16/05/2022
Empresa cria tecido biodegradável substituto de couro a partir de água de coco

Dupla criou acessórios sustentáveis usando tecido biodegradável a partir de água de coco.

Malai Biomaterials criou uma série de produtos amigos do ambiente que são a alternativa perfeita para substituir o couro na indústria da moda.

Numa quente tarde de Verão, a sua garrafa de água está vazia há bastante tempo e encontra num vendedor à beira da estrada com um lote de cocos frescos. Deseja um gole refrescante de água de coco? Zuzana Gombosova e C S Susmith sabem do amor que fica em torno da bebida amada e é por isso que decidiram ir além. Conseguiram tornar a água de coco mais fresca ainda, e também conseguiram ajudar com isso o meio ambiente.

Zuzana, designer da Eslováquia, país da Europa, cuja tese de mestrado ia em torno de biomateriais, acabou por descobrir sobre materiais que são fermentados através de celulose bacteriana. Este material poderia ser utilizado como um substituto resistente à água para o couro e transformar a indústria da moda e muito mais, caso seja produzido com precisão. Ela explica como descobriu o modesto coco durante a sua investigação: “Era nisto que a investigação do meu mestrado se baseava. A bactéria que existe no coco existe no infinito e é utilizada na indústria de alimentos. Quando eu morava na Europa, tinha problemas em cultivá-lo em quantidades grandes, devido a insuficiência de bactérias. Esta ideia me ocorreu dentro da minha mente quando me mudei para Kerala para em 2015 para trabalhar. Acabei descobrindo então que é mais fácil cultivar as bactérias no Trópico de Câncer utilizando restos de produtos agrícolas”.

Descobrindo como cultivar o seu maravilhoso produto, Zuzana foi à procura de alguém que pudesse ajudá-la a cultivar na Índia em capacidade de produção. Foi por volta deste tempo que conheceu a CS Susmith, uma desenhista de produtos. Ambas compartilhavam os mesmos cuidados e acharam interessante a ideia de utilizar água de coco por razões ambientais e sustentáveis. Juntas trabalharam no seu desenvolvimento, pois apenas o material não era forte ou estável. Por sorte, testaram uma planta em Karnataka que estava a experimentar o mesmo processo de fermentação e rapidamente tiveram êxito.

Nos próximos sete meses, trabalharam para fazer experiências a respeito do processo de fermentação. Nos seis meses iniciais, criaram a celulose e identificaram o melhor processo a ser realizado. Passo a passo, aproximaram-se da criaçao de um produto que capaz de ser auto-sustentável. O final desta experiência foi um projeto chamado Malai Biomaterials. Resumidamente, eles recolhem água de coco, purificam-na e deixam-na intacta para que as bactérias dela se alimentem. O produtos final deste processo é um lote de geleia de celulose que pode ser misturado com materiais fibrosos como goma ou fibra de banana que dá origem a um material flexível e forte. Este material pode ser utilizado para criar uma série de produtos e acessórios.

Na atualidade, o Malai produz 200 m2 de material no formato de uma folha ou de formas tridimensionais. Zuzana fala: “O material é similar ao couro devido à sua textura e aparência. Pode ser utilizado em diversas utilidades. Começamos com mochilas, acessórios de moda e uma outros produtos que as pessoas podem usar diariamente. É apenas a parte inicial da nossa aventura, esperamos aumentar os seus usos a muitos outros produtos, como por exemplo, calçados e outros”.

Zuzana acrescenta rapidamente: “É importante não considerar este produto como uma mágica solução para os nossos problemas do meio ambiente ou para as necessidades industriais. Precisamos vê-lo como algo que nos resolve um problema. Subtraimos material da natureza e ele retorna para a natureza”. Em 2021, o produto da Malai acabou por transformar-se no Desafio de Design Circular na Lakme Fashion Week, realizada em Mumbai (não mencionou que haviam ganhado). Com pequenos fabricantes e designers a escolherem ser cada vez mais flexíveis na adaptação a ambiente em mudança, Zuzana e Susmith tem a confiança de que podem produzir em larga escala e criar um caminho para uma série de aplicações na área industrial, como a alimentação, aeronáutica e medicina, entre outras.

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