Ciência

Descoberto pequeno planeta habitável do tamanho da Terra

Planetas Espaço

Um esquema dos planetas em redor da estrela anã M próxima TOI-700, descoberto pela TESS. O terceiro (o planeta mais afastado da estrela), TOI-700d, encontra-se dentro da zona habitável da estrela.

TESS, o Transiting Exoplanet Survey Satellite, foi lançado em 2018 com o objectivo de descobrir pequenos planetas em redor dos vizinhos mais próximos do Sol, estrelas suficientemente brilhantes para permitir a caracterização posterior das massas e atmosferas dos seus planetas. A TESS descobriu até agora dezessete pequenos planetas em torno de onze estrelas próximas que são estrelas anãs M que são mais pequenas do que o Sol (menos de cerca de 60% da massa do Sol) e mais frescas (temperaturas de superfície inferiores a cerca de 3900 kelvin). Numa série de três artigos que apareceram juntos este mês, os astrónomos relatam que um destes planetas, TOI-700d, é do tamanho da Terra e também está localizado na zona habitável da sua estrela; eles também discutem o seu possível clima.

O Centro de Astronomia Astrofísica Joseph Rodriguez, Laura Kreidberg, Karen Collins, Samuel Quinn, Dave Latham, Ryan Cloutier, Jennifer Winters, Jason Eastman, e David Charbonneau estiveram nas equipas que estudaram o TOI-700d, um dos três pequenos planetas em órbita de uma estrela anã M (a sua massa é de 0,415 massas solares) localizado a cento e dois anos-luz da Terra. A análise dos dados TESS encontrou as dimensões provisórias dos planetas como sendo aproximadamente do tamanho da Terra, 1,04, 2,65 e 1,14 raios de Terra, respectivamente, e os seus períodos orbitais como 9,98, 16,05, e 37,42 dias, respectivamente. No nosso sistema solar, Mercúrio orbita o Sol em cerca de 88 dias; está tão próximo do Sol que a sua temperatura pode atingir mais de 400 Celsius. Mas como esta estrela anã-M é comparativamente fria a órbita do seu terceiro planeta, ainda que muito mais próxima da estrela do que Mercúrio está do Sol, coloca-a na zona habitável – a região dentro da qual as temperaturas permitem que a água de superfície (se houver) permaneça líquida quando também há uma atmosfera. Isto torna este planeta do tamanho da Terra TOI-700d particularmente interessante como hospedeiro potencial para a vida.

As detecções TESS eram excitantes mas incertas: os sinais eram ténues e uma pequena possibilidade restava de que a detecção TOI-700d fosse espúria. Devido à potencial importância de encontrar um planeta do tamanho da Terra próximo numa zona habitável, os cientistas TESS recorreram à câmara IRAC do Observatório Espacial Spitzer para confirmação. Antes de ser desligada pela NASA em Fevereiro de 2020, a câmara IRAC era de longe a mais sensível câmara infravermelha próxima no espaço. A equipa TESS observou TOI-700 com IRAC em Outubro de 2019 e Janeiro de 2020, adquirindo detecções claras dos planetas com cerca do dobro do sinal-ruído de TESS, o suficiente para dar uma melhoria de 61% na órbita do planeta e para refinar significativamente o nosso conhecimento das suas outras características, refinando o raio como acima e encontrando a massa a ser 2,1 massa terrestre. Os resultados, especialmente quando comparados com as propriedades de outros planetas, sugerem que este planeta pode ser rochoso e susceptível de estar “arrumado” com um lado do planeta sempre de frente para a estrela.

Se houvesse água líquida na superfície do TOI-700d, argumentam os astrónomos, haveria também nuvens de água na atmosfera, e a equipa utiliza modelos de sistemas climáticos para estimar as suas possíveis propriedades e o que medições mais sensíveis poderiam encontrar. Concluem, contudo, que as missões espaciais pendentes, incluindo JWST, provavelmente não terão a sensibilidade para detectar características atmosféricas por um factor de dez ou mais. Os seus estudos climáticos detalhados ajudarão no entanto os astrónomos a restringir os tipos de telescópios e instrumentos que serão necessários para investigar este novo vizinho excitante.

Via: Phys

A NASA e HeroX pagam US$ 5 milhões para soluções energéticas para Lua

Nasa HeroX Lua

A NASA e HeroX procuram soluções energéticas inovadoras para as atividades lunares de energia

Até $5M em Prémios para Apoiar a Presença Sustentada na Lua

HOUSTON, 25 de Setembro de 2020 /PRNewswire/ — HeroX, a rede social para a inovação e a plataforma líder mundial para soluções de crowdsourced, lançou hoje o concurso de prémios “Watts on the Moon Challenge da NASA” em nome da NASA. Em apoio ao programa Artemis da agência para aterrar a primeira mulher e o próximo homem na Lua, a NASA procura incentivar o desenvolvimento de soluções energéticas robustas para alimentar a presença humana sustentada na superfície lunar.

A energia solar é abundante na Lua quando o sol está fora, mas as noites na Lua podem durar 350 horas de cada vez. Esta longa noite lunar, combinada com mudanças extremas de temperatura, torna o uso da energia solar complexo. Neste desafio, a NASA procura soluções de gestão, distribuição e armazenamento de energia para ajudar a manter uma presença humana a longo prazo na Lua. Algumas soluções propostas por equipas podem também ser úteis para enfrentar os desafios energéticos na Terra, o que pode levar ao desenvolvimento comercial também aqui.

“Estamos mais uma vez orgulhosos de estabelecer uma parceria com a NASA para obter soluções engenhosas para problemas interestelares”, diz Christian Cotichini, CEO da HeroX. “Isto tem implicações emocionantes para a exploração espacial, e poderia também melhorar a vida aqui na Terra, em termos de utilização e armazenamento de energia renovável”. Como diz o ditado, “dispara para a Lua e aterrarás entre as estrelas”. A nossa talentosa equipa de solucionadores de problemas estará a fazer exactamente isso”.

O Desafio: The Watts on the Moon Challenge vai oferecer às equipas vencedoras até 5 milhões de dólares em prémios totais. Os participantes poderão ter a oportunidade de desenvolver e demonstrar as suas soluções nas instalações da NASA, e poderão até ter a oportunidade de voar a sua solução para a Lua.

A primeira fase do desafio apresenta um cenário de missão com três actividades de missão. As equipas escolherão uma ou mais actividades a abordar, propondo uma solução de distribuição, gestão e/ou armazenamento de energia. As equipas são elegíveis para um prémio por cada actividade de missão que abordem.

O Prémio: Os prémios para a Fase 1 totalizarão até 500.000 dólares. Até três equipas em primeiro lugar (uma por cada actividade de missão), conforme determinado pelo painel de juízes da NASA, serão premiadas com $100.000 cada. Até quatro equipas secundárias receberão até $50.000 cada uma.

Dependendo dos resultados da Fase 1, a NASA pode optar por prosseguir com uma Fase 2 centrada no desenvolvimento de sistemas protótipos. Os prémios para a Fase 2, se ocorrer, totalizarão até $4,5 milhões de dólares. Detalhes adicionais sobre o número de vencedores e divisão de prémios na Fase 2 (incluindo prémios de marcos, se oferecidos) serão incluídos nas regras da Fase 2. Após o final da Fase 2, uma ou mais equipas poderão ser convidadas a trabalhar com a NASA na concepção e construção de equipamento de voo para uma demonstração operacional na superfície lunar.

Elegibilidade para competir e ganhar o(s) prémio(s): Os indivíduos devem ser cidadãos americanos ou residentes permanentes dos Estados Unidos e ter 18 anos de idade ou mais. As organizações devem ser uma entidade constituída e manter um local primário de negócios nos Estados Unidos da América (aplicam-se algumas restrições).

Para aceitar o desafio, visite https://www.herox.com/wattsonthemoon

SOBRE A HEROX

HeroX é uma rede social de inovação de crowdsourcing e engenho humano, co-fundada em 2013 pelo empresário em série, Christian Cotichini e XPRIZE Fundador e Futurista, Peter Diamandis. HeroX oferece uma plataforma chave-na-mão, fácil de usar, que apoia qualquer pessoa, em qualquer lugar, para resolver os desafios do dia-a-dia dos negócios e do mundo, utilizando o poder da multidão. Posicionado de forma única como a Rede Social para a Inovação, HeroX é o único lugar onde pode construir, crescer e curar a sua própria multidão.

Explore os últimos desafios em www.herox.com

Via: Prnewswire

Encontrada na Austrália cratera de meteorito com 100 milhões de anos

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Cratera de meteorito maciça encontrada na Austrália Ocidental, que se pensa ter 100 milhões de anos de idade.

Com um diâmetro de 5km, Ora Banda é uma das maiores crateras de meteoritos descobertas no mundo.

Acredita-se que um asteróide de 100-200 metros de diâmetro tenha criado a cratera de meteorito Ora Banda, que foi descoberta no outback da Austrália Ocidental enquanto se perfurava ouro.

Acredita-se que a cratera recém-descoberta seja cinco vezes maior que a Cratera Wolfe Creek (foto), uma das maiores crateras de meteoritos do mundo. Crédito: Dr. Jayson Meyer

Estima-se que a cratera de impacto tenha um diâmetro de cerca de 5 km. Embora não visível da superfície, os peritos encontraram a cratera utilizando levantamentos electromagnéticos.

Localizada perto da cidade mineira Goldfields de Ora Banda, a noroeste de Kalgoorlie-Boulder, acredita-se que a cratera seja cinco vezes maior do que a famosa cratera de Wolfe Creek, em Kimberley.

O geólogo e geofísico, Dr. Jayson Meyers, disse que a descoberta foi significativa e inesperada.

“Esta descoberta foi feita numa zona onde a paisagem é muito plana. Não se saberia que estava lá porque a cratera foi preenchida ao longo do tempo geológico”, disse ele.

A cratera foi descoberta em terras pertencentes à terceira maior companhia mineira de ouro da Austrália, a Evolution Mining.

Com um diâmetro de 5 km, a cratera Ora Banda é considerada uma das maiores crateras de meteoritos do mundo.

 A cratera do meteorito foi encontrada perto da cidade mineira de Goldfields, Ora Banda, a noroeste de Kalgoorlie-Boulder.

Utilizando técnicas modernas, tais como o levantamento gravitacional, os geólogos conseguiram mapear a cratera e Meyers pensa que a sua descoberta bem sucedida levará a mais descobertas.

“Há provavelmente muitas mais por aí”, disse ele. “Já fomos provavelmente atingidos por mais asteróides do que pensávamos. Se começarmos a reconhecer mais destes, então a paisagem começa a mudar, e temos de nos perguntar a nós próprios qual é a frequência e porque é que eles estão a acontecer”.

Meyers disse que mais descobertas poderiam ajudar os cientistas a prever melhor quando um meteorito poderá atingir a Terra a seguir.

“Se conseguirmos compreender melhor a história geológica, podemos prever quando acontecerá o próximo evento, ou ver quando outro asteróide vilão nos poderá atingir”.

Inspecções fechadas de amostras de perfuração incluíram sinais indicadores de um ataque de meteorito, incluindo “cones estilhaçados”, que são conhecidos por se formarem na rocha rochosa abaixo de crateras ou explosões nucleares subterrâneas.

Meyers faz a hipótese de o meteorito ter tido de ser bastante grande em diâmetro para causar tal impacto.

“Para causar um impacto desse tamanho, o asteróide teria tido aproximadamente 100-200 metros de diâmetro, pelo que foi uma rocha bastante grande que veio a navegar no nosso planeta. O solo foi de facto empurrado para baixo devido à pressão, mas depois a Terra ricocheteou, quase como uma fonte. E ressaltou”.

Os cientistas descobriram a cratera de meteoritos mais antiga do mundo no centro-oeste da Austrália Ocidental, no início deste ano.

A cratera de Yarrabubba, localizada perto de Meekatharra, no centro-oeste de WA, foi encontrada com cerca de 2,23 mil milhões de anos. Isso torna-a mais de 200 milhões de anos mais velha do que a próxima cratera mais antiga.

Via: TheGuardian

Asteróide 2011 ES4 passará pela Terra em 01/09/2020 a uma distância muito mais curta do que a Lua

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Asteróide 2011 ES4 passará próximo a Terra em breve a uma distância muito mais curta do que a Lua (aproximadamente 1/5 da distância da Terra à Lua).

Medindo de 22 metros a 49 metros de diâmetro, a NASA considerou o asteróide como ‘Potencialmente Perigoso’, embora não haja qualquer ameaça associada devido ao seu pequeno tamanho.

Passará pela Terra no dia 1 de Setembro de 2020 às 10:49 da manhã, hora de Leste.

O asteróide voará a 0.00048 unidades astronómicas ou cerca de 71.805 km a uma velocidade de 29.375 km/hora.

A NASA diz: “Os asteróides potencialmente perigosos (PHAs) são actualmente definidos com base em parâmetros que medem o potencial do asteróide para fazer aproximações próximas da Terra ameaçadoras. Especificamente, todos os asteróides com uma distância mínima de intersecção de órbita (MOID) de 0,05 au ou menos e uma magnitude absoluta (H) de 22,0 ou menos são considerados PHAs”.

Os asteróides são pequenos objectos rochosos que orbitam o Sol. São deixados pela formação do nosso sistema solar. Embora orbitem o Sol como planetas, mas são muito mais pequenos do que os planetas. A maioria dos asteróides vive no principal cinturão de asteróides – uma região entre as órbitas de Marte e Júpiter. Há cerca de 4,6 mil milhões de anos, o nosso sistema solar começou quando uma grande nuvem de gás e poeira desabou. Durante este período, a maior parte do material caiu para o centro da nuvem e formou o sol. Parte da poeira condensada na nuvem transformou-se em planetas. Os objectos na cintura de asteróides nunca tiveram a oportunidade de serem incorporados em planetas. São restos desse tempo atrás, quando os planetas se formaram.

Via: ZeeNews

Elon Musk revela protótipo de implante cerebral para ajudar pessoas paralizadas

Elon Musk

Elon Musk revelou na sexta-feira um protótipo do tamanho de uma moeda de um implante cerebral desenvolvido pelo seu Neuralink inicial para permitir às pessoas que estão paralisadas operar smartphones e membros robóticos com os seus pensamentos – e disse que a empresa tinha trabalhado para “simplificar dramaticamente” o dispositivo desde que apresentou uma versão anterior no Verão passado.

