Amazônia está a perder a sua capacidade de recuperação da destruição por conta do desmatamento

A investigação por satélite descobre que algo irreversível pode estar a aproximar-se. O desmatamento da Amazônia está alcançando um ponto sem volta.

A floresta amazônica está a perder a sua capacidade de recuperar-se do desmatamento, e partes dela estão a aproximar-se de “um ponto catastrófico”, avisa um cientista líder após um novo estudo que utiliza vinte anos de dados de satélite.

A investigação concluiu que em 75% da maior floresta tropical do mundo, a sua resistência a eventos prejudiciais, tais como incêndios ou secas, vem diminuindo consideravelmente desde o início dos anos 2000.

Estudos da Universidade Técnica de Munique, do Instituto Potsdam e da Universidade de Exeter, utilizaram informações de satélites para acompanhar as mudanças ao longo de 25 anos, a fim de examinar como a vegetação da Amazônia tinha dado resposta as mudanças das condições meteorológicas.

Qualquer mutação da Amazônia para uma savana mais quente e seca geraria grandes consequências para o clima global devido ao sumiço de árvores armazenadoras de carbono e ao gradual aumento dos incêndios. As secas provavelmente seriam ainda mais severas e frequentes em todo o restante da América do Sul.

“É preocupante pensar onde estamos obtendo provas para confirmar que estamos a caminhar para a potencial destruição deste ecossistema”, disse Tim Lenton, diretor do Instituto de Sistemas Globais da Universidade de Exeter e perito global em pontos de mudanças climáticas.

Um ponto sem volta é definido como a fase em que os ciclos de causa e efeito, se tornam tão fortes que começam a propagar-se independentemente da causa inicial, desencadeando o sistema a atualizar o estado. Isto é com frequência irreversível.

Na Amazônia, o ciclo é formado pelo abate de árvores, que diminui os níveis de umidade na floresta tropical e, por sua vez, gera perda adicional de árvores devido à falta de chuva para as sustentar.

Este loop é então aumentado pelo aquecimento das temperaturas e por um clima mais seco em toda a região. O ponto sem volta ocorre quando o ecossistema da floresta tropical já não consegue se regenerar, caindo irreversivelmente em vez disso numa savana seca.

“Subtrai uma ou várias árvores e depois ocasiona uma mudança que subtrai de novo o mesmo número de árvores, e de novo, e não se pode paralisá-la”, disse Lenton.

O estudo é o mais novo entre vários avisos científicos de que partes enormes da Amazônia podem em breve experienciar uma catástrofe generalizada. Alguns técnicos preveem que o ponto sem volta está a 10 a 20 anos de de ser alcançado, com base nas taxas atuais de aquecimento global de desmatamento. As temperaturas já aumentaram pelo menos 1,1° C desde a era pré-industrial.

“Sou um cientista grandemente preocupado com os riscos de vários pontos sem volta climática”, disse Lenton. “Este é quase emocionalmente relativo para mim porque não se trata apenas de uma parte fundamental do sistema climático e de um estoque maciço de carbono”. Este é uma parte incrível de biodiversidade e é também o lar de algumas tribos de índios muito especiais”.

Os investigadores disseram que a resistência da Amazónia tinha particularmente diminuído durante duas secas, entre 2005 e 2010. A precipitação média na Amazônia não tinha sido alterada grandemente recentemente, apesar das alterações climáticas, disseram, mas as estações secas tinham aumentado e as secas tinham-se tornado maiores.

A resistência está diminuir mais rapidamente em parcelas da Amazônia mais próximas da atividade humana, com base no estudo encontrado. “Isto convence através de provas que apoiam os esforços para inverter o desmatamento e a destruição”, disse Lenton.

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