SpaceX de Eron Musk lança foguete com missão tripulada ao Espaço

O SpaceX está prestes a iniciar uma nova era de voos espaciais humanos esta semana, quando a sua cápsula Crew Dragon transporta dois astronautas da NASA para a Estação Espacial Internacional (ISS). O voo de teste Demo-2, cujo lançamento está previsto para as 17h33m (horário de Brasília) de 27 de Maio de 2020, marca a primeira vez em quase uma década que uma viagem da tripulação para o espaço irá descolar de uma plataforma de lançamento nos Estados Unidos – e a primeira vez que uma companhia privada de voos espaciais utilizou o seu próprio design de foguetes e naves espaciais para atirar humanos para órbita.

“O SpaceX tem sido um parceiro incrível da NASA durante muitos anos, incluindo o reabastecimento da Estação Espacial Internacional e, em breve, com a disponibilização de tripulação”, disse o administrador da NASA, Jim Bridenstine, durante uma recente chamada com repórteres. “Este é um momento muito emocionante”.

Devido à pandemia COVID-19 em curso, a NASA está a pedir aos espectadores a ficarem em casa e observarem o evento remotamente. O lançamento, com os astronautas da NASA Doug Hurley e Bob Behnken, será transmitido pela NASA e pelo SpaceX.

Tal como todos os lançamentos para o espaço, a descolagem poderá ser atrasada por factores como o tempo ou questões mecânicas. Se a primeira tentativa de lançamento em 27 de Maio for cancelada, a missão tem datas de apoio previstas para 30 de Maio, 31 de Maio e 1 de Junho de 2020.

Dois veteranos do vaivém regressam à ISS
A missão Demo-2 está prevista para descolar do Complexo de Lançamento 39A do Centro Espacial Kennedy – a mesma plataforma na Florida que acolheu a Apollo 11 e a STS-135, o último voo de um vaivém espacial. No entanto, a missão da próxima semana representa uma nova forma de colocar humanos em órbita, na qual agências, incluindo a NASA, compram boleias para o espaço a empresas privadas.

Para os astronautas Hurley, 53 anos, e Behnken, 49 anos, o voo Demo-2 também apresenta uma oportunidade rara: ser as primeiras pessoas a voar num novo tipo de nave espacial. Behnken e Hurley foram especialmente selecionados para o programa de tripulação comercial da NASA em 2015. Ambos são antigos pilotos de testes militares – Hurley nos Fuzileiros Navais e Behnken na Força Aérea. Ambos são casados com colegas astronautas, e os dois são colegas desde que aderiram à NASA em 2000, como parte do Grupo 18 de Astronautas.

“É provavelmente um sonho de qualquer aluno de uma escola de pilotos de testes ter a oportunidade de voar numa nave espacial novinha em folha, e eu tenho a sorte de ter essa oportunidade com o meu bom amigo aqui”, disse Behnken recentemente numa conferência de imprensa com Hurley.

Ambos os astronautas ajudaram a entregar partes da ISS em órbita em missões anteriores, incluindo módulos com sistemas de suporte à vida e laboratórios científicos, e um robô de dois braços chamado Dextre, utilizado para reparações. Mas a Demo-2 é apenas a quinta vez na história dos EUA que os astronautas vão lançar um veículo novinho em folha. “Fizemo-lo em Mercúrio, Gemini, Apollo; fizemo-lo com os vaivéns espaciais; e agora vamos fazê-lo com um foguete SpaceX Falcon 9 e uma cápsula Crew Dragon“, disse Bridenstine.

Durante uma chamada com repórteres, os astronautas descreveram como trabalharam com o SpaceX para ajudar a desenhar e refinar o interior elegante do Crew Dragon – que possui painéis de controlo com ecrã táctil em vez dos joysticks, botões e botões que cobriam cada centímetro do cockpit do vaivém espacial.

Veterano de dois voos de vaivém espacial e seis passeios espaciais, Behnken será responsável pelo encontro, acoplagem e desacoplamento do Crew Dragon com a ISS. Hurley, o comandante da missão Demo-2, pilotou dois voos de vaivém, incluindo o lançamento final do Ônibus Espacial STS-135, em Julho de 2011.

Uma estadia única a bordo da estação espacial
Após o fim da era do Ônibus Espacial, a NASA desenvolveu parcerias com companhias privadas de voos espaciais para lançar astronautas para a ISS, e a agência começou a comprar lugares nas naves espaciais russas até que os veículos comerciais americanos estivessem prontos para voar. Em 2014, a NASA contratou duas empresas para projetar, construir e lançar naves espaciais em órbita terrestre baixa: a Boeing, com um contrato no valor de US$4,2 bilhões, e a SpaceX, com um contrato no valor de US$ 2,6 bilhões.

“Este é realmente o próximo grande passo na comercialização da órbita terrestre baixa e ter uma economia de órbita terrestre baixa realmente vital, na qual a NASA é um dos muitos clientes”, diz Kirk Shireman, o gestor do programa ISS da NASA. “Este lançamento é o nosso próximo passo para aumentar a presença americana, e realmente humana, a bordo do laboratório”.

O lançamento da próxima semana é o segundo voo de demonstração da nave espacial SpaceX Crew Dragon da SpaceX. Durante o primeiro voo de teste orbital do veículo, em Março de 2019, uma cápsula sem astronautas a bordo atracou brevemente com a ISS e depois regressou à Terra, salpicando no Oceano Atlântico. Na próxima semana, Behnken e Hurley pilotarão outro Crew Dragon até à estação espacial.

Uma vez na ISS, os dois astronautas permanecerão por um tempo indeterminado entre um mês e 110 dias, para assistir os três astronautas já a bordo com investigação científica. O astronauta da NASA Chris Cassidy está atualmente a bordo da ISS, juntamente com os cosmonautas russos Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner, aguardando a chegada de Hurley e Behnken. Quando o Crew Dragon regressar à Terra com os astronautas Demo-2, vai saltar de pára-quedas para o Oceano Atlântico, perto do Cabo Canaveral.

“O meu coração está aqui”, disse Gwynne Shotwell, presidente e chefe de operações do SpaceX, ao apontar para a sua garganta durante uma conferência de imprensa antes do lançamento. “Penso que vai ficar aqui até que consigamos retirar Bob e Doug em segurança da Estação Espacial Internacional”.

Hurley, o comandante da missão, diz que está ansioso por rever a estação orbital que ajudou a construir – e um ponto em particular: a cúpula, uma cúpula com painéis de vidro que oferece vistas expansivas e inspiradoras da Terra de cima.

Via: NationalGeographic

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