Num evento transmitido em directo no YouTube a mais de 150.000 espectadores, a empresa encenou uma demonstração na qual trotou um porco chamado Gertrude que se dizia ter tido o dispositivo da empresa implantado na sua cabeça há dois meses atrás; a transmissão em directo mostrou o que o Musk afirmou ser a actividade cerebral em tempo real da Gertrude enquanto farejava à volta de uma caneta. Em nenhum momento, porém, forneceu provas de que os sinais – emitidos em bipes e padrões de ondas azuis brilhantes no ecrã – emanavam, de facto, do cérebro do porco.

“Isto está obviamente a soar cada vez mais como um episódio de Black Mirror”, disse Musk a certa altura durante o evento, ao responder afirmativamente a uma pergunta sobre se o implante da empresa poderia eventualmente ser utilizado para guardar e reproduzir memórias. “O futuro vai ser esquisito”.

Musk disse que em Julho Neuralink recebeu da Food and Drug Administration uma designação inovadora de dispositivo – uma via regulamentar que poderia permitir à empresa iniciar em breve um ensaio clínico em pessoas com paraplegia e tetraplegia.

A grande revelação veio depois de quatro antigos empregados da Neuralink terem dito ao STAT que os líderes da empresa há muito que fomentam uma cultura interna caracterizada por linhas de tempo apressadas e pelo etos de “avançar depressa e partir coisas” de uma empresa de tecnologia – um ritmo por vezes em desacordo com o ritmo lento e incremental que é típico do desenvolvimento de dispositivos médicos.

O evento de sexta-feira começou, 40 minutos atrasado, com um vídeo brilhante sobre o trabalho da empresa – e depois passou para Musk, de pé em frente a uma cortina azul ao lado de uma nova versão brilhante do robô “máquina de costura” cirúrgico da empresa que poderia facilmente ter sido confundido com um dispositivo gigante da Apple. Musk descreveu o evento como uma “demonstração do produto” e disse que o seu principal objectivo era recrutar potenciais novos empregados. Não estava claro se a demonstração estava a ter lugar na sede da empresa em Fremont, Califórnia, ou noutro local.

Musk procedeu à revelação da nova versão do implante cerebral do Neuralink, que, segundo ele, foi concebido para se encaixar confortavelmente no topo do crânio. O desenho tecnológico da Neuralink mudou significativamente desde a sua última grande actualização em Julho de 2019. Nessa altura, o sistema de implante cerebral da empresa envolvia um dispositivo do tamanho de um cartão de crédito concebido para ser posicionado atrás da parte de trás da orelha de uma pessoa, com vários fios esticados até à parte superior do crânio.

Depois de demonstrar a actividade cerebral do porco no evento de sexta-feira, Musk mostrou imagens de vídeo de um porco a andar numa passadeira e disse que o dispositivo Neuralink podia ser usado para “prever a posição dos membros com alta precisão”. Essa capacidade seria fundamental para permitir que alguém que usa o dispositivo fizesse algo como controlar um membro protético, por exemplo.

O Neuralink há meses que sinalizou que planeia inicialmente desenvolver o seu dispositivo para pessoas paralisadas; disse no seu evento de Julho de 2019 que queria começar os testes em humanos até ao final de 2020. Receber a designação do dispositivo inovador da FDA – concebido para acelerar o longo processo regulamentar – é um passo em frente, mas não garante de forma alguma que um dispositivo receba luz verde, seja num curto ou longo prazo.

Após a apresentação de Musk, um punhado de empregados da empresa – todos com máscaras, mas sentados apenas a centímetros de distância – juntou-se a ele para responder a perguntas submetidas no Twitter ou do pequeno público na sala.

De forma típica para um homem que em 2018 enviou um Tesla Roadster ao espaço, Musk não hesitou em usar o evento para promover a sua empresa de carros eléctricos. Perguntado se o chip Neuralink permitiria às pessoas convocar telepaticamente o seu Tesla, Musk respondeu: “Definitivamente – é claro”.

Matthew MacDougall, neurocirurgião chefe da empresa, aparecendo em scrubs, disse que até agora a empresa apenas tinha implantado a sua tecnologia na superfície cortical do cérebro, a camada de largura de base que envolve o cérebro, mas acrescentou que esperava ir mais fundo no futuro. Ainda assim, disse Musk: “Pode-se resolver a cegueira, pode-se resolver a paralisia, pode-se resolver a audição – pode-se resolver muita coisa apenas através da interface com o córtex”.

Musk e MacDougall disseram que esperavam eventualmente implantar os dispositivos Neuralink – a que se referiam no palco simplesmente como “ligações” – nas estruturas mais profundas do cérebro, tais como no hipotálamo, que se acredita desempenhar um papel crítico nas doenças mentais, incluindo depressão, ansiedade, e PTSD.

Não houve actualizações no evento de pesquisa da Neuralink em macacos, que a empresa tem vindo a realizar em parceria com a Universidade da Califórnia, Davis, desde 2017. No evento de Julho passado, Musk disse – sem fornecer provas – que um macaco tinha controlado um computador com o seu cérebro.

Nesse mesmo evento de Julho de 2019, Neuralink lançou um papel pré-impresso – publicado alguns meses depois – que afirmava mostrar que uma série de eléctrodos Neuralink implantados no cérebro de ratos podia registar sinais neurais. Criticamente, o trabalho não mostrou de onde no cérebro os eléctrodos implantados estavam a gravar, durante quanto tempo estavam a gravar, ou se as gravações podiam ser ligadas a qualquer dos movimentos corporais dos ratos.

No evento de sexta-feira – e nas capacidades tecnológicas do Neuralink – no Twitter nas últimas semanas, Musk falou de “AI symbiosis while u wait” e referiu-se à “matriz na matriz” – uma referência de ficção científica sobre a revelação da verdadeira natureza da realidade. O progresso que a empresa relatou na sexta-feira ficou muito aquém disso.

O protótipo da Neuralink é ambicioso, mas ainda tem de mostrar provas de que pode corresponder às interfaces cérebro-máquina desenvolvidas por laboratórios académicos e outras empresas. Outros grupos mostraram que podem ouvir a actividade neural e permitir aos primatas e às pessoas controlar um cursor de computador com o seu cérebro – a chamada tecnologia “read-out” – e mostraram também que podem usar a estimulação eléctrica para introduzir informação, tal como um comando ou o calor de uma chávena de café quente, usando a tecnologia “write-in”. O Neuralink disse na sexta-feira que a sua tecnologia teria tanto capacidade de leitura como de escrita.

Musk reconheceu que o Neuralink ainda tem um longo caminho a percorrer. Ao encerrar o evento após mais de 70 minutos, Musk disse: “Há uma tremenda quantidade de trabalho a ser feito para ir daqui até um dispositivo que está amplamente disponível e é acessível e fiável”.

Via: StatNews

Cientistas alteram nomes de genes para evitar problemas no MS Excel

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Acontece que o software Microsoft Excel é uma grande dor para os geneticistas. Uma vez que alguns genes têm nomes semelhantes a datas de calendários, o programa reformata automaticamente e desorganiza totalmente os conjuntos de dados.

É um problema surpreendentemente comum que pode ter um sério impacto na investigação publicada. Porque a Microsoft não está prestes a atualizar o seu software para atender especificamente aos geneticistas, os cientistas acabaram por alterar os nomes de 27 genes humanos – como MARCH1 – ao longo de aproximadamente um ano e acabaram de publicar novas diretrizes de nomenclatura.

O Excel pode ser particularmente agressivo em relação à reformatação automática de dados. E como estes erros precisam de ser corrigidos duas vezes – pelo cientista que conduz a pesquisa e novamente por qualquer pessoa que carregue os mesmos dados e acidentalmente acione o Excel para autoformatar – alguns deslizam através das fendas. De acordo com um estudo de 2016 na revista Genome Biology cerca de 20% dos 3.597 artigos de genética continham erros do Excel.

“É realmente, realmente irritante”, disse o biólogo do Quadrams Institute Dezső Módos. “É uma ferramenta generalizada e se formos um pouco analfabetos em termos computacionais, utilizá-la-emos”. Durante os meus estudos de doutoramento eu também o fiz”!

Com as novas directrizes em mãos, espera-se que os cientistas sejam capazes de evitar nomear novos genes qualquer coisa que possa tropeçar no Excel. Por exemplo, MARÇO1 é agora MARÇOF1, e SETT1 é agora SETTIN1.

Felizmente, as alterações foram bem-vindas por geneticistas irritados, pelo que se espera que o flagelo do software da planilha eletrônica em excesso seja finalmente levantado do campo.

Via: Futurism

Rara e extremamente brilhante estrela desaparece misteriosamente

estrela brilhando

As estrelas podem fazer muitas coisas. Podem aquecer, expandir-se, explodir, e até cair num buraco negro. Não podem, por regra, simplesmente desaparecer. No entanto, é o que parece ter acontecido a uma estrela ultra-brilhante na constelação Aquarius. Os astrônomos foram à procura desta conhecida estrela em finais de 2019 apenas para descobrir que ela estava desaparecida. A equipe concebeu várias explicações possíveis, mas este é um verdadeiro coçar a cabeça.

Os astrónomos estudaram este objeto em grande detalhe entre 2001 e 2011 porque não é uma estrela vulgar. É (ou era?) um tipo muito raro de estrela antiga chamada uma enorme variável luminosa azul (LBV). E “luminosa” está a colocá-la de forma suave. A produção de luz variou (como o nome indica), mas era cerca de 2,5 milhões de vezes mais brilhante do que o sol em média. Esta é a única razão pela qual conseguimos vê-la – reside na galáxia Kinman Dwarf a cerca de 75 milhões de anos-luz de distância.

No ano passado, a equipe do Trinity College Dublin esperava utilizar o Very Large Telescope do Observatório Europeu do Sul para verificar este objecto, mas ele já não era visível. Teria ele morrido? Esta estrela estava a aproximar-se do fim do seu ciclo de vida, e é por isso que era tão interessante em primeiro lugar. No entanto, uma supernova de uma estrela moribunda deixaria provas, e não havia sinais de tal acontecimento.

Os investigadores voltaram a olhar para os registos mais antigos da LBV para encontrar algumas explicações possíveis. Com base nestes dados mais antigos, a equipa especula que a estrela pode ter tido um forte período de explosão da última vez que os astrónomos olharam na sua direcção. Isso pode ter terminado por volta de 2011, fazendo com que a estrela se tornasse suficientemente fraca para que já não a pudéssemos escolher a partir de um fundo tão distante. Isto sugere que a LBV pode reacender-se a qualquer momento e tornar-se visível.

Uma hipótese mais excitante e especulativa é que o LBV comprou de facto a quinta, mas de uma forma que nunca vimos antes. Pode ter-se queimado de alguma forma e ter caído num buraco negro sem todos os sinais habituais. Se isto for verdade, deveria haver um buraco negro com cerca de 100 massas solares à espreita na galáxia Kinman Dwarf. Isto tem o potencial de reescrever a nossa compreensão do ciclo de vida solar.

Por agora, estamos presos à especulação. A equipa espera utilizar o próximo Telescópio Extremamente Grande (ELT) da ESO para olhar mais de perto e resolver este mistério de uma vez por todas. Esse projeto está atualmente previsto para começar em 2025.

Via: ExtremeTech

Sinta qualquer gosto e sabor lambendo esta tela

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Embora não deva lamber os seus dispositivos móveis por razões óbvias, este gadget em particular depende de você fazer exactamente isso. Graças a Homei Miyashita, um investigador da Universidade de Meiji no Japão, existe um novo gadget que só funciona quando o lambes. Chamado de Norimaki Synthesizer, este aparelho pode recriar artificialmente qualquer sabor, desencadeando um dos cinco sabores que cada pessoa tem na sua língua. Selvagem, certo?

Esta “tela para lamber à mão” funciona usando diferentes géis que representam um dos cinco gostos: salgado, ácido, amargo, doce, e um sabor apetitoso chamado umami. De acordo com a Digital Trends, “Quando uma pessoa lambe o aparelho, normalmente sente o sabor dos cinco sabores. No entanto, quando uma corrente elétrica é aplicada ao aparelho, os pesquisadores demonstraram que eles podem enfraquecer ou fortalecer certas combinações de sabores para criar diferentes combinações”.

“Creio que esta invenção tem o mesmo impacto que a invenção da televisão a cores”, disse Miyashita à Digital Trends. Ele continuou: “Tal como a televisão mistura as três cores primárias da luz para criar várias cores, este sistema mistura os cinco gostos básicos para criar uma variedade de gostos”.

Tudo se resume à ciência. Gizmodo explica que ao enganar os seus olhos para ver certas imagens na tela e emparelhar isso com os géis codificados por cores, você “prova” aquilo para que está a olhar. O ágar formado em forma de tubos longos compõe os géis. Usam glicina para um sabor doce, ácido cítrico para ácido, cloreto de sódio para salgado, cloreto de magnésio para amargo, e glutamato de sódio para umami saboroso. Esta nova tela de sabor utiliza electroforese iônica.

Miyashita explica: “Quando aplicado na língua sem voltagem, o utilizador pode provar os cinco gostos. No entanto, quando é aplicado um potencial eléctrico, os catiões do gel deslocam-se para o lado catódico e afastam-se da língua, de modo a que o sabor seja saboreado de forma fraca. Desta forma, desenvolvemos uma apresentação gustativa que reproduz um sabor arbitrário, suprimindo individualmente a sensação de cada um dos cinco gostos básicos (como a síntese subtrativa). O nosso estudo difere do trabalho anterior na medida em que utiliza uma corrente elétrica para eletroforese em vez de estimular eletricamente a língua, e não envolve a ingestão de uma solução para fornecer o sabor”.

A electroforese é um processo subtrativo que remove seletivamente os gostos para criar um perfil de sabor específico. Agora, embora este seja apenas um protótipo, a possibilidade de uma versão menor e mais portátil não parece muito distante. Talvez os utilizadores possam associá-la a uma televisão ou a um dispositivo inteligente. Poder-se-ia “provar” um cheeseburguer cheio, batatas fritas e farinha de batidos sem o consumir. Onda do futuro, ou moda tecnológica esquisita? Vamos ter de esperar para ver.

Via: Nerdist

Até 2030, 100% dos oceanos da Terra serão mapeados

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Num salto decisivo, os investigadores já mapearam cerca de um quinto do fundo dos oceanos do mundo. Quando uma iniciativa de cartografar todo o fundo do mar até 2030 arrancou em 2017, apenas 6% tinham sido cartografados de acordo com os padrões modernos.

