Os cientistas planejam construir uma Arca de Noé na Lua para salvar a Terra

Os primeiros humanos caminharam na lua em 1969. Será que os últimos humanos nascerão na lua em 2969, depois de termos destruído totalmente o nosso próprio planeta?

Este é o pensamento por detrás de uma nova proposta dos investigadores da Universidade do Arizona, que estão a flutuar a ideia de construir um complexo futurista ao estilo da Arca de Noé na Lua.

A arca seria uma instalação subterrânea, equipada com robôs, alimentada pelo sol e abastecida com cargas de esperma, ovos, esporos e sementes de 6,7 milhões de espécies na Terra – para o caso de nos matarmos totalmente e tudo à nossa volta.

Os investigadores dizem que uma tal arca seria uma “apólice de seguro global moderna” e um bom investimento no nosso futuro, especialmente porque o Svalbard Global Seed Vault na Noruega já está a ver algum desgaste devido às alterações climáticas. A instalação aloja um catálogo de sementes de todo o mundo, mas não inclui amostras humanas ou animais.

O engenheiro líder Jekan Thanga apresentou a ideia da Arca Lunar a uma reunião de peritos, incluindo a NASA, na Conferência Aeroespacial IEEE no início deste mês, onde a descreveu numa apresentação de 20 minutos.

Thanga diz que a Lua seria um bom lugar para montar uma arca totalmente automatizada, porque a Lua não é susceptível às mesmas mudanças climáticas que vemos no nosso planeta. É simplesmente uma bola fria, morta e aborrecida, e é suficientemente densa para repelir a radiação solar se escondermos coisas abaixo da sua superfície. Isso faz dela um bom local para armazenar amostras em cápsulas criogenicamente congeladas.

Thanga citou algumas das formas como poderíamos facilmente destruirr as coisas na Terra, incluindo o nosso fracasso contínuo em inverter as alterações climáticas e o potencial para a guerra nuclear.

“A Terra é naturalmente um ambiente volátil”, disse Thanga num comunicado de imprensa da universidade. “Porque a civilização humana tem uma pegada tão grande, se entrasse em colapso, que poderia ter um efeito negativo em cascata no resto do planeta”.

Ele diz que a noção de lançar milhões de amostras no espaço pode parecer assustadora, mas alguns “cálculos retrospectivos” sugerem que isso poderia ser feito em cerca de 250 lançamentos de foguetes. Foram precisos 40 lançamentos para construir a Estação Espacial Internacional, salienta.

“Não é uma grande loucura”, disse Thanga sobre o projecto. “Ficámos um pouco surpreendidos com isso”.

É claro que teríamos de enviar humanos para lá para fazer o trabalho de construção.

A NASA e os seus parceiros planeiam enviar humanos de volta à Lua como parte do programa Artemis em 2024. O programa poderia potencialmente lançar as bases para futuras bases na Lua, tanto tripuladas como não tripuladas, embora a ideia de construir uma arca seja provável que seja muito longe na estrada.

A ideia da tarte na lua combina vários conceitos de ponta ou teóricos para imaginar uma “arca” auto-suficiente na lua.

Os investigadores dizem que a instalação poderia ser construída nos tubos de lava vazios e fossos subterrâneos, e poderia ser alimentada por painéis solares na superfície da lua. Os ímanes poderiam ser utilizados para manter as amostras criogenicamente congeladas, e os robôs em forma de esférica (como o dróide BB-8 da Guerra das Estrelas) poderiam ser utilizados para manter a instalação. Tudo teria de ser concebido para funcionar a baixas temperaturas, mas o frio poderia ser uma coisa boa para manter as amostras congeladas estáveis.

Os investigadores reconhecem que ainda precisam de investigar muito mais a ideia antes de poder ser montado um plano completo.

Também não apresentaram planos para o reinício da vida num futuro distante, se tal se tornar necessário.

Tudo isto levanta a questão: Quem irá trazer a humanidade de volta?

Serão uns poucos Noés sobreviventes que não morrem na Terra? Ou serão os alienígenas que tropeçam nas instalações num futuro longínquo?

Talvez precisemos de responder a uma pergunta ainda maior primeiro: se estragarmos as coisas uma vez na Terra, será que merecemos voltar para uma segunda oportunidade?

Via: GlobalNews