Implante Cerebral Avançado permite ao homem paralisado mover-se e sentir-se novamente

Um chip de computador no seu cérebro está até a deixá-lo voltar a tocar “Guitar Hero”.

Um implante de vanguarda permitiu a um homem sentir e mover novamente a mão após uma lesão da medula espinal o ter deixado parcialmente paralisado, relatos Wired.

De acordo com um comunicado de imprensa, é a primeira vez que tanto a função motora como o sentido do tacto são restaurados utilizando uma interface cérebro-computador (BCI), tal como descrito num artigo publicado na revista Cell.

Depois de cortar a medula espinal há uma década, Ian Burkhart teve um BCI desenvolvido por investigadores da Battelle, uma empresa privada sem fins lucrativos especializada em tecnologia médica, implantado no seu cérebro em 2014.

A lesão desligou completamente os sinais eléctricos que iam do cérebro do Burkhart para as mãos, através da medula espinal. Mas os investigadores pensaram que poderiam saltar a medula espinal para ligar o córtex motor primário do Burkhart às suas mãos através de um relé.

Uma porta na parte de trás do seu crânio envia sinais para um computador. Um software especial descodifica os sinais e divide-os entre os sinais correspondentes ao movimento e ao toque, respectivamente. Ambos os sinais são então enviados para uma manga de eléctrodos à volta do antebraço do Burkhart.

Mas fazer sentido a estes sinais é extremamente difícil.

“Estamos a separar pensamentos que estão a ocorrer quase simultaneamente e que estão relacionados com movimentos e toques sub-perceptuais, o que é um grande desafio”, disse o investigador principal da Battelle Patrick Ganzer à Wired.

A equipa viu alguns sucessos iniciais em relação ao movimento – o objectivo inicial do BCI – permitindo ao Burkhart carregar em botões ao longo do pescoço de um controlador “Guitar Hero”.

Mas voltar a tocar na sua mão foi uma tarefa muito mais assustadora. Usando um simples dispositivo vibratório ou “sistema táctil wearable”, Burkhart foi capaz de dizer se ele estava a tocar num objecto ou não sem o ver.

“É definitivamente estranho”, disse Burkhart a Wired. “Ainda não é normal, mas é definitivamente muito melhor do que não ter nenhuma informação sensorial a regressar ao meu corpo”.

Via: Futurism