O projeto, denominado Seabed 2030, é uma colaboração entre a fundação japonesa Nippon e a organização intergovernamental General Bathymetric Chart of the Ocean (GEBCO). O esforço ajudará os cientistas a compreender melhor como se formam os tsunamis e o quanto podemos esperar que o nível do mar aumente em resultado das alterações climáticas. O mapa completo poderá também ajudar as indústrias que procuram explorar petróleo, gás e minerais no mar profundo. E os dados são importantes para as empresas de telecomunicações que instalam cabos submarinos de costa a costa. Os mapas e os dados recolhidos até agora estão à disposição do público.

O Mapa do Oceano GEBCO 2019Fonte: GEBCO

“É encorajador ver o que o trabalho em colaboração, em todo o mundo, pode conseguir”. O Seabed 2030 continuará a procurar novas parcerias e avanços tecnológicos”, afirmou Jamie McMichael-Phillips, diretor do projeto, num comunicado de imprensa de 21 de Junho, anunciando o seu progresso. “Todos têm um papel a desempenhar na contribuição para a nossa viagem de cartografia oceânica: uma viagem que irá beneficiar grandemente a humanidade”.

Enquanto uma área com o dobro do tamanho da Austrália está agora mapeada, que deixa uma área com o dobro do tamanho de Marte para enfrentar, McMichael-Phillips disse à BBC News. Para descobrir como é “o fundo do oceano”, as sirenes de eco multifeixe enviam impulsos sonoros para o fundo do mar a partir dos navios. A tecnologia calcula então a profundidade, medindo o tempo que o ping leva para o ping ressaltar até à superfície.

Quebra-gelo sueco Oden durante a Expedição Ryder de 2019

A recolha de dados batimétricos de alta resolução – a topografia do fundo do mar – torna-se mais difícil de fazer em águas mais profundas. De acordo com o Seabed 2030, seriam necessários 350 anos para inspecionar os 93% dos oceanos do mundo que se situam a mais de 200m de profundidade. Assim, o projeto reúne dados provenientes de governos, investigadores acadêmicos e navios comerciais. No futuro, poderão também ser utilizados veículos não tripulados para reduzir o tempo, os custos e a mão-de-obra atualmente necessários para que o projeto seja um sucesso. Por enquanto, o Seabed 2030 estima que o cumprimento do objectivo do projeto para 2030 poderá custar até US$ 3 bilhões.

Via: TheVerge

Primeiro satélite comercial de comunicações Terra-Lua previsto para 2023

As comunicações entre a Terra e a Lua requerem, na realidade, uma enorme quantidade de equipamento nas circunstâncias atuais. A distância de transmissão de quaisquer dados enviados pelo nosso grande satélite natural e por nós aqui na Terra é de 384.400 km – o que significa que um sinal de transmissão requer uma potência significativa, o que se traduz em equipamento de transmissão pesado e volumoso para realizar o trabalho. No espaço, o peso e o volume traduzem-se imediatamente em custos que sobem rapidamente.

Um novo empreendimento privado de uma nova empresa espacial privada, a CommStar Space Communications, poderia ajudar a cobrir esse custo através da instalação de um satélite de retransmissão de dados entre a Lua e a Terra, diminuindo o peso, a potência e os requisitos de custo de qualquer equipamento de comunicações que necessite de ser transportado em missões para a Lua no futuro.

A CommStar Space Communications planeia fazê-lo colocando um satélite relé mais próximo da Lua, o que incluiria também comunicações laser óticas para permitir aumentar significativamente a velocidade das comunicações de quaisquer bens que operem no espaço cislunar (também conhecido como espaço entre a Terra e a Lua). O objetivo da empresa é replicar as eficiências obtidas com o advento das empresas comerciais privadas de lançamentos espaciais, incluindo o SpaceX e o Rocket Lab, mas para o mercado de comunicações lunares. Em última análise, isso poderia significar grandes saltos na acessibilidade dos preços e na praticabilidade para a exploração comercial lunar ou para os empreendimentos mineiros.

A empresa está a trabalhar com a Thales Alenia Space na concepção do seu primeiro satélite, denominado “CommStar-1“, e que dará início ao desenvolvimento planeado de toda uma rede de satélites privada e operada pela empresa, que a empresa espera que funcione como espinha dorsal da infra-estrutura de comunicações entre a Terra, a Lua e, eventualmente, outros destinos no espaço profundo.

O objetivo para a empresa é ter o primeiro satélite instalado até 2023. O parceiro de lançamento e os planos ainda não estão disponíveis, mas esse é um calendário ambicioso, pelo que se espera que sejam seguidos à medida que a CommStar for desenvolvendo a sua abordagem.

Via: TechCrunch

Satélites Starlink da SpaceX com 32.000 computadores rodando Linux

Satélite SpaceX

A cada um dos lançamentos mensais do SpaceX de 60 satélites Starlink irradiadores da Web transportam 4.000 PCs Linux “stripped-back”, os engenheiros de programação do SpaceX descobriram.

Os engenheiros do SpaceX descobriram o detalhe numa reunião da Reddit Ask Me Anything (AMA) ao longo do final da semana.

A companhia de foguetes de Elon Musk lançou há uma semana mais 60 satélites irradiadores da Web para o espaço num foguete Falcon 9 reutilizado, levando o seu controle absoluto para cerca de 480 e aproximando-o dos 800 de que necessita para dar uma inclusão moderada sobre os EUA.

A empresa pretende enviar um beta aberto do acesso à Web por satélite antes do final da metade norte do ano e ganhou a aprovação para transmitir um milhão de terminais de clientes finais nos EUA.

O SpaceX solicitou tardiamente à Comissão Federal de Comunicações o envio de 30 000 satélites de segunda idade muito para além dos 12 000 que tinham acabado de ser aprovados. Na expectativa de que os satélites de segunda idade transmitam um número semelhante de PC Linux, isso significaria que o SpaceX planeia enviar, de qualquer modo, 2 000 000 de PC Linux para o espaço nos anos seguintes, quase nunca.

Da mesma forma, implica que atualmente são enviados 32.000 PCs Linux para o espaço para o atual corpo celestial.

“A constelação tem mais de 30.000 nós Linux (e mais de 6.000 microcontroladores) no espaço neste momento”, composto por Matt Monson, o chefe do software Starlink do SpaceX.

“E porque partilhamos muita da nossa infra-estrutura da plataforma Linux com o Falcon e o Dragon, eles beneficiam dos nossos mais de 180 anos de tempo de teste em órbita dos veículos”.

O AMA foi ainda facilitado por Jeff Dexter, que gere a programação de voos e a ciber-segurança no SpaceX; Josh Sulkin, o líder da configuração do produto para a Crew Dragon, o vaivém que levou os viajantes espaciais da NASA Bob Behnken e Doug Hurley à Estação Espacial Internacional há uma semana; Wendy Shimata, que trata do grupo de programação Dragon; John Dietrick, o líder do avanço do produto para a Demo-2; e Sofian Hnaide, que se afasta na programação da Crew Displays para a Demo-2.

Sulkin descobriu que os computadores Linux funcionam com o PREEMPT_RT fix, que é criado por um engenheiro da Red Hat como um aspecto importante de uma atividade para fazer do Linux um sistema operacional em tempo real.

A Sulkin notou que o SpaceX não utiliza uma apropriação externa do Linux e que tem alguns drivers personalizados para interagir com os seus equipamentos, o que dá forma a uma estrutura informática disseminada.

Como revelou Steven J. Vaughan-Nichols da ZDNet há uma semana, o foguete Dragon do SpaceX executa Linux com programação de voo escrita em C++, enquanto a interface do barco é renderizada utilizando Chromium e JavaScript.

Hnaide notou que o grupo utiliza uma biblioteca interna receptiva para o interface Chromium.

Além disso, houve algum melhoramento cruzado entre o interface que os exploradores espaciais da NASA Behnken e Hurley estão utilizando e os satélites Starlink.

“A tecnologia da tripulação (especialmente o mapa e os alertas) formou a base da nossa interface espacial para o primeiro par de satélites Starlink (Tintin)”, disse Monson da Starlink.

Tintin An e B foram os dois primeiros satélites Starlink colocados em círculo na parte de trás de um foguete Falcon 9 em Fevereiro de 2018.

“Cresceu uma tonelada desde então, mas foi fantástico ver Bob e Doug usando algo que de alguma forma também nos parecia familiar”.

Dexter, supervisor de Segurança da SpaceX, disse que qualquer sub-estudante que procure trabalhar na organização deve fazer do Linux uma peça central das suas instruções.

“Obtenha o seu grau de CS (ou algo parecido)”, disse Dexter. “Passe tempo para ter a certeza de que sabe realmente como as coisas funcionam – os engenheiros que se dão bem no SpaceX são meticulosos no seu entendimento de como o seu código funciona, como a rede funciona, como o Linux funciona, como o hardware funciona, etc.”. Obtenha experiência no mundo real construindo coisas e resolvendo problemas difíceis, seja através de projetos de hobby ou em estágios (na SpaceX)”.

A medida que a assistência em banda larga via satélite Starlink passar de uma fase de teste para uma fase operacional nos próximos meses, a segurança tornar-se-á uma questão básica para o SpaceX. Moran ofereceu alguma compreensão para as questões a que os engenheiros do SpaceX estão a dar especial atenção, desde os satélites até aos portais e aos terminais “UFO-on-a-stick” do cliente final situados em unidades familiares.

“Concebemos o sistema para utilizar criptografia de ponta a ponta para os dados dos nossos utilizadores, para tornar a invasão de um satélite ou gateway menos útil para um atacante que queira interceptar comunicações”, compôs Moran.

“Cada peça de hardware do nosso sistema (satélites, gateways, terminais de utilizador) foi concebida para executar apenas software assinado por nós, de modo a que, mesmo que um atacante invada, não consiga ganhar uma posição permanente”.

“E depois endurecemos as entranhas do sistema (incluindo serviços nos nossos centros de dados) para dificultar que uma vulnerabilidade explorada numa área seja aproveitada noutra. Continuamos a trabalhar arduamente para garantir que o nosso sistema global seja devidamente endurecido, e ainda temos muito trabalho pela frente (estamos a contratar), mas é algo que levamos muito a sério”.

E tendo em conta que o negócio da tecnologia está a utilizar a IA (ML) para robotizar quase tudo, ainda não chegou ao foguete Dragon e Falcon do SpaceX.

Dragon e Falcon não usam nenhuma tecnologia ML, mas isso não quer dizer que coisas como esta não estejam no futuro do SpaceX“, compôs Dietrick.

Os engenheiros do SpaceX não revelaram que hardware de computação (CPUs e GPUs) a organização utiliza no seu vaivém, no entanto é concebível que os PCs não sejam suficientemente inovadores para ajudar as aplicações do ML.

Como substanciado pela Vaughan-Nichols, a Estação Espacial Internacional (ISS) funciona com as CPUs Intel 80386SX de 1988, vintage 20MHz que devem ser solidificadas contra a radiação de vastos feixes no espaço.

Via: TechNewsVision

Cientistas descobrem uma distante imagem-espelho de nossa Terra e do Sol

exoplaneta sol

Enquanto varre os céus, a humanidade identificou milhares de exoplanetas em órbita de estrelas distantes. No entanto, muito poucos deles são de todo semelhantes à Terra. Agora, o Instituto Max Planck de Investigação do Sistema Solar em Göttingen relata que um exoplaneta recentemente descoberto pode ser uma “imagem espelho” nossa.

Atualmente, não dispomos da tecnologia necessária para imaginar diretamente os exoplanetas, pelo que só podemos inferir a sua presença através de dois métodos. Os astrônomos ou procuram pequenas oscilações na rotação de uma estrela causadas pela gravidade dos planetas ou gotas de brilho da nossa perspectiva da Terra, o que indica que um planeta transitou pela estrela. Kepler utilizou este último método para identificar mais de 2.600 exoplanetas, e esse número provavelmente continuará a aumentar. Equipas como a do Instituto Max Planck ainda estão a pentear os dados de luminância recolhidos pelo Kepler para descobrir novos exoplanetas. Foi assim que encontraram o exoplaneta KOI-456.04, um candidato muito semelhante à Terra.

planeta KOI-456.04 e sua estrela Kepler-160
Planeta KOI-456.04 e sua estrela Kepler-160 

Se existir, o KOI-456.04 orbita uma estrela semelhante ao Sol chamada Kepler-160 a cerca de 3.000 anos-luz de distância da Terra. Análises anteriores do Kepler-160 revelaram dois grandes exoplanetas – estes gigantes gasosos são muito mais fáceis de detectar no ruído de fundo, por isso muitos dos mundos que descobrimos são muito diferentes da Terra. Um desses planetas, o Kepler-160c, mostrou pequenas perturbações na sua órbita que poderiam indicar outro planeta, pelo que o Instituto Max Planck se propôs a encontrá-lo.

Usando os dados originais do Kepler, a equipa desenvolveu um novo modelo físico de variação de luminosidade estelar. Este algoritmo identificou um provável exoplaneta muito mais pequeno do que os outros planetas conhecidos em órbita do Kepler-160. É o KOI-456.04, que por enquanto não tem uma designação oficial do Kepler porque ainda precisa de ser verificado. A equipa estima uma probabilidade de 85 por cento que o KOI-456.04 esteja realmente lá.

O KOI-456.04 é um achado importante porque ele e a sua estrela hospedeira espelham o nosso sistema solar. Kepler-160 é uma estrela anã amarela como o sol, enquanto muitas estrelas que hospedam exoplanetas são as muito mais comuns do tipo anã vermelha. Com 1,9 vezes o tamanho da Terra, é muito provável que o KOI-456.04 seja um planeta rochoso como o nosso. Está também na zona habitável da sua estrela, o que significa que pode ter água líquida na superfície. Pode até haver alienígenas em KOI-456.04 a olharem para nós e a perguntarem-se se a vida inteligente evoluiu na Terra. O júri ainda está fora dessa questão.

Via: ExtremeTech

Braço robótico apto a segurar ferramentas, colher frutas e perfurar paredes

braço robótico

Um exemplo impressionante de membro robótico concebido por investigadores da Université de Sherbrooke no Canadá, é um braço hidráulico que fica acoplado no quadril do utilizador e utiliza um manipulador de três dedos para realizar uma série de tarefas.

