Protótipo da Terceira Nave da SpaceX explode pouco depois de pousar

Após um voo promissor, o protótipo da nave espacial SN10 do SpaceX aterrou suavemente na quarta-feira à noite – onde permaneceu em terra durante vários minutos antes de explodir violentamente.

Quatro minutos e meio após o lançamento, depois de perfurar as nuvens a uma altitude de cerca de dez quilómetros, a torre de aço inoxidável de 165 pés virou-se suavemente para a sua frente para executar uma “manobra de viragem do ventre” destinada a retardar a sua descida.

Em seguida, disparou os seus propulsores e aterrisou suavemente. No entanto, parecia ter aterrisado num ângulo, e as chamas podiam ser vistas na sua base. Minutos depois, explodiu – como os seus dois anteriores.

A aterragem foi um passo na direcção certa. O protótipo utilizou os seus três motores Raptor para se virar para trás na vertical antes de entrar em contacto com o solo na vertical em segurança na plataforma de lançamento abaixo.

“A terceira vez é o encanto, como diz o ditado,” disse o oficial SpaceX narrando o fluxo oficial, antes da explosão.

Após o foguete aterrar, a tripulação no solo tentou apagar um incêndio na base do foguete utilizando mangueiras de incêndio. Também parecia estar um pouco inclinado.

Uma primeira tentativa teve de ser cancelada na quarta-feira à tarde devido a um “limite de impulso elevado ligeiramente conservador”, de acordo com um tweet do CEO do SpaceX, Elon Musk. “Aumento do limite de propulsão e reciclagem do propulsor para outra tentativa de voo hoje”.

O lançamento de hoje marca o terceiro lançamento em escala real dos protótipos da nave espacial SpaceX. Ambos os antecessores do foguetão SN8 e SN9 voaram a uma altitude de cerca de dez quilómetros, conforme planeado, em Dezembro e Fevereiro, mas nenhum deles conseguiu parar a aterragem, terminando as suas respectivas viagens em duas enormes bolas de fogo.

SN10 foi o primeiro protótipo a utilizar os seus três motores Raptor para abrandar a sua aterragem. SN8 e SN9 apenas acenderam dois dos seus três motores Raptor para ajudar a abrandar a sua descida antes da aterragem, uma grande parte do motivo pelo qual encontraram a sua morte ao aterrar.

O SpaceX está a acelerar o seu ritmo de desenvolvimento. A empresa levou apenas cinco semanas entre o alinhamento do foguete nas suas instalações e o lançamento efectivo. SN8 e SN9 levaram entre seis e dez semanas, de acordo com Teslarati.

Se tudo correr bem, a empresa quer tentar o seu primeiro teste orbital lançado ainda este ano, com o objetivo de visitar a Lua apenas dois anos mais tarde.

Se a SpaceX tiver os seus druthers, a SpaceX lançará uma missão da tripulação da nave estelar até Marte apenas daqui a três anos.

Como a explosão de hoje se enquadra nesse plano ainda está por ver – mas a aterrisagem suave foi um passo na direcção certa.

Via: Futurism