25/11/2022
exoplaneta
Nasa afirma confirma existência de pelo menos 5.000 exoplanetas

A descoberta de planetas localizados fora do nosso sistema solar, também conhecidos como exoplanetas, ajuda a estudar possíveis sinais de vida no universo. Na terça-feira (22), a NASA atingiu um grande marco, superando os mais de 5.000 exoplanetas descobertos pelo telescópio da Agência Espacial Norte-Americana.
Segundo a NASA, a jornada de 30 anos ampliou o conhecimento do universo, antes limitado aos planetas do sistema solar. O contador de planetas passou a marca, e o último lote de 65 exoplanetas foi adicionado ao Arquivo de Exoplanetas da NASA.
O arquivo documenta descobertas de exoplanetas que aparecem em artigos científicos revisados ​​por pares que foram confirmados usando vários métodos de detecção ou técnicas analíticas.
Segundo a NASA, os mais de 5.000 planetas descobertos até agora incluem pequenos mundos rochosos como a Terra, gigantes gasosos muitas vezes maiores que Júpiter e os chamados “Júpiteres quentes” orbitando suas estrelas em uma proximidade extremamente próxima.
Também na lista de descobertas estão “super-Terras”, mundos rochosos que podem ser maiores que o nosso, e “mini-Netunos”, versões menores do Netuno do nosso sistema. As descobertas também incluem planetas que orbitam duas estrelas ao mesmo tempo, bem como planetas que orbitam os restos colapsados ​​de estrelas mortas.
A pesquisadora Jessie Christiansen, líder de ciência arquivística e cientista do Exoplanet Science Institute da NASA em Caltech em Pasadena, disse que o marco vai além das estatísticas numéricas. “Cada um deles é um mundo novo, um planeta totalmente novo. Estou animado por todos porque não sabemos nada sobre eles”, disse Jesse em comunicado.
Estipula-se que nossa galáxia contenha centenas de bilhões de exoplanetas. Em 1992, esses descobrimentos ganharam força com novos mundos extranhos em órbita de uma estrela mais estranha ainda.
Segundo a NASA, este tipo de estrela de nêutrons é conhecida como pulsar, um objeto estelar morto que gira velozmente e exibe pulsos de milissegundos de radiação incandescente.
Pequenas mudanças medidas no tempo dos pulsos permitem que os cientistas saibam de planetas que estão na órbita de estrelas.
Segundo Alexander Walshzan, principal autor do artigo, “encontrar três planetas apenas ao entorno da estrela giratória abriu as comportas essencialmente”, ele que descobriu os primeiros planetas realmente fora do nosso sistema solar há cerca de 30 anos. “Se você consegue descobrir planetas ao redor de estrelas de nêutrons, esses planetas estão podem estar de alguma forma em todos os lugares”. “O processo de produção na Terra tem que ser muito forte.”
À medida que a tecnologia espacial avança, os especialistas estimam que estamos enfrentando uma nova era de descobertas, além de apenas identificar novos exoplanetas.
O Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), lançado em 2018, continua a descobrir novos exoplanetas.
Em breve, no entanto, os telescópios de próxima geração e seus instrumentos altamente sensíveis, começando com o recém-lançado Telescópio Espacial James Webb, capturarão a luz das atmosferas dos exoplanetas e lerão o gás presente para identificar potencialmente sinais de condições habitáveis.
O Telescópio Espacial Romano Nancy Grace, com lançamento previsto para 2027, usará uma variedade de métodos para descobrir novos exoplanetas, de acordo com a NASA. A missão Ariel da Agência Espacial Europeia (ESA), com lançamento previsto para 2029, observará atmosferas de exoplanetas.
Com alguma tecnologia da NASA chamada Case, espera-se que a missão se concentre em nuvens de exoplanetas e neblina.
“Parece-me que inevitavelmente encontraremos algum tipo de vida em algum lugar – talvez algum tipo de vida primitiva”, disse Walshzan. Para ele, a estreita conexão entre a química da vida na Terra e aquela encontrada em todo o universo, bem como a detecção de moléculas orgânicas difundidas, sugere que a detecção da própria vida é apenas uma questão de tempo.