Tal como referido pelo IEEE Spectrum, o braço tem três graus de liberdade, pode mover-se a uma velocidade de 3,4 metros por segundo e pode levantar 5 kg de peso. É bastante leve e pesa apenas 4 kg, mais ou menos o mesmo que um braço humano. Mas isso deve-se principalmente ao fato de utilizar uma forte fonte de energia externa que está ligada através de um cabo curto, limitando a mobilidade.

Como o vídeo acima mostra, há uma enorme gama de tarefas que um robô como este poderia realizar no futuro. Ele poderia imitar os movimentos do utilizador, acelerando trabalhos como colher frutas ou pintar. Ou pode atuar como assistente, segurando itens numa oficina ou passando ferramentas. Ou pode apenas perfurar paredes – no caso de ter problemas de raiva e punhos frágeis.

Uma fonte de energia externa introduz algumas restrições, mas isso pode não ser muito estranho se o utilizador estiver a trabalhar num local (como é provável numa oficina) ou se a fonte de energia puder ser movida sobre rodas, talvez mesmo seguindo o utilizador de forma autônoma.

É importante lembrar, no entanto, que estes são, neste momento, casos de utilização muito hipotética. A tecnologia não está pronta para ser lançada em fábricas ou oficinas, sendo o controlo talvez o maior fator limitativo. Este braço não pensa por si, como fazem os membros robóticos do Dr. Octopus da Marvel. Como mostra o vídeo de demonstração, neste momento, o braço é manipulado por uma terceira parte. Criar um membro robótico que seja suficientemente inteligente para ser útil sem instrução humana é uma tarefa muito difícil e provavelmente ainda muito distante.

Mas o que projetos de investigação como este podem fazer é ajudar os engenheiros a resolver outros potenciais problemas, como compensar a inércia criada por um braço robotizado quando este executa movimentos rápidos ou poderosos? Como pode ver na secção de esmagamento de paredes do vídeo, isto pode potencialmente desequilibrar o utilizador. A solução aqui foi colocar o braço junto ao centro de massa do utilizador e fixar a configuração com um arnês rígido, embora a experiência ainda nos pareça um pouco instável.

Via: TheVerge

Engenheiro romeno cria disco-voador

prototipo-disco-voador-funcional

Razvan Sabie, inventor do ADIFO (All-DIrectional Flying Object) diz que a sua máquina voadora foi concebida “para mudar o verdadeiro paradigma do voo”.

Os desenhos dos discos voadores tornaram-se viris no passado; no entanto, estes têm sido tipicamente aviões de bordo com corpos impressos em 3D.

Enquanto o design ADIFO de Sabie pode funcionar como um quadricopter a baixa velocidade – a alta velocidade o seu protótipo é propulsionado por um jacto. Em termos de potência, o seu design tem o potencial de se tornar uma aeronave supersônica altamente eficiente, porque todo o seu corpo atua como uma asa de baixo arrastamento.

Ao contrário de outras aeronaves supersónicas, a forma do pires significa que tem uma agilidade aérea sem precedentes, mesmo a alta velocidade.

A asa do ADIFO é moldada para imitar a metade traseira de um aerofólio de golfinhos e irradia em todas as direções a partir do centro. Enquanto a borda exterior afunila para um anel fino, o que a torna extremamente “escorregadia” em voo horizontal.

Como Funciona?

Tal como um zangão quadricoptero comum, o design da nave assenta em quatro ventiladores para permitir a decolagem e aterragem verticais e manobras de baixa velocidade.

Dois jatos na retaguarda da embarcação fornecem impulso horizontal enquanto as pernas se retraem e pequenos discos cobrem os ventiladores dos quadricopteros para proporcionar um perfil suave. Estes jatos podem mover-se individualmente, o que lhe confere uma maior agilidade em voo nivelado.

Dois bocais de impulso laterais apontam de cada lado que atuam como propulsores do sistema de controlo de reação (pense como se move uma nave espacial) em voo horizontal. Estes são fundamentais para permitir ao ADIFO mover-se rapidamente de um lado para o outro em voo e rodar. Estes propulsores laterais significam que a nave pode produzir movimentos extremos e muito bruscos de guinada, disparando em lados opostos e o movimento lateral rápido pode ser conseguido disparando ambos os propulsores de um lado.

Sabie trabalhou ao lado do aerodinamicista Iosif Taposu (Cientista Sénior do Instituto Nacional de Investigação Aeroespacial da Roménia, e antigo Chefe de Aerodinâmica Teórica do Instituto Nacional de Aviação) para criar o protótipo de trabalho de 1,2 metros de diâmetro para ensaios.

Embora o protótipo mostre a agilidade aérea das aeronaves, devemos mencionar que os “jactos” que lhe dão as suas credenciais supersónicas foram substituídos por ventiladores eléctricos. Isto significa que, nesta fase, a embarcação ainda não provou que pode viajar em velocidade.

Sabie e Taposu estão à procura de parceiros para levar o ADIFO para as próximas fases de desenvolvimento. Eles esperam que a sua prova de conceito acabe por ser incorporada em aviões tripulados monolugares e polivalentes com o seu sistema híbrido de propulsão elétrica/jato e nós gostaríamos certamente de ver a embarcação nas mãos de um piloto bem treinado.

Via: BornToEngineer

SpaceX de Eron Musk lança foguete com missão tripulada ao Espaço

Lançamento Foguete

O SpaceX está prestes a iniciar uma nova era de voos espaciais humanos esta semana, quando a sua cápsula Crew Dragon transporta dois astronautas da NASA para a Estação Espacial Internacional (ISS). O voo de teste Demo-2, cujo lançamento está previsto para as 17h33m (horário de Brasília) de 27 de Maio de 2020, marca a primeira vez em quase uma década que uma viagem da tripulação para o espaço irá descolar de uma plataforma de lançamento nos Estados Unidos – e a primeira vez que uma companhia privada de voos espaciais utilizou o seu próprio design de foguetes e naves espaciais para atirar humanos para órbita.

“O SpaceX tem sido um parceiro incrível da NASA durante muitos anos, incluindo o reabastecimento da Estação Espacial Internacional e, em breve, com a disponibilização de tripulação”, disse o administrador da NASA, Jim Bridenstine, durante uma recente chamada com repórteres. “Este é um momento muito emocionante”.

Devido à pandemia COVID-19 em curso, a NASA está a pedir aos espectadores a ficarem em casa e observarem o evento remotamente. O lançamento, com os astronautas da NASA Doug Hurley e Bob Behnken, será transmitido pela NASA e pelo SpaceX.

Tal como todos os lançamentos para o espaço, a descolagem poderá ser atrasada por factores como o tempo ou questões mecânicas. Se a primeira tentativa de lançamento em 27 de Maio for cancelada, a missão tem datas de apoio previstas para 30 de Maio, 31 de Maio e 1 de Junho de 2020.

Dois veteranos do vaivém regressam à ISS
A missão Demo-2 está prevista para descolar do Complexo de Lançamento 39A do Centro Espacial Kennedy – a mesma plataforma na Florida que acolheu a Apollo 11 e a STS-135, o último voo de um vaivém espacial. No entanto, a missão da próxima semana representa uma nova forma de colocar humanos em órbita, na qual agências, incluindo a NASA, compram boleias para o espaço a empresas privadas.

Para os astronautas Hurley, 53 anos, e Behnken, 49 anos, o voo Demo-2 também apresenta uma oportunidade rara: ser as primeiras pessoas a voar num novo tipo de nave espacial. Behnken e Hurley foram especialmente selecionados para o programa de tripulação comercial da NASA em 2015. Ambos são antigos pilotos de testes militares – Hurley nos Fuzileiros Navais e Behnken na Força Aérea. Ambos são casados com colegas astronautas, e os dois são colegas desde que aderiram à NASA em 2000, como parte do Grupo 18 de Astronautas.

“É provavelmente um sonho de qualquer aluno de uma escola de pilotos de testes ter a oportunidade de voar numa nave espacial novinha em folha, e eu tenho a sorte de ter essa oportunidade com o meu bom amigo aqui”, disse Behnken recentemente numa conferência de imprensa com Hurley.

Ambos os astronautas ajudaram a entregar partes da ISS em órbita em missões anteriores, incluindo módulos com sistemas de suporte à vida e laboratórios científicos, e um robô de dois braços chamado Dextre, utilizado para reparações. Mas a Demo-2 é apenas a quinta vez na história dos EUA que os astronautas vão lançar um veículo novinho em folha. “Fizemo-lo em Mercúrio, Gemini, Apollo; fizemo-lo com os vaivéns espaciais; e agora vamos fazê-lo com um foguete SpaceX Falcon 9 e uma cápsula Crew Dragon“, disse Bridenstine.

Durante uma chamada com repórteres, os astronautas descreveram como trabalharam com o SpaceX para ajudar a desenhar e refinar o interior elegante do Crew Dragon – que possui painéis de controlo com ecrã táctil em vez dos joysticks, botões e botões que cobriam cada centímetro do cockpit do vaivém espacial.

Veterano de dois voos de vaivém espacial e seis passeios espaciais, Behnken será responsável pelo encontro, acoplagem e desacoplamento do Crew Dragon com a ISS. Hurley, o comandante da missão Demo-2, pilotou dois voos de vaivém, incluindo o lançamento final do Ônibus Espacial STS-135, em Julho de 2011.

Uma estadia única a bordo da estação espacial
Após o fim da era do Ônibus Espacial, a NASA desenvolveu parcerias com companhias privadas de voos espaciais para lançar astronautas para a ISS, e a agência começou a comprar lugares nas naves espaciais russas até que os veículos comerciais americanos estivessem prontos para voar. Em 2014, a NASA contratou duas empresas para projetar, construir e lançar naves espaciais em órbita terrestre baixa: a Boeing, com um contrato no valor de US$4,2 bilhões, e a SpaceX, com um contrato no valor de US$ 2,6 bilhões.

“Este é realmente o próximo grande passo na comercialização da órbita terrestre baixa e ter uma economia de órbita terrestre baixa realmente vital, na qual a NASA é um dos muitos clientes”, diz Kirk Shireman, o gestor do programa ISS da NASA. “Este lançamento é o nosso próximo passo para aumentar a presença americana, e realmente humana, a bordo do laboratório”.

O lançamento da próxima semana é o segundo voo de demonstração da nave espacial SpaceX Crew Dragon da SpaceX. Durante o primeiro voo de teste orbital do veículo, em Março de 2019, uma cápsula sem astronautas a bordo atracou brevemente com a ISS e depois regressou à Terra, salpicando no Oceano Atlântico. Na próxima semana, Behnken e Hurley pilotarão outro Crew Dragon até à estação espacial.

Uma vez na ISS, os dois astronautas permanecerão por um tempo indeterminado entre um mês e 110 dias, para assistir os três astronautas já a bordo com investigação científica. O astronauta da NASA Chris Cassidy está atualmente a bordo da ISS, juntamente com os cosmonautas russos Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner, aguardando a chegada de Hurley e Behnken. Quando o Crew Dragon regressar à Terra com os astronautas Demo-2, vai saltar de pára-quedas para o Oceano Atlântico, perto do Cabo Canaveral.

“O meu coração está aqui”, disse Gwynne Shotwell, presidente e chefe de operações do SpaceX, ao apontar para a sua garganta durante uma conferência de imprensa antes do lançamento. “Penso que vai ficar aqui até que consigamos retirar Bob e Doug em segurança da Estação Espacial Internacional”.

Hurley, o comandante da missão, diz que está ansioso por rever a estação orbital que ajudou a construir – e um ponto em particular: a cúpula, uma cúpula com painéis de vidro que oferece vistas expansivas e inspiradoras da Terra de cima.

Via: NationalGeographic

O Sol está experimentando uma fase de calmaria chamada “Mínimo Solar”

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No centro do nosso sistema solar, o Sol é uma força constante que mantém os planetas em órbita, fornecendo à Terra a quantidade certa de luz e calor para a vida e até mesmo governando os nossos horários diários. Enquanto estamos habituados ao nascer e pôr-do-sol todos os dias, o próprio sol é incrivelmente dinâmico.

E tal como nós, ele passa por fases e mudanças. Com o tempo, essas mudanças na nossa estrela têm-se tornado mais previsíveis. Atualmente, está a passar por uma fase menos ativa, chamada de mínimo solar.

O sol experimenta intervalos regulares de 11 anos, incluindo picos energéticos de atividade, seguidos de pontos baixos.

Durante o pico, o sol apresenta mais manchas solares e erupções solares.

Num mínimo solar, o sol é muito mais calmo, o que significa menos manchas solares e energia.

Nas próximas décadas, alguns cientistas solares pensam que poderíamos entrar num “Grande Mínimo Solar“. A última vez que isto ocorreu foi entre 1650 e 1715, durante o que é conhecido como a Pequena Era do Gelo no Hemisfério Norte da Terra, “quando a combinação do arrefecimento a partir de aerossóis vulcânicos e a baixa atividade solar produziu temperaturas de superfície mais baixas”, de acordo com o blogue da NASA sobre Alterações Climáticas Globais.

Mas este mínimo solar não vai desencadear outra era glacial, dizem eles. E é provável que isso se deva às alterações climáticas.

“O aquecimento causado pelas emissões de gases com efeito de estufa provenientes da queima humana de combustíveis fósseis é seis vezes maior do que o possível arrefecimento durante décadas a partir de um Grand Solar Minimum prolongado”, escreveram.

“Mesmo que um Grand Solar Minimum durasse um século, as temperaturas globais continuariam a aquecer”. Porque mais factores do que apenas variações na produção do Sol alteram as temperaturas globais na Terra, sendo o mais dominante atualmente o aquecimento proveniente das emissões de gases com efeito de estufa induzidas pelo homem”.

Os cientistas sabem que este mínimo solar estava a chegar porque é um aspecto regular do ciclo solar. As manchas solares estavam a atingir o pico em 2014, com pontos baixos a começar em 2019, de acordo com a NASA.

O sol também é responsável pelo chamado clima espacial, enviando partículas e raios cósmicos através do nosso sistema solar. As manchas solares fortemente magnetizadas libertam erupções solares, que podem enviar raios X e radiação ultravioleta em direção à Terra.

Mesmo quando o sol está calmo durante o mínimo solar, ele pode estar ativo de outras formas, como buracos coronais que se abrem na atmosfera do sol e enviam fluxos de partículas energizadas voando através do sistema solar com vento solar rápido.

