, embora a adopção de 20% de um sistema de notificação de exposição na sua comunidade não fosse o ideal, seria muito mais útil do que 10% de adopção. E se a notificação da exposição parecesse estar a funcionar – se as agências de saúde pública a utilizassem como parte de um esquema mais amplo que dependesse de seres humanos para fazer um rastreio de contactos mais antiquado – pode imaginar grandes campanhas dentro das comunidades para conseguir que mais pessoas optassem por participar. (Ou o seu empregador forçando-o a isso!)

É claro que é correcto preocuparmo-nos com as implicações para a privacidade e a saúde pública da construção e confiar em tecnologias como estas. Vários governos estão a recolher dados sobre a localização física dos seus cidadãos, juntamente com informações sobre a proximidade de smartphones, e a processar esses dados em servidores centrais. Uma análise do Times revelou que, por alguma razão, a aplicação de notificação de exposição nacional da Índia estava a enviar as localizações dos utilizadores para o YouTube (?).

E é fácil concentrar-se no trabalho mais estimulante de desenvolver novas tecnologias para combater a pandemia, em vez de se concentrar em métodos mais comprovados de redução de novas infecções: testes generalizados, isolamento de novos casos e utilização de seres humanos para localizar os contactos que tinham enquanto eram infecciosos. (A propósito, precisamos de muito mais).

Mas neste momento, quase todos os peritos com quem falei sobre o assunto acreditam que as soluções de base tecnológica podem aumentar o trabalho dos departamentos de saúde pública e potencialmente dar um contributo importante para acabar com a pandemia. E num mundo assim, vale a pena considerar tanto soluções de grande visibilidade, como as que estão a ser construídas pela Apple e pelo Google – como as alternativas que estão a ser vendidas nas sombras.

Por exemplo, e se os seus contactos fossem notificados sobre a sua infecção pelo COVID-19 não por uma mensagem anónima transmitida por sinais Bluetooth entre telefones, como acontece com a Apple e o Google, mas sim por uma empresa de spyware cujo stock no comércio está a invadir os telefones de criminosos? Joel Schectman, Christopher Bing, e Jack Stubbs levantam essa possibilidade na Reuters:

As propostas de marketing da Cellebrite fazem parte de uma onda de esforços de pelo menos oito empresas de vigilância e de ciberespionagem que tentam vender ferramentas de espionagem e de aplicação da lei para rastrear o vírus e impor quarentenas, de acordo com entrevistas com executivos e material promocional de empresas não públicas analisadas pela Reuters.

Os executivos recusaram-se a especificar que países compraram os seus produtos de vigilância, citando acordos de confidencialidade com os governos. Mas os executivos de quatro das empresas afirmaram que estão a pilotar ou a instalar produtos para combater o coronavírus em mais de uma dezena de países da América Latina, Europa e Ásia. Um porta-voz da polícia de Deli disse que a força não estava a utilizar o Cellebrite para a contenção do coronavírus. A Reuters não tem conhecimento de quaisquer aquisições por parte do Governo dos EUA.

(Vimos esforços semelhantes a partir de software construído originalmente para rastrear os movimentos de refugiados).

Aqui encontramos uma diferença significativa na resposta à pandemia entre as empresas Big Tech e as empresas de tecnologia de vigilância. Uma é opt-in e explicada em documentos públicos; a outra é obrigatória e tem lugar na sombra. Neste momento não sabemos qual a abordagem que será mais eficaz. Mas eu sei qual prefiro.

Via: TheVerge

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