Tal como as erupções solares, estas correntes de partículas durante um mínimo solar podem perturbar a comunicação e o GPS com o qual contamos a partir de satélites.

“Vemos estes buracos ao longo do ciclo solar, mas durante o mínimo solar podem durar muito tempo – seis meses ou mais”, disse Dean Pesnell, cientista de projeto do Observatório da Dinâmica Solar no Centro de Voos Espaciais Goddard da NASA, num blogue da NASA de 2017.

Partículas mais altamente energéticas chamadas raios cósmicos galácticos podem alcançar a Terra, especificamente a sua atmosfera superior, durante um mínimo solar. Estas são criadas por explosões através da nossa galáxia Via Láctea, como as supernovas.

“Durante o mínimo solar, o campo magnético do sol enfraquece e proporciona menos proteção contra estes raios cósmicos”, disse Pesnell. “Isto pode representar uma ameaça crescente para os astronautas que viajam pelo espaço”.

Esta semana, a conta da NASA Sun & Space partilhou isto no Twitter, em meio a preocupações sobre o mínimo solar. “O Sol passa por ciclos regulares de alta e baixa atividade. Este ciclo afeta a frequência dos eventos meteorológicos espaciais, mas não tem um efeito significativo no clima da Terra – mesmo um mínimo alargado não teria um efeito significativo na temperatura global”.

Este mínimo solar termina o ciclo solar 24. As previsões iniciais estimam que o pico do ciclo solar 25 ocorrerá em Julho de 2025, segundo a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica.

A previsão do ciclo solar é baseada num painel internacional co-presidido pela NOAA e pela NASA. Eles concordam que o ciclo solar 25 será semelhante ao ciclo 24.

Em Agosto de 2018, a NASA lançou a Parker Solar Probe para se aproximar mais do sol do que qualquer satélite anterior. É uma oportunidade única para estudar “a estrela no nosso quintal”, como o Diretor da Divisão de Heliofísica da NASA, Nicola Fox, gosta de dizer. E está testemunhando o sol durante o mínimo solar de perto.

Os seus instrumentos também podem dar uma ideia sobre a razão pela qual a coroa solar, a atmosfera exterior da estrela, é muito mais quente do que a superfície real. A corona é de 1 milhão de kelvins, enquanto a superfície é de cerca de 6.000 kelvins.
Compreender o vento solar e o calor abrasador da coroa é fundamental. Ambos desempenham um papel no clima espacial e nas tempestades solares, e a compreensão do vento solar poderia permitir uma melhor previsão do clima espacial.

O vento solar e a temperatura da coroa também têm impacto nas projeções de massa da coroa, que podem ter impacto na rede eléctrica global e nas telecomunicações na Terra, bem como nos nossos astronautas na Estação Espacial Internacional. As partículas energizadas e aceleradas que se afastam do sol no vento solar são também responsáveis pelas luzes do norte e do sul que vemos na Terra.

Alguns dos primeiros resultados dos primeiros passos da sonda à volta do sol já se revelaram intrigantes.

No seu primeiro encontro íntimo com o sol, a Sonda Solar Parker manteve-se essencialmente suspensa sobre um buraco na coroa durante uma semana, observando as partículas de vento solar a correr ao longo da linha do campo magnético do sol e a sair para o espaço.

“É espantoso – mesmo em condições mínimas solares, o Sol produz muito mais pequenos eventos de partículas energéticas do que alguma vez pensamos”, disse David McComas, investigador principal da suite Integrated Science Investigation of the Sun, ou ISʘIS, na Universidade de Princeton, em Nova Jersey, numa declaração quando foram divulgados os primeiros resultados. “Estas medições vão ajudar-nos a desvendar as fontes, aceleração e transporte de partículas de energia solar e, em última análise, a proteger melhor os satélites e os astronautas no futuro”.

Ao longo da missão de sete anos da sonda, a sua órbita diminuirá, aproximando-a cada vez mais do Sol ao longo das 21 aproximações.

A sonda orbitará a menos de 3,9 milhões de milhas da superfície do Sol em 2024, mais próxima da estrela do que Mercúrio. Embora isso pareça longe, os investigadores equacionam isto com a sonda situada na linha das quatro jardas de um campo de futebol e sendo o sol a zona final.

via: CNN

Nasa detectam evidência de Universo Paralelo em experimento na Antártida

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Num cenário diretamente fora da “The Twilight Zone“, um grupo de cientistas da NASA que trabalham numa experiência na Antártida detectou provas de um universo paralelo – onde as regras da física são o oposto das nossas, de acordo com um relatório.

O conceito de um universo paralelo existe desde o início dos anos 60, principalmente na mente dos fãs de programas de televisão de ficção científica e de revistas em quadrinhos, mas agora uma experiência de detecção de raios cósmicos encontrou partículas que poderiam ser de um reino paralelo que também nasceu no Big Bang, noticiou o Daily Star.

Os especialistas usaram um balão gigante para transportar a Antena Transitória Impulsiva da NASA, ou ANITA, bem acima da Antártida, onde o ar gelado e seco proporcionava o ambiente perfeito com pouco ou nenhum ruído de rádio para distorcer as suas descobertas.

Um “vento” constante de partículas de alta energia chega constantemente à Terra a partir do espaço exterior.

Os neutrinos subatômicos de baixa energia com uma massa próxima de zero podem passar completamente pela Terra, mas os objetos de alta energia são parados pela matéria sólida do nosso planeta, de acordo com o relatório.

Isso significa que as partículas de alta energia só podem ser detectadas “descendo” do espaço, mas a ANITA da equipa detectou partículas mais pesadas, os chamados tau neutrinos, que saem “para cima” da Terra.

A descoberta implica que estas partículas estão de facto a viajar para trás no tempo, sugerindo evidências de um universo paralelo, de acordo com o Daily Star.

O investigador principal da ANITA, Peter Gorham, um físico de partículas experimental da Universidade do Havai, sugeriu que a única forma de o tau neutrino se comportar dessa forma é se se transformasse num tipo de partícula diferente antes de passar pela Terra e depois voltar novamente.

Gorham, autor principal de um artigo da Cornell University descrevendo o estranho fenômeno, observou que ele e os seus colegas investigadores tinham visto vários destes “acontecimentos impossíveis”, sobre os quais alguns estavam cépticos.

“Nem todos se sentiam confortáveis com a hipótese”, disse ele à New Scientist.

A explicação mais simples para o fenômeno é que, no momento do Big Bang, há 13,8 bilhões de anos, formaram-se dois universos – o nosso e um que, do nosso ponto de vista, corre ao contrário, com o tempo a andar para trás.

Claro que, se houvesse habitantes de um possível universo paralelo, eles considerariam-nos os retrógrados.

“Ficamos com as possibilidades mais excitantes ou mais aborrecidas”, disse Ibrahim Safa, que também trabalhou na experiência.

Via: NYPost

Empresa americana encontra anticorpo que bloqueia infecção pelo Covid-19

coronavirus vacina

Uma empresa biofarmacêutica sediada na Califórnia, Estados Unidos, informou na sexta-feira que descobriu um anticorpo que não só protege o corpo do novo coronavírus como o expulsa do sistema de uma pessoa no prazo de quatro dias se esta estiver infectada, de acordo com uma história do Investor’s Business Daily.

A Sorrento Therapeutics anunciou os resultados das suas pesquisas sobre anticorpos e a descoberta do anticorpo STI-1499 na sexta-feira, 15 de Maio de 2020.

Segundo a empresa, a STI-1499 fornece “100% de inibição” do vírus COVID-19.

No entanto, as conclusões da empresa ainda não foram submetidas a uma análise pelos pares. O teste de Sorrento foi pré-clínico, o que significa que a empresa ainda não testou o seu tratamento em humanos.

A Sorrento disse que pode produzir até 200.000 doses por mês ao seu actual nível de produção e planeia armazenar 1 milhão de doses, ao mesmo tempo que procura obter a aprovação da U.S. Food and Drug Administration para o tratamento de anticorpos.

Henry Ji, chefe executivo da Sorrento Therapeutics, disse que o anticorpo funciona colocando “os seus braços à volta do vírus”. Envolve à volta do vírus e move-os para fora do corpo”.

A empresa examinou e testou milhares de milhões de anticorpos para reduzir o número de anticorpos que podem funcionar para bloquear o vírus. Investigadores de todo o mundo têm procurado um anticorpo que evite que a proteína viral se agarre a um receptor chave na superfície das células do corpo. Quando o vírus está nas células, replica-se e espalha-se por todo o corpo.

A Sorrento Therapeutics poderia começar a testar o anticorpo em ensaios clínicos em doentes até meados de Julho, disse Ji ao The San Diego Tribune. A empresa disse que o tratamento poderia estar disponível meses antes de uma vacina chegar ao mercado.

Segundo a empresa, o anticorpo teve um bom desempenho mesmo para ajudar os doentes com o vírus ou aqueles que não o contraíram, apesar de ter sido utilizado numa concentração 10 a 100 vezes inferior à dos anticorpos utilizados no tratamento de outras doenças.

As notícias animaram os investidores e as ações da empresa saltaram mais de 200% na sexta-feira sobre as notícias das pesquisas da empresa. O Wall Street Journal avisou rapidamente os investidores de que, embora as alegações da Sorrento sejam entusiasmantes, ainda não foram examinadas por ninguém fora da empresa.

“Mas os investidores devem considerar algumas advertências importantes antes de saírem a correr para dar um passeio de metro para um concerto cheio de gente em festa, escreveu o Journal. “O anticorpo Sorrento era eficaz num ambiente de laboratório, que precede qualquer ensaio clínico”. Ainda não há provas de que o candidato ao tratamento seja seguro ou eficaz em seres humanos”.

“Quanto aos resultados completos propriamente ditos, Sorrento afirmou num comunicado à imprensa que os pormenores completos “serão submetidos em breve a uma publicação revista por pares”. “

Sorrento anunciou na semana passada que se estava a juntar ao Mount Sinai Health System, com sede em Nova Iorque, para desenvolver uma mistura de três anticorpos para formar um “cocktail” chamado COVI-SHIELD para tratar o vírus COVID-19. Os três anticorpos funcionariam para bloquear o vírus de invadir células. O STI-1499 seria um desses anticorpos.

Via: Fox23

Nasa divulga novas fotos impressionantes da paisagem de Marte

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Recentemente (abril e maio/2020), a Nasa divulgou novas fotos impressionantes tiradas pela câmera HIRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) a bordo da sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

Esta sonda orbita Marte desde 2006.

Esta sonda espacial é encarregada de enviar de volta imagens detalhadas da superfície marciana para ajudar os cientistas a estudar sua geologia e clima.

O MRO também está ajudando a Nasa a encontrar futuros locais de pouso para missões em Marte.

A câmera HIRISE é instrumento de maior capacidade fotográfica (captura imagens em altíssima resolução) já enviado ao espaço.

Nas fotos é possível observar uma grande variedade de formações (crateras, dunas, aranhas).

Veja abaixo algumas destas fantásticas imagens (clique nas imagens para ver em slide-show).

Via: Uahirise / Nasa

Universidade Oxford relata avanço em testes de vacina contra Covid-19

vacina laboratorio

A Universidade de Oxford, no Reino Unido, relatou resultados positivos da sua candidata à vacina Covid-19 num pequeno estudo pré-clínico envolvendo seis macacos.

Estes dados preliminares da vacina, actualmente em ensaios em humanos, foram publicados no sítio web de pré-impressão bioRxiv, conforme notou a Reuters.

Segundo a publicação, alguns macacos administrados com uma única injeção da vacina geraram anticorpos contra o vírus no prazo de 14 dias, enquanto todos os macacos desenvolveram anticorpos no prazo de 28 dias, antes de serem expostos a doses elevadas de vírus.

Após a exposição ao coronavírus, a vacina candidata foi impedida de danificar os pulmões e bloqueou a replicação do vírus. No entanto, verificou-se que o vírus se estava a replicar activamente no nariz.

O professor de farmacoepidemiologia da London School of Hygiene & Tropical Medicine, Stephen Evans, afirmou que os dados relativos aos animais eram “boas notícias”. Evans foi citado como tendo dito: “É um dos obstáculos a ser ultrapassado pela vacina de Oxford e já a limpou bem.”

O professor também observou que nenhuma prova de doença imunitária, em que uma vacina piora a doença, era tranquilizadora.

Evans acrescentou: “Esta era uma preocupação teórica definitiva para uma vacina contra a SRA-CoV-2 e não encontrar provas para ela neste estudo é muito encorajador”.

No mês passado, a Universidade de Oxford assinou um acordo com a AstraZeneca para desenvolver e distribuir a sua candidata à vacina Covid-19, uma vacina recombinante contra o adenovírus em desenvolvimento pelo Jenner Institute e pelo Oxford Vaccine Group da Universidade.

Os resultados do ensaio em humanos estão previstos para o próximo mês, com planos para iniciar os ensaios em fase avançada até meados deste ano. Como parte do acordo, a AstraZeneca vai levar a cabo o desenvolvimento e o fabrico e distribuição global da vacina.

Via: Pharmaceutical-Technology

Cientistas descobrem porque o Polo Norte está se deslocando para a Sibéria

Polo Norte Aurora Boreal

No ano passado, os cientistas anunciaram que o pólo norte magnético da Terra se dirigia para a Sibéria a uma velocidade invulgarmente rápida e não conseguiram explicar porquê. Tinha avançado tão rapidamente, que tinha de haver uma atualização não programada do Modelo Magnético Mundial (WMM), a representação do campo magnético da Terra utilizado nos sistemas de navegação em todo o globo.

Num estudo publicado na revista Nature Geoscience, os investigadores propuseram agora uma causa para o movimento inesperado: duas enormes manchas de “fluxo magnético negativo” sentadas sob o Canadá e a Sibéria, no limite do núcleo da Terra.

Pensa-se que o campo magnético da Terra é gerado pelos movimentos giratórios do ferro derretido no núcleo do planeta. O campo tem um pólo norte e um pólo sul, cujas posições estão em constante movimento. A posição do pólo norte magnético foi registada pela primeira vez em 1831.

Mas durante as décadas seguintes, a sua posição deslocou-se. Os cientistas acabaram por descobrir que o Pólo Norte magnético se movia a uma velocidade de cerca de seis milhas por ano. Mas isto mudou nos anos 90 e 2000, quando os movimentos do pólo começaram a acelerar, acabando por atingir um ritmo de cerca de 25 milhas por ano. O que tinha causado este aumento era desconhecido.

No último estudo, conduzido por Philip Livermore da Escola da Terra e do Ambiente da Universidade de Leeds, no Reino Unido, foi analisada uma causa potencial para este movimento inesperado e “notavelmente linear”. A equipa analisou dados geomagnéticos de alta resolução recolhidos nas últimas duas décadas e encontrou duas grandes manchas magnéticas por baixo do Canadá e da Sibéria.

Embora estas manchas sejam típicas do campo magnético da Terra como um todo, dizem que, se forem examinadas isoladamente, poderão explicar as recentes andanças do Pólo Norte. “A actual estrutura de duas manchas do campo geomagnético de alta latitude define então duas extremidades de uma conduta linear de campo quase vertical, ao longo da qual o pólo magnético norte pode facilmente viajar”, escreveram.

Num e-mail para a Newsweek, Livermore disse que os remendos são áreas onde o campo magnético sai do núcleo da Terra “como um feixe de esparguete”. Ele disse que as manchas, ou “lóbulos”, são um subproduto do processo do dínamo. “As manchas de campo magnético movem-se ao longo de todos os períodos de tempo ao longo de centenas de anos – mas o lóbulo canadiano parece estar a mover-se particularmente rápido”, disse.

Os investigadores descobriram que a mancha canadiana se alongou e enfraqueceu – e que isso foi provavelmente o resultado de alterações do padrão de fluxo no núcleo da Terra a partir de cerca de 1970. Com a mancha canadiana mais fraca, o puxão da mancha siberiana teve mais influência, o que fez com que o norte magnético fosse puxado na sua direção. Os modelos da equipa indicam que o pólo norte vai continuar no seu caminho em direção à Sibéria, viajando entre 242 e 410 milhas ao longo da próxima década.

Livermore disse ter a certeza que o enfraquecido patch canadiano está por detrás dos movimentos recentes, mas o que causou o alongamento é menos claro. “Partimos do princípio de que é o fluxo do núcleo que o estica, mas é possível que outros processos também desempenhem um papel, como a difusão, por exemplo, do campo magnético que sai do núcleo”, disse.

Ele também disse que com o aumento da velocidade do pólo norte magnético, a WMM pode ser necessária para ser atualizada com mais regularidade, a fim de ter em conta as alterações na sua posição. Normalmente, o modelo é atualizado uma vez de cinco em cinco anos. “É bem possível que sejam necessárias atualizações anuais nos próximos anos, é difícil dizer com certeza”, disse ele.

Via: NewsWeek

NASA recorre ao setor privado para fazer viagens à Lua

Viagem Espacial Lua Nasa

A missão da NASA de colocar a primeira mulher e o próximo homem na lua inclui agora um plano para, bem, colocar mulheres e homens na lua.

A agência espacial americana concedeu quase 1 bilhão de dólares a três empresas para começarem a conceber veículos para transportar astronautas do espaço até à superfície da Lua, e vice-versa.

A escolha do aterrador foi a peça que faltava no plano de viagem à Lua da NASA, mas o objectivo de regressar à Lua até 2024 ainda é mais provável do que a agência pode alcançar.

A agência continuou a dar ênfase à contratação de empresas privadas para fornecer um serviço de transporte em vez de conceber e ser proprietária do veículo em si, como fez durante o programa Apollo ou com o Vaivém Espacial. Em vez disso, os landers serão desenvolvidos na linha da nave espacial que transporta a carga e, em breve, os astronautas para a Estação Espacial Internacional, que foram desenvolvidos e são operados pela SpaceX, Northrop Grumman e Boeing.

“Sabemos que temos ali parceiros que já investiram grandes somas do seu próprio dinheiro nestas capacidades”, disse aos repórteres o administrador da NASA, Jim Bridenstine. “Não foi assim que se fez nos anos 60, quando fomos à lua”.

A maior soma, 579 milhões de dólares, foi para a Blue Origin, a empresa espacial do fundador da Amazon, Jeff Bezos, e seus companheiros de equipe, Northrop Grumman e Lockheed Martin, que já começaram a desenvolver um sistema terrestre. Outro consórcio liderado pela empresa Dynetics recebeu 253 milhões de dólares para desenvolver o seu projecto de lander. E, finalmente, a Elon Musk’s SpaceX recebeu 135 milhões de dólares para desenvolver a sua nave espacial, a mais ambiciosa das três concepções.

“Estes prémios baseiam-se no significativo investimento privado e nos avanços tecnológicos que a indústria espacial comercial está a realizar e representam um passo importante para o estabelecimento de uma presença sustentável e a longo prazo na superfície da Lua e, em última análise, para Marte”, afirmou hoje Eric Stallmer, o diretor da Federação de Voos Espaciais Comerciais.

Estas equipas vão passar os próximos 10 meses a finalizar os seus projetos, juntamente com os engenheiros da NASA, antes de a agência escolher qual deles irá realmente fazer o trabalho. Duas outras empresas, a Boeing e a Vivace, procuraram contratos mas não lhes foram adjudicados.

O negócio privado na lua está à beira da realidade. A humanidade poderá em breve aprender mais sobre as origens do seu próprio planeta e do universo – e as empresas privadas poderão encontrar recursos críticos que poderão desbloquear a economia espacial de 1 trilhão de dólares.

O regresso da NASA à Lua está em marcha há quase uma década, mas tornou-se uma prioridade máxima em Março de 2019, quando o vice-presidente Mike Pence anunciou que a data prevista para a aterragem seria em 2024, o último ano de um hipotético segundo mandato do presidente norte-americano Donald Trump, e não em 2028, como previsto.

A principal razão para a aceleração oferecida pelo administrador da NASA Jim Bridenstine foi a redução do “risco político” de os legisladores impacientes poderem mudar de opinião sobre um regresso lunar. Mas há interesse em ir à Lua entre os cientistas que dizem que ainda há muito mais a aprender lá, e os empresários que argumentam que a água na Lua poderia ser a base para a habitação a longo prazo, o turismo e a extração de recursos.

Desde esse anúncio, a NASA tem lutado para enfrentar o desafio, despedindo um executivo veterano por causa dos atrasos e pondo agora de lado planos para construir uma nova estação espacial em órbita da lua, porque demoraria demasiado tempo. De acordo com o seu pedido de orçamento para 2021, o novo prazo exigirá um financiamento adicional de mais de 30 mil milhões de dólares.

No centro da missão estão um grande foguete, o Sistema de Lançamento Espacial, a ser construído pela Boeing, e uma nave espacial chamada Orion, a ser construída pela Lockheed Martin. Ambos os veículos têm um orçamento de milhares de milhões e estão com anos de atraso.

A NASA planeia pilotar a primeira missão de teste dos dois veículos, Artemis-1, no final de 2021. Mas na semana passada, os auditores governamentais avisaram que quaisquer problemas encontrados numa série de testes-chave do SLS e do seu software poderiam acrescentar atrasos adicionais. Isso, por sua vez, poderá significar atrasos para o Artemis-2, um teste da tripulação que irá voar à volta da lua algures em 2023, antes da terceira missão Artemis, que será uma tentativa de chegar à superfície lunar.

O maior espaço em branco do plano da NASA até agora: Quando colocarmos a nave espacial Orion em órbita à volta da Lua, como é que os astronautas descerão até à superfície lunar?

Durante as missões lunares Apollo, a cápsula espacial que transportava os astronautas para a Lua foi lançada ao lado do seu módulo lunar no foguete Saturn V. Depois de deixarem a Terra, os astronautas realizaram uma manobra para se ligarem ao módulo de aterragem, e quando chegavam à Lua, os dois veículos separavam-se, com dois astronautas a voar para a superfície lunar e a regressar enquanto um terceiro esperava acima no módulo de comando.

Desta vez, o plano original era fazer voar Orion até uma pequena estação espacial chamada Lunar Gateway. A partir daí, eles usariam um módulo de aterragem para se dirigirem para a Lua. Com o Gateway em segundo plano, o novo plano seria voar o módulo de aterragem para a órbita lunar num foguete separado dos astronautas. Depois, os astronautas da nave espacial Orion ligar-se-ão ao módulo de aterragem para fazer a sua descida.

Os três projectos em estudo oferecem abordagens diferentes, de acordo com uma avaliação feita por Steve Jurczyk, o administrador associado da NASA que liderou o esforço de selecção. O plano da Dynetics, um contratante de longa data da NASA, teve as mais altas classificações para as suas ofertas técnicas e de gestão, seguido pela Blue Origin, e depois pela SpaceX.

O design da Dynetics é sem dúvida o mais simples, equilibrando os objectivos a curto prazo da NASA de chegar rapidamente à superfície e a sua esperança a longo prazo de ter um acesso sustentável e frequente à Lua. O Blue Origin’s Blue Moon é um veículo de maiores dimensões que responde melhor aos requisitos a longo prazo da NASA, mas o seu sistema de propulsão não comprovado continua a ser uma “fraqueza significativa” porque exige um grande volume de trabalho de desenvolvimento.

O SpaceX ofereceu o design mais único, o veículo Starship que a empresa tem vindo a desenvolver no seu local de testes Boca Chica, no Texas. A grande nave espacial cumpre todos os objetivos a longo prazo da NASA, incluindo a reutilizabilidade, mas é o mais complexo dos três designs. O calendário é, no estilo Elon Musk, ambicioso ao ponto de impossibilidade, prevendo um voo de reforço ainda não construído para a nave espacial, dois voos do mesmo veículo da nave espacial, uma luz orbital, um voo à volta da lua e uma demonstração de pouso lunar, tudo isto até 2022.

Um desafio fundamental será levar o módulo de aterragem até à Lua. Os três planos dependem de foguetes poderosos que ainda estão em desenvolvimento – o SLS, o New Glenn da Blue Origin, o Vulcan da United Launch Alliance e o Super Heavy Booster do SpaceX. Prevê-se que cada um voe nos próximos anos, mas o programa médio de veículos de lançamento é atrasado em 27 meses.

Isso significa que mesmo que o SLS e o Orion estejam prontos para voar em 2024, e o design de pouso esteja finalizado, a falta de um veículo de lançamento comprovado pode atrasar tudo.

Para além dos desafios técnicos, os membros do Congresso Americano ainda têm de se alinhar em torno do plano Artemis. Um desafio para os decisores políticos tem estado à espera que a NASA apresente o seu esquema final para o pouso, e uma etiqueta de preço final.

A representante Kendra Horn, uma democrata de Oklahoma que preside à subcomissão parlamentar do espaço e da aeronáutica, disse a Quartz que “infelizmente, mais de um ano após o seu anúncio para acelerar o programa Artemis, a NASA ainda não forneceu ao Congresso uma arquitectura transparente e uma avaliação técnica e de custos, apesar dos nossos repetidos pedidos”.

Agora que a agência se conformou com as linhas gerais do seu plano, a questão é saber se o Congresso irá apoiar a agência com milhares de milhões de euros de despesas adicionais, especialmente porque a resposta à pandemia do coronavírus faz aumentar o endividamento dos EUA.

“Não vejo o nosso orçamento ser cortado por causa disto”, disse o administrador Jim Bridenstine. “Se fizermos um pacote de infra-estruturas como nação, gostaria que a NASA fizesse parte desse pacote de infra-estruturas”.

Ainda assim, embora os legisladores tendam a apoiar o regresso à Lua, alguns têm sido cépticos em relação à abordagem da NASA. Horn escreveu legislação no início deste ano, argumentando que a NASA deveria ser proprietária do seu projeto de lander , e não uma empresa privada. Ela receia que as empresas não possam ganhar muito dinheiro com estes sistemas na Lua, ao contrário das parcerias público-privadas da NASA em órbita terrestre baixa, onde há mais provas de que os foguetes e as naves espaciais podem ter lucro.

“Fiquei desapontada ao ver que a decisão da NASA sobre o desenvolvimento de sistemas de pousos lunares contrasta fortemente com a lei de autorização da NASA da Casa bipartidária e com o parecer de peritos sobre a minimização dos riscos e a garantia da maior probabilidade de sucesso na aterragem de humanos na Lua”, afirmou. “Espero trabalhar com a NASA de boa fé para orientar o programa espacial da nossa nação numa direção que permita ao nosso país atingir objetivos inspiradores e explorar o espaço de uma forma responsável e comedida”.

Com o Congresso ainda fora de sessão durante a pandemia, não é claro quando é que os decisores políticos dos EUA chegarão a um consenso sobre a forma de avançar para a Lua.

Via: QZ

NASA escolhe SpaceX, Blue Origin e Dynetics para levar humanos à Lua

viagem espacial lua

A NASA escolheu SpaceX, Blue Origin e Dynetics para projectar e construir três sistemas de aterragem lunares que podem levar os humanos à superfície da Lua. As três empresas irão trabalhar nos seus projectos durante o próximo ano e, eventualmente, a NASA irá seleccionar um aterrador para levar a primeira mulher e o próximo homem para a superfície lunar.

Estes aterradores são uma parte crítica do programa Artemis da NASA, a iniciativa da agência de enviar humanos de volta à Lua até 2024. No ano passado, o Vice Presidente Mike Pence desafiou a NASA a acelerar os seus planos de regresso à Lua, e a NASA tem trabalhado arduamente para que isso aconteça. Durante a última década, a NASA tem vindo a desenvolver um gigantesco foguetão no espaço profundo, conhecido como o Sistema de Lançamento Espacial, e uma cápsula da tripulação chamada Orion para levar as pessoas para o espaço profundo. A maior peça que faltava da equação era um módulo de aterragem para levar os humanos até à Lua.

Agora, a NASA adjudicou contratos de aterrissagem lunar a três concorrentes. Os contratos têm um valor combinado de 967 milhões de dólares – embora as empresas ponham alguns dos seus próprios fundos para o desenvolvimento – e duram 10 meses à medida que as empresas aperfeiçoam os seus projectos. Em Fevereiro próximo, a NASA decidirá quais as empresas que realizarão missões de demonstração e, eventualmente, enviarão os seus landers para o espaço. A NASA também irá então adquirir os foguetes necessários para levar os aterradores até à Lua.

OS CONTRATOS TÊM UM VALOR COMBINADO DE 967 MILHÕES DE DÓLARES
As três concepções dos três landers são todas distintas. O lander da Blue Origin é o Veículo Lander Integrado (ILV), que se baseia no lander Blue Moon que a empresa revelou pela primeira vez no ano passado. No entanto, o lander da Blue Origin será efectivamente construído por uma equipa de empresas que inclui a Lockheed Martin, Northrop Grumman e Draper. As quatro empresas fornecerão hardware para o sistema de aterragem e o veículo será capaz de ser lançado no novo foguete Vulcan da United Launch Alliance, que está actualmente em desenvolvimento.

A Dynetics, uma empresa sediada em Huntsville, Alabama, tem um design chamado Dynetics Human Landing System, que planeia fazer com vários parceiros comerciais. Parecendo um pouco um coelho, o design do lander exige duas grandes matrizes solares que se estendem para cima, juntamente com uma cabine de tripulação muito baixa, tornando fácil para os astronautas descerem facilmente à superfície. O módulo de aterragem Dynetics também foi concebido para ser lançado no futuro foguetão Vulcan da ULA.

Entretanto, a SpaceX lançou a sua nave espacial de nova geração, que a empresa tem vindo a desenvolver em Boca Chica, Texas, nos últimos anos. A nave foi concebida para aterrar noutros mundos, como a Lua e Marte, utilizando os seus principais motores para se rebaixar até uma superfície dura. Para descer à superfície da Lua, um elevador baixaria os astronautas a partir do topo da nave espacial aterrada, de acordo com uma rendição do veículo.

A Boeing, uma empresa de longa data contratada pela NASA que está a desenvolver o Sistema de Lançamento Espacial para a NASA, esteve particularmente ausente das selecções de aterragem. A Boeing debateu-se recentemente com o desenvolvimento da sua nave espacial, o que poderá ter contribuído para a decisão da NASA. O Sistema de Lançamento Espacial, ou SLS, está muitos anos atrasado em relação ao calendário previsto e tem sofrido de numerosos excessos de custos. Entretanto, uma cápsula da tripulação que a Boeing está a desenvolver para a NASA, denominada CST-100 Starliner, sofreu múltiplas falhas de software durante a sua primeira missão de demonstração no espaço, impedindo o veículo de atracar com a Estação Espacial Internacional, como era suposto acontecer.

NOMEADAMENTE AUSENTE DAS SELECÇÕES DE ATERRAGEM FOI A BOEING
A adjudicação destes contratos significa que a NASA está a afinar os seus planos para a Artemis. O plano original envolvia o envio de seres humanos para uma nova estação espacial que a NASA pretende construir na órbita da Lua chamada Gateway. O Gateway serviria como um posto de treino, onde os astronautas poderiam viver e fazer investigação durante curtos períodos de tempo. Os astronautas poderiam então embarcar em aterrissagens atracadas no Gateway e descer até à superfície lunar. O Gateway há muito que tem sido tocado como uma forma de criar uma presença sustentável em torno da Lua, tornando a missão Artemis diferente do programa Apollo dos anos 60 e 70, que consistia em viagens rápidas para a Lua e de regresso.

Com estes prémios, a NASA está a contornar o Gateway, pelo menos para a aterragem inicial na superfície da Lua, prevista para 2024. “Quero enfatizar para todos ao telefone a importância do Gateway para a arquitectura sustentável e para uma série de outras razões”, disse Jim Bridenstine, administrador da NASA, durante uma conferência de imprensa. “É também importante notar que temos – a prioridade é chegar à Lua até 2024″. E acreditamos que chegar à Lua até 2024 não requer a Porta de Entrada”.

Entretanto, a NASA continua a contar com o SLS e a Orion para levar as pessoas até à Lua, onde elas irão, concebivelmente, atracar com o sistema de aterragem finalista. O SLS ainda tem de voar, com o seu lançamento de estreia previsto actualmente para 2021. A pandemia também fez com que a NASA suspendesse a produção e o desenvolvimento do SLS e Orion, o que poderia levar a mais atrasos. O tempo está definitivamente a esgotar-se para cumprir o prazo de 2024, e agora, a corrida está a decorrer para ver se alguma destas empresas consegue ter um módulo de aterragem funcional pronto em menos de quatro anos.

Via: TheVerege

Implante Cerebral Avançado permite ao homem paralisado mover-se e sentir-se novamente

homem implante cerebro

Um chip de computador no seu cérebro está até a deixá-lo voltar a tocar “Guitar Hero”.

Um implante de vanguarda permitiu a um homem sentir e mover novamente a mão após uma lesão da medula espinal o ter deixado parcialmente paralisado, relatos Wired.

De acordo com um comunicado de imprensa, é a primeira vez que tanto a função motora como o sentido do tacto são restaurados utilizando uma interface cérebro-computador (BCI), tal como descrito num artigo publicado na revista Cell.

Depois de cortar a medula espinal há uma década, Ian Burkhart teve um BCI desenvolvido por investigadores da Battelle, uma empresa privada sem fins lucrativos especializada em tecnologia médica, implantado no seu cérebro em 2014.

A lesão desligou completamente os sinais eléctricos que iam do cérebro do Burkhart para as mãos, através da medula espinal. Mas os investigadores pensaram que poderiam saltar a medula espinal para ligar o córtex motor primário do Burkhart às suas mãos através de um relé.

Uma porta na parte de trás do seu crânio envia sinais para um computador. Um software especial descodifica os sinais e divide-os entre os sinais correspondentes ao movimento e ao toque, respectivamente. Ambos os sinais são então enviados para uma manga de eléctrodos à volta do antebraço do Burkhart.

Mas fazer sentido a estes sinais é extremamente difícil.

“Estamos a separar pensamentos que estão a ocorrer quase simultaneamente e que estão relacionados com movimentos e toques sub-perceptuais, o que é um grande desafio”, disse o investigador principal da Battelle Patrick Ganzer à Wired.

A equipa viu alguns sucessos iniciais em relação ao movimento – o objectivo inicial do BCI – permitindo ao Burkhart carregar em botões ao longo do pescoço de um controlador “Guitar Hero”.

Mas voltar a tocar na sua mão foi uma tarefa muito mais assustadora. Usando um simples dispositivo vibratório ou “sistema táctil wearable”, Burkhart foi capaz de dizer se ele estava a tocar num objecto ou não sem o ver.

“É definitivamente estranho”, disse Burkhart a Wired. “Ainda não é normal, mas é definitivamente muito melhor do que não ter nenhuma informação sensorial a regressar ao meu corpo”.

Via: Futurism

Apple e Google começaram a testar a API para mensagens sobre COVID-19

google apple

O esforço conjunto de Apple e Google, para ajudar às autoridades de saúde controlar a disseminação de COVID-19 de testes começa hoje”, disse ele. Empresas terão de entregar menos a versão inicial da API, os desenvolvedores de sua influência sobre o número de mensagens para a organização de saúde pública, execução e verificação de aplicações, incluindo nas próximas semanas. A API lançado em meados de maio, espera-se um sentido mais amplo.

A empresa anunciou sua parceria com raras no início deste mês. O projeto, no qual o usuário é solicitado a selecionar, para o controle de potenciais riscos, usar o Bluetooth de casos confirmados de COVID-19. Condições de inscrição serão de smartphones, que durante longos períodos de tempo sem gravar dados de localização de telefone de uma série de outros. O homem coloca o diagnóstico COVID-19, a API permite que prontamente informar instituições de saúde com base nos dados armazenados no seu telefone em contato com o paciente, pode ter sido outra pessoa. A Apple, o Google, ou compartilhar, ou informações sobre a identidade, não sobre a localização dos pacientes.

Apple libera versão beta do Xcode e 11.5 a terceira versão beta do iOS hoje 13.5. O ex-desenvolvedor criar aplicativos para iOS inclui ferramentas, que incluem APIS necessárias para executar aplicativos e inclui o código de autoridades de saúde pública para os últimos. Semelhantes serviços, a Google lançou a atualização para o Android através do Google Play, os desenvolvedores do estúdio.

As autoridades de saúde acreditam que a exposição será possível de controle utilizando a API, a fim de considerar a distância do exemplar, telefone, uns dos outros, tanto quanto eles de perto e de tempo. Ambos os telefones da empresa, que é emitido, acumulado usuários.

A Apple e o Google lançará uma sexta-feira exemplo de código, que é projetado para mostrar, assim, os desenvolvedores podem criar aplicações com o sistema, eles são. A segunda fase do projeto está prevista para os próximos meses, a notificação a exposição é criado para iOS e Android.

Via: TheVerge

Os americanos são testados para notificação de Coronavirus

coronavirus aviso

Os americanos estão surpreendentemente abertos a deixar que os seus telefones sejam utilizados para o rastreio do coronavírus
Num novo estudo, mais de metade dos inquiridos afirmou que utilizaria um aplicativo para que as pessoas soubessem que tinham COVID-19

Hoje a Apple e o Google lançaram uma versão inicial da API que representa a primeira fase do seu esforço conjunto para permitir às autoridades de saúde pública identificar rapidamente pessoas que possam ter sido expostas a novos casos de COVID-19. Até meados de Maio deverá estar disponível para a maioria das agências de saúde. E por isso é tempo de rever uma pergunta que fizemos aqui pela primeira vez há três semanas: será que os americanos vão realmente utilizar estas aplicações?

Essa é a questão colocada num novo inquérito conduzido pela Universidade de Maryland e pelo Washington Post. As conclusões são mistas, relatam Craig Timberg, Drew Harwell e Alauna Safarpour:

Quase 3 em cada 5 americanos dizem que não conseguem ou não querem utilizar o sistema de alerta de infecções em desenvolvimento pela Google e pela Apple, o que sugere que será difícil convencer um número suficiente de pessoas a utilizar a aplicação para a tornar eficaz contra a pandemia do coronavírus, uma sondagem da Washington Post-University of Maryland. […]

Entre os 82% dos americanos que têm smartphones, a vontade de utilizar uma aplicação de rastreio de infecções está dividida uniformemente, com 50% a dizerem que usariam definitivamente ou provavelmente usariam tal aplicação e uma percentagem igual a dizer que provavelmente ou definitivamente não o fariam. A vontade é maior entre os Democratas e as pessoas que relatam estar preocupadas com uma infecção pela COVID-19, o que os torna gravemente doentes. A resistência é maior entre os republicanos e as pessoas que relatam um menor nível de preocupação pessoal com a apanha do vírus.

A primeira coisa a dizer sobre isto é que é muito difícil prever o que as pessoas vão fazer quando lhes for pedido que comecem a participar no sistema de notificação de exposição da Big Tech. Talvez seja verdade que, por razões de menor confiança nas empresas de tecnologia exploradas com algum tempo nos Correios, a maioria dos americanos irá, de facto, optar por não utilizar o sistema. Parece-me igualmente provável que, quando lhes é apresentada uma simples caixa pop-up nos seus telefones a perguntar se querem participar, alguma percentagem saudável de americanos basta tocar no “sim”. (De facto, 59% dos inquiridos disseram que “se sentiriam confortáveis” em utilizar a aplicação para transmitir o facto de serem positivos para a COVID-19). O apelo da abordagem Apple-Google é que ela torna a participação muito simples; suspeito que a simplicidade trará benefícios reais para as autoridades de saúde pública.

A segunda coisa a dizer é que, se 50% dos americanos participassem no esquema Apple-Google, isso seria bastante grande! Jennifer Valentino-DeVries, Natasha Singer e Aaron Krolik explicam porquê no New York Times:

Apenas 25.000 pessoas no Dakota do Norte, cerca de 3% da população, descarregaram a aplicação do Estado, que antes da semana passada estava disponível apenas para iPhones. No mês passado, Singapura introduziu uma aplicação de localização de contactos voluntária, mas apenas cerca de 1,1 milhões de pessoas – 20 por cento da população – a descarregaram. A aplicação norueguesa foi mais rápida, com quase 30% dos residentes a aderirem à mesma desde que foi lançada há cerca de uma semana e meia.

Ainda assim, um estudo recente de epidemiologistas da Universidade de Oxford estimou que 60% da população de uma determinada área precisaria de utilizar uma aplicação automatizada que traçasse contactos e notificasse os utilizadores da exposição, combinada com outras tácticas, tais como testes mais amplos e a colocação em quarentena das pessoas mais vulneráveis, para que a aplicação pudesse conter o vírus.

O principal desafio de conseguir que as pessoas utilizem estes sistemas de notificação da exposição é, em primeiro lugar, conseguir que descarreguem a aplicação. Em algum momento deste Verão, a Apple e o Google irão essencialmente instalar a funcionalidade no seu telefone para si – e, com a sua permissão, começar a utilizá-la imediatamente.

O Times continua a citar um perito em transmissão de doenças que diz que a eficácia da notificação de exposição é escalonada juntamente com a utilização. Assim, embora a adopção de 20% de um sistema de notificação de exposição na sua comunidade não fosse o ideal, seria muito mais útil do que 10% de adopção. E se a notificação da exposição parecesse estar a funcionar – se as agências de saúde pública a utilizassem como parte de um esquema mais amplo que dependesse de seres humanos para fazer um rastreio de contactos mais antiquado – pode imaginar grandes campanhas dentro das comunidades para conseguir que mais pessoas optassem por participar. (Ou o seu empregador forçando-o a isso!)

É claro que é correcto preocuparmo-nos com as implicações para a privacidade e a saúde pública da construção e confiar em tecnologias como estas. Vários governos estão a recolher dados sobre a localização física dos seus cidadãos, juntamente com informações sobre a proximidade de smartphones, e a processar esses dados em servidores centrais. Uma análise do Times revelou que, por alguma razão, a aplicação de notificação de exposição nacional da Índia estava a enviar as localizações dos utilizadores para o YouTube (?).

E é fácil concentrar-se no trabalho mais estimulante de desenvolver novas tecnologias para combater a pandemia, em vez de se concentrar em métodos mais comprovados de redução de novas infecções: testes generalizados, isolamento de novos casos e utilização de seres humanos para localizar os contactos que tinham enquanto eram infecciosos. (A propósito, precisamos de muito mais).

Mas neste momento, quase todos os peritos com quem falei sobre o assunto acreditam que as soluções de base tecnológica podem aumentar o trabalho dos departamentos de saúde pública e potencialmente dar um contributo importante para acabar com a pandemia. E num mundo assim, vale a pena considerar tanto soluções de grande visibilidade, como as que estão a ser construídas pela Apple e pelo Google – como as alternativas que estão a ser vendidas nas sombras.

Por exemplo, e se os seus contactos fossem notificados sobre a sua infecção pelo COVID-19 não por uma mensagem anónima transmitida por sinais Bluetooth entre telefones, como acontece com a Apple e o Google, mas sim por uma empresa de spyware cujo stock no comércio está a invadir os telefones de criminosos? Joel Schectman, Christopher Bing, e Jack Stubbs levantam essa possibilidade na Reuters:

As propostas de marketing da Cellebrite fazem parte de uma onda de esforços de pelo menos oito empresas de vigilância e de ciberespionagem que tentam vender ferramentas de espionagem e de aplicação da lei para rastrear o vírus e impor quarentenas, de acordo com entrevistas com executivos e material promocional de empresas não públicas analisadas pela Reuters.

Os executivos recusaram-se a especificar que países compraram os seus produtos de vigilância, citando acordos de confidencialidade com os governos. Mas os executivos de quatro das empresas afirmaram que estão a pilotar ou a instalar produtos para combater o coronavírus em mais de uma dezena de países da América Latina, Europa e Ásia. Um porta-voz da polícia de Deli disse que a força não estava a utilizar o Cellebrite para a contenção do coronavírus. A Reuters não tem conhecimento de quaisquer aquisições por parte do Governo dos EUA.

(Vimos esforços semelhantes a partir de software construído originalmente para rastrear os movimentos de refugiados).

Aqui encontramos uma diferença significativa na resposta à pandemia entre as empresas Big Tech e as empresas de tecnologia de vigilância. Uma é opt-in e explicada em documentos públicos; a outra é obrigatória e tem lugar na sombra. Neste momento não sabemos qual a abordagem que será mais eficaz. Mas eu sei qual prefiro.

Via: TheVerge

Startup brasileira cria teste para novo coronavírus com resultado em 15 minutos

hilab hi technologies

Empresa brasileira Hi Technologies desenvolveu um teste rápido que diagnostica o novo coronavirus, com resultado em 15 minutos.

Hilab é o nome do laboratório portátil da startup, que realiza o exame de sangue.

O Hilab funciona com auxílio da inteligência artificial e internet das coisas. O resultado é possível em tão pouco tempo devido a aceleração do processamento das informações, graças a tecnologia empregada.

O exame é efetuado através de coleta de sangue, por somente um furo no dedo do paciente, feito por profissional de saúde. Depois de coletada a amostra, é colocada numa capsula onde interage com reagentes.

A partir disso, é gerada uma versão digital da amostra, enviada pela Internet para o laboratório físico em Curitiba (Paraná). Uma equipe de biométicos, utilizando algorítmos de inteligência artificial, consegue produzir o laudo dos exames.

O paciente recebe o resultado dos exames, que são gerados em minutos, por SMS ou email.

O teste estará disponível nas farmácias parceiras (Nissei, Panvel, Araújo, Raia Drogasil e Pague Menos), a partir de abril de 2020.

Via: HiTechnologies

Pesquisadores criam robôs que provocam e tiram humanos do sério

pepper robot

De acordo com estudo desenvolvido pela Universidade Carnegie Mellon, as pessoas reagem negativamente aos insultos de um robô, mesmo sabendo que foi programado para tal.

O robô utilizado foi o Pepper, da empresa Softbank. Este invento é utilizado em museus e aeroportos, na interação com humanos.

O experimento, composto de um jogo, do qual participaram 40 jogadores, durante 35 rodadas. Os humanos que participaram sabiam antecipadamente que o robô era pré-programado com frases, mesmo assim durante o jogo, alguns jogadores sucumbiram ao trash talk (à prática de falar e provocar adversários como forma de desestabilizá-los emocionalmente) aplicado pelos robôs, ouvindo frases tais como “eu sou obrigado a dizer que você é um péssimo jogador” ou “ao longo da partida, seu jogo ficou confuso”.

Quem ouvia as provocações não pontuava tão bem nem mostrava tanta evolução no jogo em comparação com quem ouvia frases de encorajamento.

Através do estudo comprovou-se que humanos respondem às questões transmitidas pelos robôs, o que poderia influenciar nos tratamentos de saúde mental, na utilização de robôs como acompanhantes ou na aprendizagem. Com o aumento da sofisticação dos dispositivos domésticos inteligentes, com assistentes de voz semelhantes aos humanos, podem ampliar os impactos nos seres humanos que utilizam estes produtos.

Amazon lança serviço de reconhecimento de fala para área médica

medicina informatica

A Amazon está aumentando seu serviço de transcrição automático de fala médica, o ATM (Amazon Transcribe Medical). Este serviço de machine learning, irá permitir que os médicos transformem rapidamente e em tempo real suas fala e anotações clínicas em texto preciso, sem intervenção humana.

Os médicos podem falar normalmente durante o ditado. O serviço se adapta as necessidades dos usuários (sem taxas iniciais e de acordo com o uso).

O modo de funcionamento: o áudio é capturado e enviado através de um microfone para uma API de streaming. A API responde através de uma série de arquivos JSON com o texto transcrito, carimbo de data e horas e pontuação.

Além da Amazon, outras empresas estão investindo no trabalho de reconhecimento de fala no setor de saúde, tais como Google, Microsoft, Nuance e Phillips, bem como outras startups.

O ATM inicialmente está disponível nas regiões Oeste (Oregon) e leste (Virgínia do Norte) dos Estados Unidos.

Via: Amazon

Plug and Play lança tecnologia para tratar resíduos plásticos

poluicao cidade

A rede de programas aceleradores Plug and Play, em associação à The Alliance to End Plastic Waste, organização sem fins lucrativos, estão desenvolvendo tecnologias para substituir, remover e reduzir resíduos plásticos no ecossistema industrial.

A Plug and Play opera diversos programas aceleradores, com foco no setor, no mundo todo. Para este programa, procuram soluções para reduzir os danos dos resíduos plásticos ao meio ambiente. Este programa acelerador terá atividades em três distintas regiões: Cingapura, Vale do Silício e Paris.

As empresas que apoiam a organização, entre as quais algumas das grandes indústrias químicas produtoras de plástico, trabalharam junto a aliança para seleção de áreas de foco e busca de startups em especial para atuarem na busca de soluções.

Alguns participantes da organização: Formosa Plastics Corporation EUA, Henkel, Mitsui Chemicals, Pregis, Shell, Sumitomo Chemical, Geociclo, Mitsubishi Chemical Holdings, PolyOne, Procter & GambleSealed Air Corporation, ExxonMobil, Gemini Corporation, Berry Global, Chevron Phillips Chemical Company LLC, LyondellBasell, Storopack, SUEZ, Sinopec, SKC co. Ltd.,
BASF, Braskem, Dow, Grupo Phoenix, PepsiCo, TOMRA e Total
.

Estas iniciativas buscam coroar o esforço destas organizações industriais, se reféns do seu histórico anterior, ao mesmo tempo se esforçam para recriar modelos de negócios com novas tecnologias.

Cada programa terá a duração de 12 semans e englobará 10 startups. Neste programa está reservado 1 dia de demonstração, por parte da Plug and Play e da AEPW.

Segundo Saeed Amidi, executivo-chefe e fundador da Plug and Play, “só com o esforço e união de todas as partes interessadas – universidades, startups, empreendedores e as grandes corporações, poderemos fazer a diferença no meio ambiente, através de conseguirá mudanças reais, da atenção e dedicação de recursos a esta questão global dos resíduos plásticos”.

Via: Techcrunch

Inteligência Artificial ajuda restaurar antigos textos gregos

tabua grega antiga

A Inteligência Artificial está ajudando estudiosos a restaurarem textos gregos antigos em tábuas de pedra

A Machine Learning e a Inteligência Artificial hoje começam a ser utilizadas em áreas tão distintas, quanto criar fotos realistas de pessoas que não existem ou mesmo encontrar Exoplanetas.

Algumas surpreendentes aplicações: O Deepmind criou um sistema de I.A. que auxilia estudiosos a compreender e conseguir recriar antigos textos gregos, fragmentados em pedras quebradas.

Escritas há mais de 2.700 anos, estas tabuas de metal, pedra ou argila, são fontes fundamentais para a antropologia, literatura e história. Cobertas de letras, muitas vezes com o passar dos milênios, foram castigadas, além de várias com rachaduras e faltando pedaços, muitas inclusive tem ausência de símbolos.

Não é tão simples preencher as lacunas que faltam. a Epigrafia (ciência auxiliar da história que estuda a compreensão de textos antigos), envolve a intuição na compreensão destes textos e outros para conseguir adicionar o contexto faltante. O trabalho difícil e árduo de adivinhar o que foi escrito, com base no que sobreviveu.

Para auxiliar, um sistema novo que foi criado pela Deepmind, chamado de Pythia, baseado no oráculo de Delfos que traduziu a divina palavra de Apolo para o proveito dos mortais.

A equipe responsável criou uma fórmula que pudesse converter a maior coleção digital do mundo de antigas inscrições gregas em textos que um sistema de Learning Machine pudesse compreender. Na sequência, o algoritmo adivinha as sequências de letras com precisão.

escritos gregos antigos

Pythia e os estudantes de doutorado receberam textos verdadeiros com partes inseridas artificialmente. Os estudantes acertaram o texto cerca 57% das vezes, um resultado que não é ruim, sendo que restaurar textos é um processo interativo e demorado. Já Pythia acertou 30% das vezes.

Pode paracer que o sistema não é bom o suficiente para esta tarefa, mas na verdade foi criado para auxiliar os humanos, não substituí-los neste trabalho.

Num primeiro momento pode ser que as sugestões de Pythia não se mostrem corretas com frequência, mas podem auxiliar alguém que se depara com alguma dificuldade, sugerindo opções para realizar o trabalho. Diminuindo o fardo cognitivo das pessoas, ajuda no aumento da precisão e velocidade no acerto dos textos restantes ainda não restaurados.

Via: Deepmind

Google mede poluição nas cidades com ferramenta

cidades poluicao

O Google afirma que sua nova ferramenta online fornecerá para algumas cidades, gratuitamente, informações sobre emissões de transporte, qualidade do ar e potencial solar no telhado.

A ferramenta, chamda Explorador de Idéias Ambientais (EIE), após um beta-teste iniciado no ano passado em cinco cidades piloto (EUA, Canadá, Argentina e Austrália), foi lançada hoje na Europa.

Desenvolvido como uma das iniciativas de sustentabilidade da empresa, permite que os usuários naveguem em cidades selecionadas para descobrir sobre sua pegada de carbono atual. Já está disponível em Dublin, Birmingham e na grande Manchester.

A ferramenta foi projetada inicialmente para planejadores da cidade (embora qualquer pessoa possa experimentar). A idéia é que, informados apenas uma vez com segurança, poderão começar a tomar medidas eficazes.

Uma pesquisa veloz por Dublin, por exemplo, revelará que o Google estima que as emissões de construção e transporte representem, respectivamente, 2,13 e 1,31 milhão de toneladas de CO2e por ano; e que esta cidade possui um potencial solar na cobertura que pode reduzir 206.000 toneladas de CO2e por ano.

O Google consegue prever o clima para os próximos 20 anos, através de projeções de temperatura e precipitação.

Rebecca Moore, diretora do Google Earth, falou: “Em Dublin, os governantes das cidades já testam a ferramenta e estão usando informações da EIE para informar programas de transporte inteligentes com o objetivo de aumentar o uso de modos de viagem mais limpos e reduzir emissões”.

Através de dados de localização do Google Maps, o EIE pode detectar o tamanho de um edifício, se é escritório ou casa e adicioná-lo às redes locais para fazer uma estimativa de consumo de energia. Igualmente, ele pode efetuar análise de tráfego, modos de viagem e as distâncias realizadas. Com base no mix de veículos e no tipo de combustível, estabelecer dados para as emissões do transporte.

Pode inclusive efetuar análise de imagens de satélite para determinar quais tipos de telhados são adequados para a energia solar. E uma observação no site informa que ele está trabalhando para avalição poderia produzir dados úteis para o setor de resíduos.

A líder da cidade inteligente da Câmara de Dublin, Jamie Cudden, disse: “Fornecer um fluxo de dados mais dinâmico é essencial para influenciar as discussões e políticas sobre o clima”. “Esta versão está definindo a linha de base, mas o que será ainda mais interessante é quando começarmos a poder comparar os dados ano após ano”.

O Google também anunciou que vai disponibilizar os dados locais de qualidade do ar, iniciando com Copenhague. Esta iniciativa faz parte do Projeto Air View em andamento, que equipa os veículos do Google Street View com instrumentos científicos para verificar a qualidade do ar ao nível da rua.

O Project Air View iniciou no ano passado com uma parceria com a cidade de Copenhague, os dados que a partir de agora foram disponibilizados ao público, inicialmente foram compartilhados apenas com a Câmara Municipal e cientistas.

Havia apenas três estações fixas monitorando a qualidade do ar em Copenhague, e que continuam a serem utilizadas – em parte para verificação de que os dados coletados pelo Google sejam coerentes.

O consultor sênior do Laboratório de Soluções da cidade de Copenhague, Rasmus Reeh falou: “Ter uma estação de monitoramento móvel indica que agora possuimos dados de todas as esquinas e ruas da cidade. Podemos ter identificação de pontos de acesso que não podíamos visualizar antes, e podemos medir coisas como carbono preto e partículas ultrafinas”.

Com essa tipologia detalhada da qualidade do ar urbano, é mais fácilmente identificável e contém as fontes de poluição, disse ele, e protegendo os cidadãos expostos a zonas perigosas que não haviam sido identificadas antes.

O Google está nomeando seus novos conjuntos de dados focados no clima (EIE Labs), compõem parte dos esforços da empresa para dar impulso a iniciativas sustentáveis ​​- e comandar este jogo, na proporção que as empresas de tecnologia competem cada vez mais para serem vistas como as mais verdes de todas.

A Microsoft anunciou a meta de atingir 60% de consumo de energia renovável em seus data centers até 2020, a Apple afirmou que agora é movida a 100% de energia renovável em todo o mundo. Já a HP prometeu tornar todas as páginas impressas neutras em carbono, e por fim a Dell já excedeu sua meta de 2020 de usar 50 milhões de libras de materiais reciclados em seus produtos.

“Todas as empresas globais têm programas de responsabilidade social, por isso é uma boa jogada do Google”. “É um assunto quente”, disse Cudden.

link da ferramenta: https://insights.sustainability.google

Via: Google